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Message from Ms Irina Bokova, Director-General of UNESCO, on the occasion of the International Youth Day, 12 August 2014

Message from Ms Irina Bokova, Director-General of UNESCO, on the occasion of the International Youth Day, 12 August 2014

Youth is a period of dramatic change, and the journey from childhood to adulthood can be complex, raising a host of mental health issues.

The theme of this International Youth Day is “Youth and Mental Health,” under the motto Mental Health Matters. This is an opportunity to raise awareness about the difficulties facing young women and men, including from stigma and discrimination, and to support them so that they can fully achieve their aspirations.

Guided by an Operational Strategy on Youth (2014-2021), UNESCO focusses on the needs of marginalized young women and men to promote their full integration into society. We work to support school health programmes, as well as informal and non-formal learning, and by mobilizing the power of information and communication technologies. At the wider level, we are committed to promoting inclusive integrated policies on youth, in which all youth voices are meaningfully consulted and engaged. In all this, we seek to provide opportunities for young people to develop the skills and competences necessary to transition to adulthood and to make the most of all opportunities offered by societies that are increasingly diverse and undergoing transformation.

This requires seeing young women and men not as objects of policy but as agents of change. It calls for action to promote intergenerational understanding and partnership, to strengthen solidarity and to ensure the full integration of all young women and men in society and the economy. In crafting new policies, we need to draw upon lessons learnt and listen to the needs of young people so as to help them overcome the challenges they face.

The mental health of young women and men is important for the health of society as a whole. They are a wellspring of ideas for innovation and leaders for positive change. We need to support them in every way in order to build with them inclusive, just -- and healthy -- societies.  

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Message de la Directrice générale de l’UNESCO, Irina Bokova, à l’occasion de la Journée internationale de la jeunesse, le 12 août 2014

La jeunesse est une période de transformation profonde, et le passage de l’enfance à l’âge adulte peut être complexe et soulever une multitude de questions liées à la santé mentale.

Le thème de cette Journée internationale de la jeunesse est « Les jeunes et la santé mentale », et le slogan « La santé mentale, c’est important ». Cette occasion nous offre la possibilité d’appeler l’attention sur les difficultés que rencontrent les jeunes femmes et les jeunes hommes, notamment en raison de la stigmatisation et de la discrimination, et de les aider à réaliser pleinement leurs aspirations.

Guidée par la Stratégie opérationnelle pour la jeunesse (2014-2021), l’UNESCO met l’accent sur les besoins des jeunes femmes et des jeunes hommes marginalisés afin de promouvoir leur pleine intégration dans la société. Nous nous employons à appuyer les programmes de santé scolaire ainsi que l’apprentissage informel et non formel, notamment en utilisant les possibilités offertes par les technologies de l’information et de la communication. À plus grande échelle, nous sommes déterminés à promouvoir des politiques intégrées et inclusives concernant la jeunesse, dans le cadre desquelles les voix de tous les jeunes seraient dûment consultées et mobilisées. Notre objectif global est de donner aux jeunes les moyens de développer les qualifications et les compétences nécessaires au passage à l’âge adulte et de tirer le plus grand parti de toutes les possibilités offertes par des sociétés en mutation de plus en plus diversifiées.

Pour ce faire, les jeunes femmes et les jeunes hommes doivent être considérés non comme l’objet d’une politique, mais comme les acteurs du changement. C’est pourquoi il faut agir pour promouvoir la compréhension et le partenariat entre les générations, pour renforcer la solidarité, et pour assurer la pleine intégration de l’ensemble des jeunes femmes et des jeunes hommes dans la société et l’économie. Lors de l’élaboration de nouvelles politiques, nous devons nous appuyer sur les enseignements tirés et tenir compte des besoins des jeunes afin de les aider à surmonter les défis qu’ils rencontrent.

La santé mentale des jeunes femmes et des jeunes hommes est importante pour la santé de la société tout entière. Les jeunes sont une source d’idées novatrices et les leaders d’un changement positif. Nous devons les aider par tous les moyens en vue d’édifier, avec eux, des sociétés inclusives, justes et saines.

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Brussels UNESCO
13 August 2014

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