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1. Definition of the Informal Economy

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Alessio Lupi10 May 2018

The informal economy: What is it? Where does it come from? How big is it? Why is it growing? 

Author: Jacques Charmes - RNSF Research expert

Abstract: It has been more than 40 years since the concept, or rather concepts, of informality have achieved their present success, due to their recognition within international definitions of the concepts of labour force, and in measurement methodologies of the System of National Accounts. After recalling the main debates leading to and following the adoption of these definitions then retracing the history of measurement methodologies, key trends and characteristics of employment in the informal economy, as well as the contribution of these activities to GDP in the various regions of the world are assessed and analysed.

Key words: informal sector, informal employment, informal economy, employment, national accounts, policies addressing the informal economy

Résumé : Cela fait maintenant 40 ans que le concept ou plutôt les concepts d’informalité ont été forgés avec le succès que l’on sait puisqu’ils sont parvenus jusqu’à la consécration de définitions internationales des concepts de population active et de méthodologies de mesure en comptabilité nationale. Après avoir rappelé les principaux débats qui ont conduit puis suivi l’adoption de ces définitions, puis retracé l’historique des méthodologies de mesure, les grandes tendances et les caractéristiques de l’emploi dans l’économie informelle, ainsi que la contribution de ces activités au PIB dans les diverses régions du monde sont établies et analysées.

Mots-clés: Secteur informel, emploi informel, économie informelle, emploi, comptes nationaux, politiques visant l’économie informelle.



1. Definition of the Informal Economy

1.2 A brief history of 40 years of conceptualisation and data collection on the informal economy

1.3 Trends and characteristics of the informal economy


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