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European Commission - Daily News

Daily News 29 / 05 / 2019

Brussels, 29 May 2019

COLLEGE MEETING: Reforms in the Western Balkans and Turkey: annual assessments and recommendations

Confirming that a credible enlargement policy is a geostrategic investment in peace, stability, security and economic growth in the whole of Europe, the Commission today adopted its annual assessment of the implementation of reforms in the Western Balkan partners and Turkey, together with recommendations on the next steps for those countries. A firm and credible EU perspective for the Western Balkans remains essential to drive transformation, foster reconciliation, export stability to the region and promote EU values, norms and standards. The Commission's Western Balkans Strategy of February 2018 generated a renewed engagement by the EU and its Member States and created new momentum across the region. One year on, the partner countries have made concrete progress and demonstrated commitment to the European perspective, even if the overall uptake of reforms varies. Albania and North Macedoniahave embraced the opportunity and delivered on reforms, in particular in the areas identified as crucial by the Council in June 2018. In light of the significant progress achieved and the relevant conditions being met, the Commission recommended today that the Council now opens accession negotiations with Albania and North Macedonia. The Commission also issued today its Opinion on Bosnia and Herzegovina's application for membership of the European Union, together with an analytical report that reviews, for the first time, the situation in the country against all standards applicable to EU Member States. The Commission considers that negotiations for accession should be opened once Bosnia and Herzegovina has achieved the necessary degree of compliance with the membership criteria. Bosnia and Herzegovina will need to fundamentally improve its legislative and institutional framework to ensure it meets a number of detailed priorities in the field of democracy, rule of law, fundamental rights and public administration reform. Turkey is a key partner for the EU and a candidate country. Dialogue and cooperation, including at highest level, in essential areas of joint interest have continued, including through effective cooperation on migration and support to refugees. However, Turkey has continued to move further away from the European Union, with serious backsliding in the areas of the rule of law and fundamental rights. In June 2018 the Council noted unanimously that Turkey's accession negotiations have therefore effectively come to a standstill and no further chapters can be considered for opening or closing. The underlying facts leading to this assessment still hold. It is now for the Council to consider the recommendations of the Commission and take decisions on the steps ahead. For more information, the Commission's Communication, the full press release and country MEMOs (Montenegro; Serbia; Turkey; North Macedonia; Albania; Bosnia and Herzegovina; Kosovo) are available online. For more general information, see factsheets on the EU Engagement in the Western Balkans and the credible enlargement perspective and enhanced engagement with the Western Balkans. (For more information: Maja Kocijancic – Tel.: +32 229 86570; Alceo Smerilli – Tel.: +32 229 64887)


RÉUNION DU COLLÈGE: La Commission nomme les nouveaux directeurs généraux de ses directions de l'énergie et du commerce, ainsi qu'un nouveau Chief Operating Officer

La Commission européenne a décidé aujourd'hui de nommer Mme Ditte Juul-Jørgensen, actuellement chef de cabinet de la commissaire à la concurrence, Mme Margrethe Vestager, au poste de directrice générale de la direction de l'énergie (DG Énergie), avec effet au 1er août, à la suite du départ à la retraite de M. Dominique Ristori le 31 juillet. La Commission a également décidé de nommer Mme Sabine Weyand, actuellement négociatrice en chef adjointe de la task-force pour la préparation et la conduite des négociations avec le Royaume-Uni en vertu de l'article 50 du TUE (task-force «article 50»), au poste de directrice générale de la direction du commerce (DG Commerce). Mme Weyand prendra ses nouvelles fonctions le 1er juin, et succédera à M. Jean-Luc Demarty, qui continuera à conseiller et à appuyer le président Jean-Claude Juncker et le secrétaire général en ce qui concerne la mise en œuvre de la déclaration conjointe UE-États-Unis adoptée par M. Juncker et M. Trump le 25 juillet 2018. Enfin, la Commission a décidé de nommer M. Pascal Leardini au poste de secrétaire général adjoint et de Chief Operating Officer de la Commission, avec effet au 1er juin. M. Leardini assure cette fonction à titre intérimaire depuis la nomination de Mme Pia Ahrenkilde Hansen à la tête de la direction générale de la communication (DG COMM) au début de l'année. Plus d'information est disponible dans le communiqué de presse en ligne. (Pour plus d'informations: Alexander Winterstein: Tél.: +32 229 93265; Andreana Stankova - Tél.: +32 229 57857)


COLLEGE MEETING: European Commission appoints Mediator in its Secretariat-General

The European Commission has today decided to appoint, with immediate effect, Mr Giovanni Fracchia as the Commission's Mediator in the Secretariat-General, in charge of alternative dispute resolution within the Commission. Mr Fracchia, an Italian national, joined the Commission in 1990. Medical doctor by education, he worked on a variety of topics in the area of medical research and health policies. Mr Fracchia has extensive management experience: he first became Head of Unit in 2003 and was briefly an Acting Director in 2008. Between 2006 and 2016, he was the head of the European Commission's medical service. Since 2016, he has been the Commission's acting Mediator. (For more information: Alexander Winterstein: Tel.: +32 229 93265; Andreana Stankova - Tel.: +32 229 57857)


Juncker Plan supports small businesses in Portugal and Sweden with €280 million in financing

The European Investment Fund (EIF) has signed guarantee agreements to provide financing to small and medium businesses (SMEs) in Portugal and Sweden. The first is with Caixa Geral de Depósitos under the COSME programme, providing €200 million in loans to 5,600 Portuguese companies. The second is with DBT Företagslån under the InnovFin programme to mobilise €80 million in finance to Swedish SMEs and mid-cap companies. Both agreements benefit from support from the European Fund for Strategic Investments (EFSI), the heart of the Juncker Plan. Commenting on the CGD deal, Carlos Moedas, Commissioner for Research, Science and Innovation, said: “SMEs have a huge potential to unleash. To better contribute to job creation and growth in Portugal, they definitively need to get better access to finance. Thanks to these Juncker Plan agreements, 5,600 Portuguese businesses will receive EU support to turn their ideas into projects.” Full press releases are available here. As of May 2019, the Juncker Plan has already mobilised €400 billion of additional investment, including €8.8 billion in Portugal and €12.8 billion in Sweden. The Plan is currently supporting 949,000 small and medium businesses across Europe. (For more information: Annika Breidthardt – Tel.: +32 229 56153; Siobhán Millbright – Tel.: +32 229 57361)


A Europe that protects: good progress on tackling hybrid threats

The European Union and Member States have made good progress in tackling hybrid threats through a number of concerted actions in a wide range of sectors to significantly boost capacities, shows the latest report adopted today by the Commission and the European External Action Service. The 22 measures identified under the 2016 Joint Framework on Countering Hybrid Threats and the 2018 Joint Communication on increasing resilience and bolstering capabilities to address hybrid threats range from improving exchange of information and strengthening protection of critical infrastructure and cybersecurity, to building resilience in our societies against radicalisation and extremism. Member States have received support through the framework, and the EU's response to hybrid threats has been successfully tested, including in a parallel and coordinated way with NATO in a number of exercises. The report outlines detailed progress on a large number of areas, which include; Strengthening strategic communications to tackle disinformation, Cybersecurity and cyber defence, Chemical, Biological, Radiological and Nuclear related risk and Protection of critical infrastructure. The report and the full press release are available online. (For more information: Maja Kocijancic – Tel.: +32 229 86570; Lucia Caudet – Tel.: +32 229 56182; Daniel Puglisi – Tel.: +32 229 69140; Victoria Von Hammerstein-Gesmold – Tel.: +32 229 55040)


Énergie propre: lancement d'un fonds d'investissement et annonce d'une nouvelle coopération

La  Commission européenne, la  Banque européenne d'investissement et Breakthrough Energy Ventures ont lancé hier à Vancouver (Canada), à l'occasion de la quatrième réunion ministérielle de la « Mission Innovation », un fonds d'investissement de 100 millions d'euros afin d'aider les entreprises européennes innovantes à développer et commercialiser des technologies d'énergie propres radicalement nouvelles. À cette occasion, le vice-président de la Commission pour l'Union de l'énergie Maroš Šefčovič a déclaré : « Je suis très heureux que notre coopération pilote avec Breakthrough Energy se soit concrétisée si rapidement. (....) Nous sommes pionniers : aligner les investissements privés et publics dans l'innovation de pointe, au bénéfice de l'Union de l'énergie et de notre action pour le climat. » Carlos Moedas, le commissaire chargé de la recherche, des sciences et de l'innovation, a ajouté : « (....) Nous tenons notre engagement de stimuler les investissements public-privé dans l'innovation en matière d'énergie propre. Ce n'est qu'en unissant nos forces entre les secteurs et les continents que nous pourrons lutter contre le changement climatique et construire un avenir durable. » (voir le communiqué de presse avec les citations complètes). En octobre 2018, le vice-président Šefčovič, le commissaire Moedas et Bill Gates, représentant Breakthrough Energy Ventures, ont annoncé la création du fonds, financé pour moitié par la banque européenne d‘investissement garanti par le programme européen de recherche et d'innovation Horizon 2020 et pour moitié par Breakthrough EnergyVentures. Hier encore, la Mission Innovation et le Pacte mondial des maires pour le climat et l'énergie ont annoncé leur engagement à renforcer leur collaboration et l'engagement entre les citoyens, les gouvernements locaux ainsi que nationaux afin de fournir la recherche et l'innovation nécessaires pour aider à accélérer la révolution des énergies propres. La Mission Innovation (MI) est une initiative mondiale de 24 pays et de la Commission européenne (au nom de l'Union européenne) œuvrant en faveur d'une énergie propre dans le but de la rendre largement abordable. Hier encore, des champions de chaque pays membre de la Mission Innovation étaient sélectionnés pour leurs performances dans l'accélération et l'ampleur de la révolution de l'énergie propre. (Pour plus d'informations: Lucía Caudet – Tél.: + 32 229 56182; Victoria von Hammerstein – Tél.: +32 229 55040)  


Emergency Trust Fund for Africa: almost €100 million to support the most vulnerable in the Horn of Africa

The European Commission has adopted seven new programmes and additional funds for two existing projects, worth €99.5 million. They will support ongoing efforts to help the most vulnerable people in the Horn of Africa in fields ranging from access to education and health services, to socio-economic development and peace-building. Commissioner for International Cooperation and Development, Neven Mimica, said: "The Horn of Africa has an unprecedented opportunity to shore up peace and stability throughout the region. The nearly €100 million we have approved will support vulnerable communities, contributing therefore directly to that peace and stability." At national level, four new programmes have been approved for South Sudan, Sudan and Ethiopia. Alongside these, two newly approved programmes will support the UN's Comprehensive Refugee Response Framework in Ethiopia and the Great Lakes region. In addition, new funds have been approved for two ongoing programmes in Kenya. More information about the projects is available online in the press release. (For more information: Carlos Martin Ruiz De Gordejuela – Tel.: +32 229 65322; Elena Gonzalez Verdesoto – Tel.: +32 229 99862)


European Labour Authority: Commission transmits its examination of Member States' offers to host its seat

Today the European Commission has transmitted its examination of Member States' offers to host the European Labour Authority. The Council received offers from Bulgaria, Cyprus, Latvia and Slovakia and asked the European Commission to examine these by 3 June. The Council will now make the Commission's assessment publically available on a dedicated website. Member States are expected to select the seat of the Authority on 13 June 2019. (For more information: Mina Andreeva – Tel.: +32 229 91382)


Marché unique numérique: la Commission publie des orientations sur la libre circulation des données non personnelles

La Commission européenne a publié aujourd'hui de nouvelles orientations sur l'interaction entre les nouvelles règles sur la libre circulation des données non personnelles et celles sur la protection des données dans l'UE. Dans le cadre de la Stratégie pour le marché unique numérique, le nouveau Règlement sur la libre circulation des données non personnelles, qui a commencé à s'appliquer dans les États membres, permettra de stocker et de traiter les données partout dans l'UE sans restrictions injustifiées. Les orientations publiées aujourd'hui visent à aider les utilisateurs, notamment les petites et moyennes entreprises (PME), à comprendre l'interaction entre ces nouvelles règles et le Règlement général sur la protection des données, en particulier lorsque les ensembles de données sont composés de données à la fois personnelles et non personnelles. Le nouveau règlement, premier du genre au monde, empêche les pays de l'UE de mettre en place des lois qui obligent de manière injustifiée à détenir des données sur le seul territoire national. Il renforce la sécurité juridique et la confiance des entreprises et permet aux PME et aux jeunes entreprises de développer de nouveaux services innovants, de tirer parti des meilleures offres de services de traitement de données sur le marché intérieur et de développer les activités transfrontalières. Pour plus d'informations sur les nouvelles orientations, voir ce communiqué de presse, ces questions et réponses et cette fiche d'information. Dans le même ordre d'idées, la Commission a récemment adopté sa Stratégie relative au cloud. Celle-ci décrit la manière dont l'informatique en nuage façonne l'avenir des services de technologie de l'information (TI) au sein de l'institution et facilite la Stratégie numérique globale de la Commission. Elle explique également comment le cloud affecte les solutions numériques, l'écosystème de données, le lieu de travail numérique, l'infrastructure informatique et les services de sécurité informatique, tout en abordant les défis de gouvernance et les solutions visant à utiliser le cloud en toute sécurité. Pour plus d'informations sur la stratégie de la Commission en matière d'informatique en nuage, voir ici. (Pour plus d'informations : Nathalie Vandystadt - Tel.: +32 229 67083; Marietta Grammenou - Tel.: +32 229 83583)


Financial services: Commission puts forward new rules to support digitalisation and transparency of companies' financial reports

The European Commission has today put forward new rules to support the digitalisation of corporate reporting and to achieve greater transparency of the yearly information disclosed by companies listed in the EU capital markets. The new European Single Electronic Format (ESEF) proposed today will make companies' financial records more readable and accessible. Under the new rules, from January 2020 all listed companies will need to finalise their annual financial reports using up-to-date digitalised business reporting systems (XHTML and iXBRL) which improve accessibility, and make the information much more user-friendly. The move will also facilitate the availability of key financial information in all EU official languages. In support of these new rules, the European Securities and Markets Authority (ESMA) has prepared an ESEF Reporting Manual and ESEF taxonomy files to help companies in their preparation. The new provisions build on financial transparency rules already agreed by European Parliament and Member States. They will be updated on a yearly basis to reflect possible updates to the International Financial Reporting Standards (IFRS) taxonomy, which aims to improve communication between preparers and users of financial statements. This delegated regulation represents another important step for the digitalisation of corporate reporting, in line with the political commitment of the 'Ministerial Declaration on eGovernment', signed in Tallinn on 6 October 2017. More information is available here. (For more information: Annika Breidthardt –  Tel.: +32 229-56153; Guillaume Mercier – Tel.: +32 229-80564)


Alliance Afrique-Europe pour des investissements et des emplois durables: L'UE salue l'entrée en vigueur de la Zone de libre-échange continentale africaine [updated on 29/05/2019 at 17:02]

Demain, l'accord pour la Zone de libre-échange continentale (ZLEC) entrera en vigueur, après que le seuil de ratification nécessaire a été atteint. C'est une des initiatives phares pour les ambitions du continent, tel qu'énoncé dans l'Agenda 2063. Des études démontrent que cette zone peut stimuler le commerce intra-africain et augmenter la croissance économique et la création d'emplois. La commissaire chargée du commerce, Cecilia Malmström,a déclaré : « L'entrée en vigueur de la Zone de libre-échange continentale montre la détermination de nos partenaires africains pour stimuler les opportunités commerciales dans le continent. L'UE et l'Afrique sont des partenaires essentiels pour le commerce et l'investissement. Cette étape historique nous rapproche davantage d'une intégration économique UE-Afrique plus poussée, un objectif clé de l'Alliance Afrique-Europe ». Le commissaire en charge de la coopération internationale et du développement, Neven Mimica, a ajouté : « C'est une étape majeure pour l'intégration économique de l'Afrique. L'UE soutient la zone de libre-échange continentale depuis sa création, à la fois sur le plan politique et technique, et avec des ressources financières à hauteur de plus de 60 millions d'euros. C'est un pilier de l'Alliance Afrique-Europe, car le commerce et des marchés intégrés en Afrique favoriseront les investissements durables et la création d'emplois ». (Pour plus d'informations: Carlos Martin Ruiz De Gordejuela – Tél.: +32 229 653322; Elena Gonzalez Verdesoto – Tél.: +32 229 99862; Daniel Rosario – Tél.: +32 229 56185)




The World No Tobacco Day: Let's work together to leave smoking in the past

On the occasion of World No Tobacco Day, taking place on 31 May, Commissioner for Health and Food Safety Vytenis Andriukaitis stated: "We celebrate World No Tobacco Day by raising awareness about the harmful and deadly effects of smoking and the use of tobacco products. On a global level, the figures are staggering - there are more than 7 million tobacco-associated deaths around the world each year. This is one of the main reasons why the EU and its Member States are active supporters of a global health treaty – the Framework Convention on Tobacco Control of the World Health Organisation. The EU is working hard to protect citizens from the hazardous effects of tobacco use. One of our key milestone measures in the EU's fight against illicit trade in tobacco products – the European systems of tobacco traceability and security features – became operational on 20 May. This means that consumers will soon see new traceability markings on the packs, together with the required security features. […] I am proud to say that we have delivered on all the requirements set out in the Tobacco Products Directive on time, including setting up a product reporting system and an advisory panel on flavours. Collectively, these measures aim to help smokers quit or not start smoking in the first place. […] I therefore count on our Member States to help reach our common goals. So let us get to work!" Read full statement here. (For more information: Anca Paduraru – Tel.: +32 229 91269; Aikaterini Apostola – Tel.: +32 229 87624)




Commissioner Jourová visits London

On Monday 3 June, Commissioner for Justice, Consumers and Gender Equality, Vera Jourová, will visit London. During her visit, she will give a speech at an event on ‘Artificial Intelligence, Privacy and Big Tech: Europe's response' at the University College London. Her speech will be published here. The Commissioner will also meet with Sir Vince Cable, leader of the UK's Liberal-Democrats, as well as with TechUK, an organisation representing about 900 tech companies and representatives of the the UK's Information Commissioner's Office (ICO). In the evening, Commissioner Jourová will give a keynote speech at the Fortune Most Powerful Women International Summit, which will be made available here. (For more information: Christian Spahr – Tel.: + 32 229 50055; Sara Soumillion – Tel.: + 32 229 67094)


Le commissaire Arias Cañete co-animera une conférence sur les marchés internationaux du carbone

Miguel Arias Cañete, le commissaire en charge de l'action pour le climat et de l'énergie, co-organisera une conférence de haut niveau sur le rôle des marchés internationaux du carbone et de la tarification du carbone dans la lutte contre le changement climatique le 3 juin, à Bruxelles. La conférence réunira des représentants de haut niveau et des spécialistes des marchés du carbone afin d'échanger leurs points de vue et de favoriser une compréhension commune des règles, des défis et des perspectives nécessaires pour le commerce international du carbone, en vue d'informer les discussions à venir et à venir. En outre, la Conférence des Nations Unies sur le climat (COP25) se tiendra au Chili en décembre. La conférence sera co-organisée par Carolina Schmidt, ministre de l'Environnement du Chili, représentant la présidence de la COP25. Lors de la dernière conférence des Nations Unies sur le climat, tenue à Katowice en décembre 2018, le chapitre relatif aux marchés des règles et directives détaillées relatives à la mise en œuvre de l'accord de Paris (« Katowice rulebook ») a été reporté à la COP25 en 2019. La conférence de Bruxelles vise donc à contribuer à un résultat positif dans les négociations internationales, tout en examinant plus largement la manière dont les instruments de marché peuvent aider à atteindre à la fois l'intégrité environnementale et l'ambition climatique. Le rôle de l'Union européenne dans la transition vers une économie mondiale à faible intensité de carbone est également abordé dans la vision de la Commission pour une Europe neutre pour le climat d'ici à 2050, dans sa stratégie à long terme pour une Planète propre pour tous, présentée en novembre 2018. Pour plus d'informations, voir la page Web de la conférence. (Pour plus d'informations: Anna-Kaisa Itkonen - Tél .: +32 229 56186; Lynn Rietdorf - Tél .: +32 229 74959)



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