Union Européenne

L’UE en bref

Objectifs et valeurs de l’Union européenne

Objectifs

L'Union européenne a pour objectifs:

  • de promouvoir la paix, ses valeurs et le bien-être de ses peuples;
  • d’offrir un espace de liberté, de sécurité et de justice sans frontières intérieures;
  • de promouvoir le développement durable fondé sur une croissance économique équilibrée et sur la stabilité des prix, une économie de marché hautement compétitive garantissant le plein emploi et le progrès social, ainsi que la protection de l’environnement;
  • de lutter contre l’exclusion sociale et la discrimination;
  • d’encourager le progrès technologique et scientifique;
  • de promouvoir la cohésion économique, sociale et territoriale, et la solidarité entre les États membres;
  • de respecter la richesse de sa diversité culturelle et linguistique;
  • d’établir une union économique et monétaire dont la monnaie est l'euro.

Valeurs

Les valeurs de l’Union européenne sont communes aux États membres dans une société caractérisée par l’inclusion, la tolérance, la justice, la solidarité et la non-discrimination. Ces valeurs font partie intégrante de notre mode de vie européen:

  • Dignité humaine
    La dignité humaine est inviolable. Elle doit être respectée et protégée, et constitue la base même des droits fondamentaux.
  • Liberté
    La liberté de circulation donne aux citoyens le droit de circuler et de séjourner librement au sein de l’Union. Les libertés individuelles, telles que le respect de la vie privée et la liberté de pensée, de religion, de réunion, d’expression et d’information, sont protégées par la Charte des droits fondamentaux de l’UE.
  • Démocratie
    Le fonctionnement de l'Union est fondé sur la démocratie représentative. Être un citoyen de l’Union européenne signifie également jouir de droits politiques. Chaque citoyen adulte de l’Union a le droit de présenter sa candidature et de voter lors des élections au Parlement européen. Les citoyens de l’Union ont le droit de voter et d’éligibilité dans leur pays de résidence ou dans leur pays d’origine.
  • Égalité
    L’égalité est celle de tous les citoyens devant la loi. Le principe d’égalité entre les femmes et les hommes sous-tend toutes les politiques européennes et est à la base de l’intégration européenne. Cette égalité s’applique dans tous les domaines. Le principe de l’égalité des rémunérations pour un même travail a été intégré au traité de 1957. Bien que des inégalités subsistent, l’Union a réalisé d’importants progrès à cet égard.
  • État de droit
    L'Union européenne est fondée sur l’État de droit. Toutes les actions de l’Union reposent sur des traités, auxquels tous les États membres adhèrent démocratiquement et de leur plein gré. Le droit et la justice sont garantis par un pouvoir judiciaire indépendant. Les États membres ont accordé à la Cour de justice de l’Union européenne la compétence pour statuer en dernier ressort, et ses décisions doivent donc être respectées par tous.
  • Droits de l'homme
    Les droits de l'homme sont protégés par la Charte des droits fondamentaux de l’UE. Elles couvrent le droit à ne pas subir de discrimination fondée sur le sexe, la race ou l’origine ethnique, la religion ou les convictions, un handicap, l’âge ou l’orientation sexuelle, ainsi que le droit à la protection des données à caractère personnel et le droit d’accès à la justice.

Ces objectifs et valeurs constituent la base de l’Union européenne et sont inscrits dans le traité de Lisbonne et dans la Charte des droits fondamentaux de l’UE.

En 2012, l'Union a reçu le prix Nobel de la paix pour avoir fait avancer la paix, la réconciliation, la démocratie et les droits de l'homme en Europe.

 

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70 ans de paix ininterrompue

 

D'une union économique à une union politique

L'Union européenne est une union politique et économique unique au monde entre 28 pays couvrant une bonne partie du continent européen.

L’entité qui allait devenir l'Union est née au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Son premier objectif était de renforcer la coopération économique, en partant du principe que les pays liés par des échanges commerciaux deviennent économiquement interdépendants, et sont donc moins enclins à entrer en conflit.

La Communauté économique européenne (CEE) a ainsi été créée en 1958, instaurant une coopération économique de plus en plus étroite entre six pays: l'Allemagne, la Belgique, la France, l'Italie, le Luxembourg et les Pays-Bas.

Depuis lors, 22 autres membres ont adhéré et un immense marché unique (également connu sous le nom de «marché intérieur») a été créé, qui continue à croître et à développer tout son potentiel.

Ce qui avait commencé comme une union purement économique s'est transformé en une organisation englobant de nombreux domaines politiques, tels que le climat, l'environnement, la santé, les relations extérieures et la sécurité, la justice et les migrations. Pour refléter cette évolution, la Communauté économique européenne (CEE) a changé de nom pour devenir l'Union européenne (UE), en 1993.

Stabilité, monnaie unique, mobilité et croissance

Facteur de paix, de stabilité et de prospérité depuis plus d'un demi-siècle, l'Union européenne a contribué à élever le niveau de vie des Européens et donné naissance à une monnaie unique: l’euro. Dans l’Union, plus de 340 millions de citoyens de 19 pays utilisent désormais l’euro comme monnaie et bénéficient de ses avantages.

Grâce à la suppression des contrôles aux frontières entre les pays de l'UE, il est aujourd'hui possible de circuler librement sur presque tout le continent. Il est ainsi devenu beaucoup plus facile de vivre, travailler et voyager dans un autre pays européen. Tous les citoyens de l’UE ont le droit et la liberté de choisir le pays dans lequel ils souhaitent étudier, travailler ou passer leur retraite. Chaque État membre doit traiter les citoyens de l’Union exactement de la même manière que ses propres ressortissants en matière d’emploi, de sécurité sociale et de fiscalité.

Le principal moteur économique de l’Union européenne est son marché unique. Il permet à la plupart des marchandises, des services, des capitaux et des personnes de circuler librement. L’Union européenne a pour objectif de développer cette immense ressource dans d'autres domaines, tels que l'énergie, la connaissance et les marchés des capitaux, afin que les Européens puissent pleinement en bénéficier.

Des institutions démocratiques et transparentes

L'Union cherche constamment à rendre ses institutions plus transparentes et plus démocratiques. Ainsi, les pouvoirs du Parlement européen, qui est élu au suffrage universel direct, ont été étendus, et les parlements nationaux, qui travaillent aux côtés des institutions européennes, jouent un rôle renforcé. Enfin, les moyens mis à la disposition des citoyens européens pour participer au processus d'élaboration des politiques ne cessent de se multiplier.

L'Union européenne est régie par le principe de la démocratie représentative: les citoyens sont directement représentés au niveau de l'Union au Parlement européen, tandis que les États membres sont représentés au Conseil européen et au Conseil de l'UE.

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