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Forum zur Europäischen Bürgerinitiative

10 Jahre seit Annahme der ersten EBI-Verordnung: Anlass für Feierlichkeiten oder Bedenken?

Aktualisiert am: 29/03/2021

Die europäischen Bürger und die organisierte Zivilgesellschaft haben bisher die zentrale Rolle dabei gespielt, die Europäische Bürgerinitiative (EBI) zweckmäßig zu gestalten; jetzt müssen sich die europäischen Institutionen an ihnen beteiligen und ihr Spiel verstärken.

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Da die Verordnung über die Europäische Bürgerinitiative zehn Jahre alt wird, betrachten wir dieses transnationale Instrument näher, das versprochen hat, Themen in den Vordergrund zu rücken, mit denen sich die Bürger befassen, die aber von der politischen Klasse Europas ignoriert wurden. Wir sind der Ansicht, dass dies für die einzigartige demokratische Ehrgeiz der Union ein ziemlich verharrliches Ziel war. Wie können wir dann mit dem beginnen, was wir haben, und wie können wir das Versprechen der EBI vor einem Jahrzehnt besser erfüllen?

Es sollte von großer Stolz sein, dass die Europäische Union vor zehn Jahren das erste transnationale Instrument der partizipativen Demokratie in der Welt geschaffen hat. Die Europäische Bürgerinitiative, die auf dem im Vertrag von Lissabon 2007 verankerten Verfassungskonvent 2001-2003 konzipiert wurde, wurde vor zehn Jahren ihren rechtlichen Rahmen erhalten, so dass die ersten eigentlichen EBI ein Jahr später im Jahr 2012 eingeleitet werden konnten. Haben wir bei diesem 10. Geburtstag der Verordnung Anlass zu Feierlichkeiten oder Bedenken?

In einem Jahrzehnt kann viel passieren. Die europäische Integration ist ein vollständiges Beispiel für mutige jahrhundertealliche Jahrestage. 1960 feierten die Europäischen Gemeinschaften zehn Jahre nach der Schuman-Erklärung. In den letzten zehn Jahren wurden der Vertrag über die Europäische Gemeinschaft für Kohle und Stahl, der Vertrag von Rom und der Euratom-Vertrag unterzeichnet. Der 10. Jahrestag des Europäischen Parlaments wurde wiederum durch wichtige Entwicklungen geprägt, darunter die Zusammenlegung der durch diese drei Verträge gegründeten Organe zu einer einzigen Gruppe von EU-Organen, die wir heute kennen. Was können wir jedoch aus dem ersten Jahrzehnt der Europäischen Bürgerinitiative machen?

Bis heute haben 101 EBI seit 2011 eine Registrierung beantragt, fast eine pro Monat. Dies ist ein beeindruckender Beweis für die Vivacity der europäischen Zivilgesellschaft durch alle Konten. Aber von dort gehen die Zahlen zurück: 76 registriert wurden, sechs konnten die erforderlichen 1 Million Unterschriften in mindestens sieben Mitgliedstaaten sammeln, bzw. sieben, wenn es sich wie bei uns um die selbstorganisierte Bürgerinitiative STOP TTIP handelt, die später vom Gerichtshof der Europäischen Union bestätigt wurde.

Vor allem aber würde man von den sieben Initiativen, die es zum Ziel gemacht haben, mehr legislative Erfolgsgeschichten erwarten. Eine der wenigen Folgemaßnahmen der Europäischen Kommission beruhte auf der InitiativeRight2Wate r. Dies führte zur Überarbeitung der Trinkwasserrichtlinie, die Anfang dieses Jahres als verwässerte (kein Pun-)Reaktion in Kraft trat, d. h. neun Jahre nach dem Start der ersten erfolgreichen EBI. Es scheint, als sei es einfacher, dass der Spruchkamel die Augen einer Nadel durchlebt, als eine auf den Weg gebrachte EBI in Recht zu verwandeln.

Warum wird eine solche Kindheit von einer solchen vielversprechenden Geburt aus unterdrückt? Und wohin sollten wir hier gehen?

Was ist in einem Namen?

Wir müssen auf die Gründung der EBI zurückkommen, die vor zehn Jahren fast allgegenwärtig begrüßt wurde, da die meisten der Ansicht waren, dass es sich dabei um ein Instrument ohne Präzedenzfall mit enormen potenziellen Auswirkungen auf das demokratische Leben der Union handelt. Allerdings gab es von Anfang an Risse in diesem offensichtlichen Konsens, der sehr unterschiedliche Auffassungen über die gewünschte Natur der Demokratie und der Bürgerbeteiligung in der EU widerspiegelte. Ab diesem Zeitpunkt sollte die EBI dem demokratischen Rorschach-Test der EU dienen – einer transnationalen demokratischen Innovation mit mehrdeutigem Design, um unterschiedliche Lesungen durch verschiedene Interessenträger zu ermöglichen. Kurz gesagt, die ehrgeizigste Lektüre stützt sich auf die direkte Demokratie, die in der Regel konsultative oder verbindliche Bottom-up-Mechanismen umfasst, um die Präferenzen der Bürger unmittelbar zum Ausdruck zu bringen, z. B. Gesetzgebungsinitiativen und Referenden. Partizipative Demokratie ist ein weiter gefasster Begriff, der in der republikanischen Theorie beliebt ist und verschiedene Möglichkeiten umfasst, das Ideal einer aktiven Bürgerschaft im Interesse der beteiligten Einzelpersonen oder Gruppen ebenso wie für die Gesellschaft als Ganzes zu verwirklichen. Schließlich ist die deliberative Demokratie das, was sie am Zinn sagt, ein Verständnis der Demokratie als Forum für politische Debatten, das hoffentlich dazu beitragen könnte, einen Konsens zu erzielen, indem es den Bürgern ermöglicht wird, ihre Präferenzen durch kollektives öffentliches Denken zu ändern.

Jedes dieser Vorstellungen von Demokratie führt zu einer unterschiedlichen Vorstellung von Zweck, Umfang und Potenzial von EBI. Die EBI wurde zunächst als „erstes transnationales Instrument der direkten Demokratie“ bezeichnet, indem sie Analogien zu ähnlich bezeichneten Initiativen aufnationaler Ebene anführte. Am anderen Ende des Spektrums war die Europäische Kommission mehr als zufrieden, über die inhärente Mehrdeutigkeit der EBI zu schauen, um lediglich die transnationale Beratung und nicht die Entscheidungsfindung der Bürger hervorzuheben. In diesem Sinne könnten Europäische Bürgerinitiativen als Silberschmiede dienen, um die Apathie der Bürger oder zumindest die Gleichgültigkeit für europäische Angelegenheiten anzugehen. Als beispielsweise 2010 von den Medien auf die Gefahr gedrängt wurde, dass die EBI die demokratische Kluft zwischen Brüssel und den Bürgern nicht überbrücken könnte, stimmte der damalige Vizepräsident des Europäischen Parlaments, Marossefc-ovic, nicht nur deshalb, „weil sie den Bürgerinnen und Bürgern ein direktes Tor bietet, um ihren Ansichten in Brüssel Gehör zu verschaffen, sondern auch, weil sie eine echte grenzüberschreitende Debatte über EU-Themen fördern wird“, nicht nur deshalb, weil sie den Bürgerinnen und Bürgern unmittelbar Zugang zu einer Stimme in Brüssel bietet, sondern auch, weil sie eine echte grenzüberschreitende Debatte über EU-Themen fördern wird.

Die Erwartungslücke zwischen den Erwartungen derjenigen in der Zivilgesellschaft, die ihre Hoffnung auf eine direktere Demokratie schüren, und einer Kommission, die befürchtete, dass ihre isolierte Entscheidungskultur überfordert würde, konnte nach der seit langem erwarteten Annahme der neuen und viel benutzerfreundlicheren EBI-Verordnung 2.0, die 2020 in Kraft trat, nur teilweise beseitigt werden. Auf den ersten Blick scheinen wir uns darüber einig zu sein, dass die EBI in ihrer derzeitigen Form nicht mehr oder weniger als ein transnationales Instrument zur Festlegung der Agenda ist. Als solche und sehr gelegentlich kann eine EBI transnationale Debatten anstoßen und neue Themen in den Vordergrund rücken, mit denen sich die Bürgerinnen und Bürger auseinandersetzen und die von der politischen Klasse ignoriert wurden. Dies ist ein ziemlich verharrbares Ziel für die einzigartige schreckliche Union. Wie können wir dann mit dem beginnen, was wir haben, und wie können wir das Versprechen der EBI besser erfüllen?

Wie kann das Baby nicht mit dem Badewasser ausgeworfen werden?

Die wachsende Literatur zu diesem Thema hat viele Wege vorgeschlagen, aber vor allem, was ohne Vertragsänderungen getan werden kann? Zum einen muss man sich mit der Geraden auseinandersetzen, die die Kommission in Bezug auf EBI sowohl als Richterin als auch als Jury mit der Befugnis hat, sowohl über ihre Zulässigkeit als auch über ihre Folgemaßnahmen und ihr letztendliches Schicksal zu entscheiden. Wir sind der Ansicht, dass dieser Bewertungsprozess zwar in den Händen der Kommission verbleibt, aber auch den beiden anderen institutionellen Akteuren, nämlich dem Rat und dem Parlament, offenstehen muss. Über die institutionellen Reformen hinaus geht es jedoch um das eigentlich demokratische Ethos dieser Institutionen. Nicht nur formale Regeln, sondern auch gemeinsame demokratische Ethos oder Denkweisen sind Grundlage für unsere alltägliche Praxis.

Lassen Sie uns für einen Augenblick wieder denken, dass jede Petition zur Einleitung einer Europäischen Bürgerinitiative eine Sache aufgreift, die viele Bürgerinnen und Bürger für wichtig genug halten, um sich an der schwierigen Aufgabe der transnationalen Politik und Organisation zu beteiligen – sei es der Kampf für unser Klima, das bedingungslose Grundeinkommen in Europa, die uneingeschränkten politischen Rechte der EU-Bürger oder der faire weltweite Zugang zu Impfstoffen. Die EBI-Kampagnen dienen nicht nur der grenzüberschreitenden Debatte über Clubs. Durch die harte Arbeit ihrer Organisatoren und Unterstützer schafft jede EBI ein unschätzbares neues transnationales Netzwerk, heterogene Koalitionen engagierter Europäer, die sich dafür entscheiden, ihre Stimme sowohl horizontal durch die Europäisierung ihrer jeweiligen nationalen öffentlichen Sphäre als auch vertikal zu verstärken, indem sie Druck auf die EU-Institutionen ausüben. Untersuchungen haben jedoch gezeigt, dass ohne bewusste institutionelle Unterstützung die überwiegende Mehrheit dieser Kampagnen bei ihrer offiziellen Schlussfolgerung verdunstet. Die typische EBI-Kampagne hinterlässt einen trockenen Flussbett. Nur wenige verfestigen ihr Vermächtnis zu einer dauerhaften Quelle der Bottom-up- und grenzübergreifenden politischen Teilhabe.

Angesichts dieser „demokratischen Verschwendung“ halten wir es für angemessen, dass die Kommission innovative Wege umsetzt, um den Reichtum an Humankapital, das durch Europäische Bürgerinitiativen geschaffen wird, am Leben zu erhalten. Wäre dies nicht passend für ein Gremium, das der Hüter der Verträge sein soll? Dies wäre nicht so hoch, denn die EBI-Organisatoren werden ihr Netz bereits ausgestrahlt haben, so dass die Mandarinen der Europäischen Kommission nur Hilfe bei der Sammlung der Fänge benötigen. Wenn die EU einen wirklichen Ansatz für eine nachhaltige Integration verfolgen will, muss sie Prozesse besser einbeziehen, die dauerhaft, widerstandsfähig und über Generationen hinweg politisch unterstützt werden. Ein solcher Ansatz würde nicht nur dazu beitragen, wertvolle Netze der Teilhabe und der demokratischen Kräfte lebendig zu halten, sondern auch dazu beitragen, die Rechte der EU und die Rechtsstaatlichkeit durch nachhaltige Teilhabe und ein Gefühl der Eigenverantwortung von immer mehr Bürgerinnen und Bürgern aus Europa – und hoffentlich darüber hinaus – zu unterstützen, dass auch die Union ihnen gehört.

Ein Kind nicht mehr

Bislang und vielleicht nicht überraschend ist es, dass die europäischen Bürger und die organisierte Zivilgesellschaft die zentrale Rolle dabei gespielt haben, die EBI zweckmäßig zu gestalten. Wo immer sie kommen, müssen sie weiterhin Wahrheit an die Macht halten. In dieser Phase müssen sich die europäischen Institutionen jedoch an diesem großen demokratischen Abenteuer beteiligen und ihr Spiel verstärken. Zu Beginn ihrer Amtszeit hat sich die Präsidentin der Europäischen Kommission, Ursula von der Leyen, verpflichtet, „mit einem Rechtsakt zu reagieren“, wenn das Europäische Parlament „Entschließungen annimmt, in denen die Kommission aufgefordert wird, Legislativvorschläge vorzulegen“ (Eine Union, die mehr erreichen will). In Kenntnis dieser neuen Verpflichtung könnte das Europäische Parlament es testen, indem es von seinem Recht Gebrauch macht, nicht nur unverbindliche Entschließungen anzunehmen, mit denen erfolgreiche Europäische Bürgerinitiativen gebilligt werden – wie zuletzt bei Minority SafePack –, sondern indem es von seinem Initiativrecht Gebrauch macht und Entschließungen gemäß Artikel 225 des Vertrags über die Arbeitsweise der Europäischen Union (AEUV) vorlegt. Diese Vorgehensweise würde den Organen eine stärkere Beteiligung der EU-Bürger an der europäischen Politikgestaltung ermöglichen. Stellen Sie sich vor: eine Kettenreaktion, die von den Bürgern über das EP und die Kommission zu einem neuen EU-Gesetz führt. Die transnationale Demokratie beginnt damit, dass die Machthaber ihren eigenen Worten entsprechen.

 

Haftungsausschluss: Die im EBI-Forum vorgebrachten Meinungen spiegeln lediglich die Auffassungen ihrer Verfasser/ innen wider und repräsentieren in keiner Weise den offiziellen Standpunkt der Europäischen Kommission oder der Europäischen Union.

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Autoren

Kalypso Nicolaidis

Kalypso Nicolaidis ist Professor für Transnational Governance an der EHI School of Transnational Governance in Florenz. Sie ist derzeit von der Universität Oxford beurlaubt, wo sie seit 1999 Professorin für internationale Beziehungen und ein leitendes Organ am St. Antony’s College am European Studies Centre ist. Zuvor arbeitete sie an der Kennedy School of Government der Harvard University und an der ENA mit zahlreichen EU-Institutionen zusammen, unter anderem als Mitglied der Reflexionsgruppe des Europäischen Rates zur Zukunft Europas unter dem Vorsitz von Felipe González (2008-2010) und Mitglied des ECFR-Rates. Ihre Forschungsinteressen beziehen sich auf interne und externe Aspekte der europäischen Integration sowie globale Angelegenheiten, Theater der Anerkennung, demokratische Theorie, Solidarität und Empathie, Weltordnungspolitik und internationalen Handel, nachhaltige Integration, Postkolonialismus, Mythos und Politik sowie den Import neuer Technologien in die internationalen Beziehungen.  Ihre neuesten Bücher sind „Exodus, Reckoning, Sacrifice: Three Meanings of Brexit“ (Ungebunden, 2019), „The Greco-German Affair in the Euro Crisis: Gegenseitige Anerkennung?“, (gemeinsam mit Sternberg und Gartzou-Katsouyanni, Palgrave, 2018) und „Echoes of Empire: Gedächtnis, Identity and Colonial Legacies“ (Hrsg. mit Sebe, I.B. Taurus, 2015). Weitere Informationen finden Sie auf ihrer Website: http://kalypsonicolaidis.com/

Petar Markovic ist derzeit politischer Leiter an der School of Transnational Governance des Europäischen Hochschulinstituts in Florenz (Italien). Bevor er dieses Stipendium erhielt, war er Koordinator für die Schulung der Bürgerrechte beim Aktionsdienst „European Citizen Action Service“ (ECAS). Bis 2020 war er Direktor der ECIT-Stiftung. In diesen beiden Organisationen der Zivilgesellschaft mit Sitz in Brüssel widmet er sich der Forschung, der Interessenvertretung und der Förderung der Unionsbürgerschaft. Petar hat an der Université Libre de Bruxelles (ULB) in Belgien und LUISS in Rom einen doppelten Doktortitel in Politiktheorie und Politikwissenschaft mit Forschungsaufenthalten an der Universität Oxford. Nun setzt er sein Wissen über transnationale demokratische Innovationen wie die EBI in die Praxis um, indem er sich für eine bürgergeführte Politik über den Nationalstaat hinaus einsetzt. Im Jahr 2019 war er für die Schulung und politische Wirkung von Transeuropa Caravans zuständig, ein transnationales Projekt, bei dem 25 junge Aktivisten 15 EU-Länder überquerten, um Partnerschaften und bewährte Verfahren für eine innovative transnationale politische Teilhabe zu suchen. Petar ist außerdem Mitarbeiter am ULB-Institut d’études européennes und lehrt am Vesalius-Kolleg die Geschichte der EU-Politik und der internationalen Beziehungen. Neben der EU gehört zu seinen Forschungsinteressen auch die Demokratisierung des westlichen Balkans. 

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Adriana-Nicoleta MUNGIU PATRASCU | 26/03/2021

Dies ist ein weiterer Grund für die Feier:

Am 27. März 2021 tritt die Verordnung über die Transparenz und Nachhaltigkeit der EU-Risikobewertung im Bereich der Lebensmittelkette in Kraft. Der Vorschlag der Kommission wurde am 11. April 2018 im Anschluss an eine Antwort der Europäischen Kommission auf die Europäische Bürgerinitiative vorgelegt:„Verbot von Glyphosat und Schutz von Menschen und Umwelt vor giftigen Pestiziden“ und Abschluss einer Eignungsprüfung der Verordnung über das allgemeine Lebensmittelrecht im Einklang mit der Agenda für bessere Rechtsetzung. Sie wurde im Juni 2019 von den beiden gesetzgebenden Organen, dem Rat und dem Europäischen Parlament, in weniger als 15 Monaten angenommen.

Die für Gesundheit und Lebensmittelsicherheit zuständige Kommissarin Stella Kyriakides erklärte:„Mehr Transparenz bei der wissenschaftlichen Arbeit der EU im Lebensmittelbereich wird das Vertrauen der Verbraucher stärken. Diese neuen Transparenzvorschriften entsprechen unmittelbar den Forderungen unserer Bürgerinnen und Bürger. Wir setzen sie in einer Zeit ein, in der sich die Kommission im Rahmen unserer Strategie „Vom Hof auf den Tisch“ nachdrücklich dafür eingesetzt hat, für mehr Nachhaltigkeit zu sorgen, damit die Art und Weise, wie wir unsere Lebensmittel erzeugen und konsumieren, nicht nur für uns, sondern auch für unseren Planeten gesund ist.“

Mehr dazu: Stärkung des Vertrauens in wissenschaftliche Studien über Lebensmittel (europa.eu)

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