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IP/08/1295

Bruxelles, le 8 septembre 2008

Sport: la Commission renforce sa coopération avec le Comité paralympique européen pour promouvoir l’intégration sociale des personnes handicapées

À l’occasion de sa visite officielle à Pékin en vue d’assister aux Jeux paralympiques, Ján Figel', le commissaire européen responsable des sports, a signé aujourd’hui une déclaration commune avec le président du Comité paralympique européen (EPC), M. Enrique Sánchez-Guijo. Cette déclaration célèbre l’attribution d’une aide financière à l’EPC dans le cadre du programme «L'Europe pour les citoyens» de l’Union européenne. En accord avec les valeurs paralympiques défendues par l'EPC, cette aide financière marque la reconnaissance du rôle que joue le sport dans le renforcement de l’intégration sociale et dans la promotion d’une participation active de tous les citoyens à la construction européenne.

Le commissaire Ján Figel' explique: «L'Union européenne est avant tout une communauté de valeurs et de droits fondamentaux, qui, à ce titre, défend le principe de l’égalité de traitement pour tous les citoyens et le refus de toute forme de discrimination, ainsi que le droit de chacun à participer pleinement à la vie sociale et économique, y compris par les loisirs et le sport. En effet, le sport n’offre pas seulement la possibilité aux personnes handicapées de développer leurs aptitudes et leurs talents, il facilite également leur intégration dans la société et améliore leur confiance en eux et leur reconnaissance sociale.»

Le commissaire s’est rendu à Pékin pour assister à l’ouverture des Jeux paralympiques 2008, à l’occasion desquels il suivra certaines compétitions sportives et rencontrera le président du Comité paralympique international, Sir Philip Craven.

La déclaration de Pékin, qui soutient le sport paralympique et le travail du Comité paralympique européen, rappelle l’importance de l’action menée par les organisations de la société civile pour rapprocher l’Europe de ses citoyens handicapés et leur permettre de participer pleinement à la société.

Le principal instrument communautaire permettant de coordonner les efforts en vue d’améliorer la vie des personnes handicapées est la stratégie européenne en matière de handicap. Son but ultime est de promouvoir l’égalité des chances et de faciliter l’accès aux droits pour toutes les personnes handicapées. Ces principes sont mis en œuvre par l’intermédiaire du plan d’action européen en faveur des personnes handicapées, qui assure le suivi effectif de l’Année européenne des personnes handicapées (2003) et offre un cadre très utile pour assurer un dialogue continu avec les principales parties concernées et mener des actions appropriées et ciblées.

Le Livre blanc sur le sport, adopté par la Commission en 2007, réaffirme ces principes et invite les principaux acteurs, notamment les États membres et les autorités locales de l'Union, à faire de leur mieux pour adapter les infrastructures sportives aux besoins des personnes handicapées. Dans ce livre blanc, la Commission encourage aussi la formation de moniteurs, de volontaires et d'autres intervenants pour permettre aux sportifs handicapés de pratiquer leur discipline favorite dans les meilleures conditions.

Plusieurs actions de la Commission en faveur des personnes handicapées ont impliqué des activités sportives. À l’occasion de l’Année européenne des personnes handicapées (2003), des événements sportifs ont été financés et, dans le cadre de l’Année européenne de l’éducation par le sport (2004), plusieurs projets relatifs à l’intégration des personnes handicapées par le sport ont également bénéficié d’un financement. En 2005, la Commission a organisé une réunion d’experts sur le thème de l’égalité des chances dans le sport, en vue de cerner les principaux besoins, les grandes tendances et les principaux domaines d’intervention. Le programme européen Jeunesse a également soutenu des activités sportives pour les jeunes handicapés.

Le Comité paralympique européen (EPC) est une organisation internationale sans but lucratif qui s’inscrit dans le mouvement paralympique à l’échelle mondiale. L’EPC est chargé de coordonner et de superviser les championnats européens dans un certain nombre de disciplines paralympiques ainsi que le développement du sport pour les personnes handicapées en Europe. En avril 2008, le Comité paralympique européen a bénéficié d'une subvention de fonctionnement de la Commission européenne dans le contexte du programme «L’Europe pour les citoyens». Cette subvention, d’un montant de 110 000 euros (équivalant à 67 % des frais de fonctionnement de l’EPC pour cette année), a contribué à développer la capacité opérationnelle de l’administration de l'EPC, basée à Vienne. Un accord-cadre entre la Commission et l’EPC prévoit la possibilité d’une subvention équivalente en 2009.

Pour en savoir plus:

Programme «L’Europe pour les citoyens»:
http://ec.europa.eu/citizenship/index_fr.html

Sport: http://ec.europa.eu/sport/index_en.htm

Personnes handicapées: http://ec.europa.eu/social/main.jsp?catId=429&langId=fr

Comité paralympique européen (EPC): http://www.europaralympic.org/


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