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Commission européenne - Déclaration

Déclaration de M. Timmermans et de Mme Jourová à la veille de la «Journée européenne du souvenir» pour la commémoration des victimes de tous les régimes totalitaires et autoritaires

Bruxelles, le 22 août 2019

«Chaque année, le 23 août, nous honorons la mémoire des millions de victimes de tous les régimes totalitaires. 

La signature du pacte Ribbentrop-Molotov entre l'Allemagne nazie et l'Union soviétique en ce jour de 1939 a ouvert un sombre chapitre de l'histoire européenne. Une période durant laquelle les citoyens n'étaient pas libres de prendre leurs propres décisions, pas plus qu'ils n'avaient leur mot à dire sur les choix politiques. Dans l'Europe d'alors, les notions de liberté et de démocratie appartenaient au domaine du rêve. 

Des dizaines de millions de personnes ont été déportées, torturées et assassinées sous des régimes totalitaires en Europe. Conséquence de cette cruauté et de cette absence de liberté et de respect des droits fondamentaux: dans certaines régions d'Europe, plusieurs générations d'hommes et de femmes n'ont jamais eu la chance de connaître la liberté et la démocratie.

Cette année, nous célébrons aussi le 30e anniversaire des événements survenus en 1989, lorsque des citoyens d'Europe centrale et orientale se sont soulevés et ont franchi le Rideau de fer, précipitant ainsi sa chute. Les actions courageuses de ces citoyens ont permis de ramener la liberté et la démocratie dans toute l'Europe. 

Elles ont aussi contribué à surmonter les divisions en Europe et à unifier cette dernière. Elles constituent dès lors un héritage européen commun qu'il nous appartient à tous de chérir, d'entretenir et de défendre. 

80 années se sont à présent écoulées depuis 1939 et de la génération qui a été témoin du fléau du totalitarisme, peu sont encore à nos côtés; naguère vivante, cette histoire se mue peu un peu en un récit historique. Il nous incombe, en conséquence, d'entretenir la mémoire de ce passé, afin qu'il inspire les nouvelles générations et les incite à défendre les droits fondamentaux, l'état de droit et la démocratie. Ce sont ces valeurs qui fondent notre identité. Nous sommes fermement déterminés à lutter ensemble contre les régimes totalitaires et autoritaires de tout poil. Une Europe libre n'est pas un acquis, mais le résultat d'un choix quotidien.»

Contexte

Le 23 août 1939, l'Allemagne nazie et l'Union soviétique signaient le pacte Ribbentrop-Molotov, qui allait diviser l'Europe centrale et orientale et entraîner la violation des droits fondamentaux de dizaines de millions de personnes au cours de l'une des périodes les plus sombres de l'histoire de notre continent. Même une fois la Seconde Guerre mondiale terminée, nombre d'Européens ont continué, des décennies durant, à souffrir de l'oppression exercée par des régimes totalitaires.

Le 23 août 1989, la manifestation connue sous le nom de Voie balte a coïncidé avec le 50e anniversaire de la signature du pacte Ribbentrop-Molotov. Des citoyens baltes avaient alors formé une chaîne humaine de 600 kilomètres de long à travers l'Estonie, la Lettonie et la Lituanie. Cette manifestation pacifique avait uni les trois pays dans leur lutte pour la liberté.

Cette année est également commémoré le 30e anniversaire du pique-nique paneuropéen, une manifestation pour la paix qui a eu lieu le 19 août 1989 à Sopron, une ville hongroise située près de la frontière avec l'Autriche. Des citoyens s'étaient réunis de part et d'autre du Rideau de fer pour témoigner de leur solidarité et de leur amitié à l'occasion d'une manifestation organisée par les autorités des deux pays. Le pique-nique paneuropéen fait partie des événements de 1989 qui ont ouvert la voie à l'unification et conduit à la fin du Rideau de fer. 

Pour en savoir plus

Vidéo: Le Premier vice-président Frans Timmermans s'exprime sur nos valeurs communes

 

 

STATEMENT/19/5411

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Renseignements au public: Europe Direct par téléphone au 00 800 67 89 10 11 ou par courriel


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