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Forum zur Europäischen Bürgerinitiative

Die Studierenden hinter EcoScore: Sie können auch dann etwas bewirken, wenn Sie 1 Million Unterschriften nicht erreichen.

Aktualisiert am: 29/09/2022

Die Europäische Bürgerinitiative „EcoScore“ wurde von einer Gruppe von Hochschulstudenten ins Leben gerufen und zielte darauf ab, ein EU-weites verbindliches und zuverlässiges universelles Siegel für alle Produkte einzuführen, die auf dem Markt der Europäischen Union hergestellt oder verkauft werden, damit die europäischen Verbraucher transparente Informationen über die Umweltauswirkungen der Produkte erhalten, die sie verkaufen. Die Organisatoren sind der Ansicht, dass dies den Konsum fördern würde, der zur Bekämpfung des Klimawandels beiträgt.

Auch wenn es der Initiative nicht gelungen ist, die erforderliche Zahl von Unterstützungsbekundungen zu sammeln, glauben die Menschen, die sie initiiert und geleitet haben, dass die Bemühungen wert sind; und dass die erwünschte Wirkung bereits weitgehend erreicht wurde.

Diese Interviews mit zwei der Jugendorganisatoren hinter der Initiative helfen Ihnen, die Gründe dafür zu erklären.

ECI Organiser Antoine

Antoine Thill ist 23-jährige Studentin in Rechts- und Politikwissenschaften.

 

F: Wie haben Sie sich mit EcoScore befasst und warum halten Sie diese Initiative für wichtig?

Antoin:  Tatsächlich nahmen die meisten von uns an den Klimastreiks teil, dann aber an einem Punkt, „Nein, es ist an der Zeit, zu handeln, viel mehr als zu sprechen“, und deshalb haben wir beschlossen, etwas ganz konkretes zu tun, das unserer Ansicht nach positive Auswirkungen auf die Umwelt haben könnte.

Ich denke, dass ein europäischer EcoScore aus verschiedenen Gründen sehr wichtig ist: zunächst einmal ist es wichtig, dass alle Verbraucher sehr klare Informationen darüber erhalten, was sie tatsächlich kaufen, da wir jetzt viele unterschiedliche Etiketten mit vielen unterschiedlichen Methoden haben und die Menschen verwirrend sind. Mit unserem Projekt wird ein obligatorisches Etikett mit den Buchstaben A bis F eingeführt, aus dem hervorgeht, ob das Produkt gut oder schlecht für die Umwelt ist.

Wir freuen uns sehr, dass die Kommission angekündigt hat, dass sie die Art und Weise der Einbeziehung des ökologischen Fußabdrucks von Produkten harmonisieren wird. Dies ist ein erstaunlicher Schritt, aber das, was wir fordern, geht etwas weiter, weil wir ein obligatorisches Etikett auf allen Arten von Produkten mit positiven Informationen wünschen: das Produkt ist gut, aber auch negative Informationen: das Produkt könnte für die Umwelt schlecht sein.

F: Wie haben Sie auf die Idee gestoßen, die Europäische Bürgerinitiative zu nutzen?

Antoin: Ich studiere an der Universität Saint-Louis Brüssel an der Europarechtslehre und dort hatte ich einen Professor, der uns über dieses Instrument informierte. Ich erinnere mich daran, dass ich den Gedanken „Oh, gewollt, vielleicht einen Tag lang“ gedacht habe: „Ich würde gerne etwas vorstellen und versuchen, Einfluss auf die europäische Politik zu nehmen!“ Ich bin fest davon überzeugt, dass alle Bürgerinnen und Bürger ein Mitspracherecht in der Europäischen Union haben sollten, und ich glaube wirklich an die partizipative Demokratie.

Und dann ein Jahr später, als ich mit einem Freund über Kaffee gesprochen habe: „Warum starten wir nicht etwas?“ Zunächst haben wir Freunde aus ganz Belgien kontaktiert und dann ein internationales Netzwerk geschaffen. Derzeit sind wir 80 junge Menschen in 10 Ländern.

 

F: Was waren die größten Schwierigkeiten, mit denen Sie auf dem Weg konfrontiert waren?

Antoin: Ich denke, dass es zwei große Herausforderungen gibt. Die erste besteht darin, die Motivation der Menschen langfristig aufrechtzuerhalten. Es ist ein bisschen Paradoxon, weil einerseits die Zeit – ein Jahr ist ein sehr kurzes Jahr, um so viele Unterschriften zu sammeln – auf der anderen Seite so lang ist, und insbesondere für junge Menschen wie wir, weil unser Leben von einem Semester zum anderen ständig verändert wird. Sie können in einer anderen Stadt leben, zu Erasmus gehen oder etwas ganz anderes tun. Und natürlich ist es eine sehr große Herausforderung, eine Million Unterschriften zu erhalten; und manchmal kann es ein wenig demotivierend sein, dass diese Zahl nicht so schnell ansteigt, wie wir lieben würden.

Es ist sehr wichtig, die Menschen von Anfang an zusammenzubringen, Teamgebäude zu organisieren und so weit wie möglich miteinander zu sprechen. und wenn möglich, persönlich kennenzulernen, weil es in den Beziehungen, die Sie gemeinsam aufbauen, einen Unterschied macht.

Als wir diese Initiative auf den Weg gebracht haben, wussten wir nicht genau, woran wir beteiligt waren, denn es handelt sich um ein massives Projekt, das enorme Zeit in Anspruch nimmt. Es geht nicht nur um eine Idee und dann um einige E-Mails, nein. Für mich ist es mehr als 20 Stunden pro Woche, Menschen auf europäischer Ebene zu koordinieren, Verbände zu kontaktieren, auf E-Mails zu reagieren usw. Daher braucht es viel Zeit.

Unsere wichtigste Ressource als Studierende ist jedoch nicht Geld, sondern Motivation. Wir haben diese Leidenschaft, wir glauben an dieses Projekt, und ich denke, dass Sie, wenn Sie diese Motivation haben, wenn Sie um sich selbst motivierte und inspirierende Menschen treffen, Ihnen dabei helfen können, die Zeit auch in einem sehr arbeitsintensiven Zeitplan zu finden.

ECI Organiser Antoine

Antione Till: Dies ist manchmal schwierig, aber dennoch lohnt es sich zu tun.

Natürlich muss ich manchmal denken: „Deutlich, nein, ich werde diese Initiative jetzt zurücklegen und mich auf meine Studien konzentrieren.“

Ich denke, dass Sie bei der Einleitung einer Europäischen Bürgerinitiative wissen müssen, was Sie erreichen könnten. Das Hauptziel besteht natürlich darin, eine Million Unterschriften zu erhalten, und wir wollten auch das, als wir begonnen haben, aber sehr bald haben wir erkannt, dass es äußerst schwierig ist, diese Zahl zu erreichen, insbesondere wenn Sie nicht über das Geld verfügen und Sie nicht 100 % Ihrer Zeit für ein ganzes Jahr für das Projekt aufwenden können. Wenn Sie eine Initiative starten, werden Sie natürlich versuchen, eine Million Unterschriften zu erhalten, aber Sie sollten auch bedenken, dass Ihre Idee auf dem gesamten Kontinent gehört wird und dass Sie Auswirkungen haben können, auch wenn Sie die 1 Million Unterschriften nicht erreichen.

Ein sehr gutes Beispiel ist die Europäische Bürgerinitiative Fairosene, die wir als Inspiration genutzt haben, da sie auch von jungen Menschen geleitet, 60000 oder 70000 Unterschriften gesammelt (erreichbar) und von der Europäischen Kommission gehört wurde! Ich halte es für wichtig, sich von diesen Beispielen zu inspirieren.

 

F: Wie ist es Ihnen gelungen, die Initiative während der COVID-19-Krise durchzuführen?

Antoin: Wir waren so viele Wochen im Lockdown, dass wir alle mit dem Einsatz von Technologien und mit Online-Sitzungen gespeist wurden, so dass wir denken: „Nein, es ist an der Zeit, direkt mit den Menschen in Kontakt zu treten. Wir haben auf dem ganzen Weg von Brüssel nach Luxemburg eine lange Fahrradtour geführt, um mit Menschen – Bürgerinnen und Bürgern auf der Straße, NRO, Unternehmen, Politikern usw. zusammentreffen zu können. Es war für uns äußerst interessant, das Netzwerk aufzubauen, aber auch unsere ersten Erfahrungen als Aktivisten zu sammeln. Keiner von uns hatte bereits Erfahrungen mit Kampagnen, wir alle begannen von Grund auf. Ich muss sagen, dass ich zum ersten Mal auf die Straße gegangen bin, um die Menschen davon zu überzeugen, unsere Initiative zu unterschreiben, es war ziemlich erfreulich, denn das ist eine andere Ebene des Engagements.

Die größte Herausforderung besteht darin, die Menschen zu unterzeichnen. Viele von ihnen sind an Ihrem Projekt interessiert, sie hören Ihnen zu, wir bekommen viele schöne Worte und Ermutigung usw. Dennoch ist es schwierig, diesen Schritt der Unterzeichnung zu machen, vor allem weil es einige Zeit braucht.

Ich würde sagen, dass die Online-Unterzeichnung für die jüngere Generation recht einfach ist, aber für die älteren Generationen oder diejenigen, die mit dem Prozess nicht vertraut sind, etwas schwieriger ist. Ich weiß, dass viele Freunde meiner Eltern wirklich an dem Projekt interessiert waren, aber es dauerte viel Zeit, um das Projekt zu unterzeichnen.

 

F: Welchen persönlichen Eindruck haben Sie von der gesamten Erfahrung?

Antoin: Die Europäische Bürgerinitiative ist sicherlich ein sehr interessantes Instrument, und ich freue mich sehr, ein solches gestartet zu haben, denn sie hilft Ihnen, so viele Kontakte zu knüpfen, und schafft echte Freundschaften mit den Menschen in Ihrem Land und in ganz Europa. Für mich war es eine sehr gute Möglichkeit, auch als Mensch zu wachsen und mein Engagement als Bürger, als Aktivist/in zu verstärken. Sie lernen so viel, und Sie lernen, mit verschiedenen Arten von Menschen zu sprechen. Je nachdem, ob es sich um eine NRO, ein Unternehmen oder ein Bürger handelt, müssen Sie etwas anders reden. Die Europäische Bürgerinitiative ist auch ein sehr wichtiges Instrument, um eine Idee auf europäischer Ebene zu fördern, sich als Bürger zu engagieren und zu lernen. Ich habe viele sehr gute Freunde gemacht.

Es ist sehr wichtig zu erkennen, dass Sie Teil von etwas mehr sind als nur Ihr Land, dass Sie Europäer im Edelsinn sind.

ECI Organiser Severin

Séverin Berthet studiert an der KU Leuven und ist Teil des Teams der Europäischen Bürgerinitiative EcoScore.

F: Wie haben Sie von der Europäischen Bürgerinitiative erfahren und wie haben Sie sich dafür entschieden, sich einzubringen?

Séverin: Ich habe davon in der Klasse gehört, ich bin Studierender der Rechtswissenschaften. Ich begleite Kurse zum europäischen Recht. Das erste Mal, dass sie darüber gesprochen haben, denke ich: „WoW, das ist unmöglich, scheint so weit entfernt zu sein“. In der Klasse wird die Europäische Bürgerinitiative sehr kurz erwähnt: „Es gibt auch diese Möglichkeit für die Bürgerinnen und Bürger, eine Million Unterschriften zusammenzubringen, aber es wird nicht so viel genutzt“. Dies ist zumindest der Gedanke, dass wir als Studierende von den Professoren kommen. Ich denke, dass ich diese Möglichkeit ohne meine Rechtswissenschaften auch nicht kennen würde. Wenn Sie jedoch tiefer ins Projekt gehen, um eine Initiative ins Leben zu rufen, können Sie sehen, dass die Initiative durchaus tragbar ist.

Ich wollte sich in irgendeiner Weise für das Klima engagieren. Einer meiner Freunde war an der Europäischen Bürgerinitiative „European EcoScore“ beteiligt, daher beschloss ich, mich anzuschließen. Wir hoffen, dass die Kommission überall in der Europäischen Union ein verbindliches EcoScore-Zeichen für jedes Produkt einführen wird. Wir fordern auch eine sehr klare Methodik für diesen EcoScore, da es derzeit sehr schwierig ist, die ökologischen Auswirkungen von Produkten zu berechnen. Viele verschiedene Marken führen eigene Berechnungen durch, und wir schlagen eine großartige Harmonisierung auf europäischer Ebene vor.

 

F: Was gefällt Ihnen mit der Europäischen Bürgerinitiative?

Séverin: Heute, sicherlich in Belgien, führen wir eine große Debatte über Demokratie und darüber, wie wir die Bürgerinnen und Bürger in den demokratischen Prozess einbeziehen können, und die europäischen Bürgerinitiativen sind eine gute Möglichkeit für die Bürgerinnen und Bürger, sich an der Demokratie zu beteiligen und Rechtsvorschriften vorzuschlagen. Die Europäische Bürgerinitiative ist ein gutes Instrument, da Sie sich als Bürger engagieren können, ohne mit Politikern in Belgien oder mit Ihren Mitgliedern des Europäischen Parlaments in Kontakt treten zu müssen. Viele Menschen glauben, dass die Europäische Union von uns distanziert ist und dass alles weit von uns „in Brüssel“ entfernt ist, aber jetzt können wir selbst Rechtsvorschriften vorschlagen, indem wir eine Initiative einleiten. Es ist möglich, und wir tun das!

 

F: Was ist Ihrer Meinung nach die größte Herausforderung?

Séverin: Die größte Herausforderung besteht darin, die Menschen zur Online-Unterzeichnung zu bewegen. Es ist manchmal schwierig, das Vertrauen der Menschen zu haben, wenn sie die Europäische Bürgerinitiative online unterzeichnen, weil sie einige sehr personenbezogene Informationen zur Verfügung stellen müssen und selbst wenn sie zur Unterzeichnung bereit sind, wenn sie sehen, dass sie personenbezogene Daten angeben müssen, die sie nicht mehr unterzeichnen wollen. Sie müssen Ihnen vertrauen, was schwierig sein kann. Sie müssen sehr überzeugend sein. Die Arbeit mit jungen Menschen ist recht einfach, weil sie z. B. weniger zögerlich sind, ihre Informationen weiterzugeben als meine Eltern. Der beste Weg, um das Vertrauen der Menschen zu gewinnen, besteht darin, mit ihnen zu unterzeichnen, während sie unterzeichnen und sagen: „Zunächst geben Sie Ihr Land an, dann tun Sie es auf diese Weise oder auf diese Weise, aber Sie können Ihre eID verwenden. und Sie helfen ihnen einfach bei dem Prozess, erläutern Sie jeden Schritt des Prozesses und das, was wirklich funktioniert. Wenn Sie da sind und Fragen stellen können, wie z. B. „Oh, ich muss diese Identifikationsnummer angeben?“ und Sie können sagen: „Yeah, aber es ist nicht beunruhigt, dass es sehr sicher ist, dass es die eigentliche Person ist, die unterzeichnet hat, und nicht jemand anderes!“

ECI Organiser Severin

Europäischer EcoScore-Organisator Séverin.

F: Belehrung für andere Organisatoren dort?

Séverin: Ja, als Student ist es definitiv möglich, eine Europäische Bürgerinitiative zu starten. Das ist machbar, und ich bin der lebendige Beweis dafür!

 

Sehen Sie hier das gesamte Video mit Antoine und Séverin:

European Ecoscore Interview

 

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