Anno europeo per lo sviluppo

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storia

Senegal: aiutare gli imprenditori locali con l'essiccazione delle cipolle

Sokhna Faye è una donna di cinquant'anni, madre di sette figli. È originaria di Thiès, che si trova a circa 100 km da Dakar, in Senegal. Nel 1985 ha seguito il marito, che aveva trovato lavoro a Mboro, non lontano da Thiès. Ma i suoi magri guadagni non bastavano a nutrire tutta la famiglia. "Mio marito da solo non poteva soddisfare i nostri bisogni. Allora ho pensato di dedicarmi all'agricoltura per alleggerire il suo fardello. L'agricoltura mi appassiona fin da piccola, mio padre era un agricoltore", confida Sokhna.

Due anni dopo il loro arrivo a Mboro, Sokhna ha affittato un campo di circa mezzo ettaro a undici euro per raccolto. Il campo si trovava a due chilometri da casa sua: "Dovevo andarci a piedi perché non avevo i soldi per i prendere un mezzo pubblico".

Ogni mattina Sokhna preparava la colazione per la famiglia, faceva le pulizie e poi andava al campo.  Per innaffiare l'appezzamento usava l'acqua di un pozzo che si trovava nel suo terreno. Poi rientrava per preparare i pasti. "Come donna non posso occuparmi del mio campo come farebbe un uomo perché devo dedicarmi prima ai lavori domestici".

Successivamente, Sokhna ha assoldato un lavoratore stagionale che l'aiutasse nei lavori agricoli. In genere gli stagionali sono disponibili due mesi dopo l'inizio della semina, perché nel periodo invernale sono occupati. "Prima dell'arrivo dello stagionale, lavoravo da sola sul mio terreno. Seminavo e poi annaffiavo per due mesi. Questa fase richiede molte cure e un'irrigazione abbondante, ma non avevo il tempo per dedicarmici interamente, perché dovevo anche badare alla casa. Buona parte del raccolto andava perduta, perché quando arrivavo al campo il sole era allo zenith e i semi si seccavano per il caldo", racconta Sokhna.

La prima volta Sokhna ha seminato una varietà di cipolle economica e a bassa resa. Ha raccolto trenta sacchi di cipolle che ha potuto vendere a un commerciante per 229 euro, il doppio del salario di suo marito. Sokhna era al settimo cielo. "Quei soldi erano più che benvenuti a casa nostra!".

Souahibou Diaw, presidente dell'Union des Maraîchers du Littoral (Unione degli orticoltori costieri), aveva sentito parlare di Sokhna e le ha chiesto di entrare nella cooperativa. "Ero entusiasta. La cooperativa mi ha fatto scoprire la varietà di cipolle Mercedes, che dà la resa migliore. La banca mi ha anche concesso un credito di centocinquanta euro con la garanzia della cooperativa. Inoltre, un importatore spagnolo era pronto ad acquistare il mio raccolto", racconta Sokhna.  In seguito Sokhna ha venduto a quell'importatore due tonnellate di cipolle mercedes per 450 euro.

"Sokhna ci ha impressionato per la sua determinazione. È la prima di donna di Mboro ad aver esportato delle cipolle" , dichiara con ammirazione il presidente della cooperativa. Sokhna ripensa a quel successo con la voce incrinata dall'emozione: "Era il 2010 e quell'anno mi è rimasto impresso nella memoria. Una piccola produttrice come me è riuscita a esportare delle cipolle in Europa. È una cosa che ha lasciato il segno su di me".

Con il tempo Sokhna si è organizzata e ha fatto esperienza. Suo marito è andato in pensione e l'ha raggiunta nei campi.  Nel 2012 hanno esportato l'equivalente di otto tonnellate per 1 200 euro e nel 2013 altre 9,5 tonnellate per 1 425 euro.

Tutta la famiglia ha beneficiato del reddito ottenuto da Sokhna lavorando la terra: "Sono riuscita a pagare la scuola per i miei figli e a soddisfare le nostre necessità".

Oggi, per continuare a esportare, Sokhna deve aumentare la produzione, ma soprattutto migliorare le condizioni di conservazione dei suoi prodotti. Ha ricevuto il sostegno dell'Unione europea, che ha finanziato la costruzione di un magazzino e di essiccatoi per le cipolle. Prima i produttori erano costretti a vendere rapidamente i loro prodotti per evitare che marcissero. Ora possono seccare le cipolle, immagazzinarle in buono stato di conservazione e venderle in un momento più favorevole e così incrementare i guadagni.

"Preferisco seccare le cipolle in magazzino per conservarle e venderle quando il prezzo è al massimo.  Un chilo di cipolle si vende a 0,22 euro, ma quando è esaurito sul mercato arriva fino a 0,45 euro! In questo modo, prossimamente conto di raddoppiare i guadagni", conclude sorridendo.

Chi è il partner

Unione europea

L'Unione europea (UE) è un partenariato economico e politico, unico nel suo genere, tra 28 paesi che coprono buona parte del continente. Per saperne di più…

Incoraggio le donne a dedicarsi all'agricoltura per garantirsi la sicurezza alimentare, ma anche per aumentare le entrate e prendersi meglio cura della loro famiglia.

- Sokhna Faye, produttrice di cipolle e membro dell'Union des Maraîchers du Littoral (Senegal)
Senegal

Il programma di rafforzamento e sviluppo delle capacità commerciali in Senegal dell'UE.

  • Finanziato con un importo di 3 500 000 euro dal Fondo europeo di sviluppo nel quadro del 10° FES
  • Il programma dell'UE interviene in Senegal per migliorare la produzione, il magazzinaggio e l'esportazione dei prodotti agricoli.
  • Accompagnamento del governo del Senegal nell'attuazione dell'accordo di partenariato economico con l'Unione europea.
  • L'UE ha finanziato la costruzione di cinque magazzini e di alcuni essiccatoi per le cipolle della capacità di 100 tonnellate ciascuno.

Fonte:Delegazione dell’UE in Senegal