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Wildlife crisis

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Susanna von Sydow5 June 2014

The world is facing an unprecedented wildlife crisis. The challenge is huge and has recently experienced a dramatic acceleration. The crisis is particularly severe in Sub-Saharan Africa were a growing list of unique wildlife species faces extinction, including iconic species such as elephants, rhinos and lions. This crisis most directly affects the local communities, who are dependent on natural resources and ecosystem services for their livelihoods, but it also represents a tragic loss of irreplaceable heritage on a global level.

Recently, there has been a development of wildlife trafficking on an organised scale, involving international criminal and terrorist networkswho use the revenue generated from wildlife trade to finance war efforts and other criminal activities. Illegal wildlife trade in endangered species thus represents a real threat to national security of many countries.

The nature of the crisis is complex, with many interlinked causes, requiring a broad and holistic approach. Interventions will be needed at all levels of society – local, national, regional and global – addressing both the supply and demand sides.

The European Union is currently finalising a strategy to address the wildlife crisis in Sub-Saharan Africa, identifying the principle threats and gaps in current attention as well as the most appropriate responses.Special attention is given to rural populations in the vicinity of wildlife-areas, aiming to improve their livelihood while reducing their reliance on the exploitation of wild resources.


Assez triste quand même... finir comme ça... comment a-t-on pu en arriver là ???

Je suis Sudan !

Victory! Another Major Airline Bans Hunting Trophies

·by Alicia Graef

·May 19, 2015

In more good news for wildlife, things just got a even harder for sport hunters looking for a way to transport their trophies home.

Emirates Airlines, the world’s largest international airline, just announced that hunting trophies will no longer be allowed and that the change would be effective immediately.

In a statement, the airline said the ban will be applied to all trophies, whether or not they’re from species protected by Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITES), and it will include trophies from species that aren’t currently threatened with extinction.

It further said, “This decision is to support international governments, intergovernmental and non-governmental organizations, that are managing wildlife population towards sustaining the task to eliminate illegal trade and transportation of hunting trophies worldwide and saving wildlife heritage.”

The announcement comes just weeks after South American  (African ?) Airlines (SAA) announced it would no longer transport trophies from rhinos, elephants, lions and tigers in an effort to protect wildlife being targeted by sport hunters and the illegal wildlife trade.

Tim Clyde-Smith, a representative for SAA, told the media that at the time that, “The vast majority of tourists visit Africa in particular to witness the wonderful wildlife that remains. We consider it our duty to work to ensure this is preserved for future generations and that we deter activity that puts this wonderful resource in danger.”

Despite conservation efforts, Africa’s iconic wildlife continues to be targeted at an alarming rate by poaching and sport hunting that has put the future survival of a number of species in jeopardy.

Now it won’t matter whether or not hunters have the required permits, since they’re not getting their trophies on flights from either of these airlines. Not only does this send a message that sport hunting isn’t supporting conservation, but it will make it harder for anyone trying to move illegal items by claiming they’re from legal hunts.

Conservationists are cheering the latest change in policy from Emirates Airlines and hope other companies will follow the ethical lead these two airlines have set.

“This is a bold move by the world’s biggest international carrier,” said Dr. Elsayed Mohamed, Middle East Regional Director for the International Fund for Animal Welfare. “Emirates have taken an important and responsible step in showing they are serious about wildlife conservation. We value their decision and look forward to other national airlines in the Gulf region to follow their lead.”

Delta Airlines, which TakePart previously reported is the only carrier based in the U.S. with direct flights to South Africa, is also being pushed to make a similar change in policy, but so far the airline hasn’t budged.

Read more:

End ivory-funded terrorism!

This is terrorism you can actually do something about.

Either we come together now to make these the last days of ivory-funded terrorism or we witness the last days of elephants in the wild.

Let’s put the illegal ivory trade and the terrorists profiting from it out of business, in order to protect endangered elephants and innocent people.

Watch the movie "Last Days" here: 

... then take action...

for info - interesting post from former Head of enforcement in the CITES Secretariat on the latest killings of rangers in DRC Garamba National Park and the need for police to make wildlife trafficking a priority:

'Absolute promise' Kenya’s ivory will be burned - Richard Leakey, speaking to BBC Hardtalk. See clip here:
You can hear the whole programme by downloading the podcast: (or on the BBC iPlayer if in the UK).

After Nabire on 27 July 2015 at the Dvur Kalore Zoo in Czech Republic,

it's now Nola's turn to pass away, yesterday 22 November:

There remain now only three northern white rhinos (Ceratotherium simum cottoni) still alive in the world.

Dear friends,

The ivory trade is pushing elephants to the edge of extinction, and Yahoo is making a killing from trinket sales in Japan! But right now we have a chance to end this corporate complicity. 

Several big brands like Google and Amazon are refusing to sell ivory. Yahoo is one of the few major online markets left. But we could influence that decision. Right now Yahoo is losing some of its best employees, and the CEO is offering millions to convince people to stay. If we threaten to lift the lid on Yahoo’s bloody secret, she could lose staff even faster, and may reconsider the costs of this cruel trade.

100 elephants are being massacred a day, and their emotional intelligence means they understand the horror of what is happening to them. Let’s raise a million voices to protect these majestic creatures -- Avaaz will run an advertising blitz and target Yahoo employees worldwide to demand change from the inside. Add your voice now:

Ivory sales on Yahoo Japan are exploding, growing from around $2 million in 2010 to $7 million in 2014. Yahoo Japan is separate from the global firm Yahoo, but the global company is its second largest shareholder, and has a massive say on policy.

Yahoo’s CEO, Marissa Mayer, is under threat. Yahoo’s financial performance has been poor, some investors want her gone, and employees are demoralised -- over a third of the workforce left in the last year. The last thing she needs right now is to be distracted by even more bad publicity and employee anger. And if we win on Yahoo, we can use the momentum to go after the other companies that still allow ivory sales online.

With experts warning that elephants could be extinct in the wild in just one or two decades, there is no time to delay. If we raise the alarm about Yahoo’s involvement in the slaughter with employees and the media, CEO Mayer will be under pressure to follow other responsible companies and ban ivory from the site. Act now and share this story so the whole world knows:

When nearly 1.4 million Avaazers and WWF supporters joined Leonardo DiCaprio in a call to the Thai prime minister to end her country’s unregulated ivory market, we left so many comments on her Facebook page that it was temporarily shut down! Our pressure forced her to listen -- and she pledged to end the unregulated trade. Now let's shut down another major part of the trade in these precious animals' tusks!  

With hope and determination, 

Meredith, Marie, Alice, Risalat, Emilia and the rest of the Avaaz team


Japan's inaction fuelling illegal ivory trade as demand rises, study finds (The Guardian) 

How Japan is Fueling the Slaughter of Elephants (National Geographic) 

Yahoo’s Brain Drain Shows a Loss of Faith Inside the Company (CNBC) 

Wildlife poaching a threat to national security (CNN)

African elephants could be extinct 'within a decade' (The Telegraph)

On attendait cette occasion pour une petite diversion culturelle: avant-hier, le fameux dessinateur-scénariste belge de bande dessinée, Hermann, a reçu (enfin !) le Grand Prix 2016 du Festival International de la Bande Dessinée d'Angoulême ! Bravo à lui !

Mais quel rapport avec notre flagship B4Life me direz-vous ? Et bien, celui-ci !

Publié en 2007, Afrika est le deuxième album d'Hermann consacré entièrement à l'Afrique (après Missié Vandisandi en 1991). Mais Afrika, c'est surtout un tableau sans concession et remarquable par son réalisme de la tragédie du braconnage qui sévit présentement en Afrique subsaharienne. On est ici aux antipodes du fameux Tintin au Congo d'Hergé (publié, il est vrai, en 1931, c'est-à-dire dans un contexte socio-culturel totalement différent).

Si vous n'avez pas eu ou n'aurez pas le temps de lire notre superbe rapport "Au-delà des éléphants", lisez Afrika, d'Hermann, aux éditions Le Lombard, et vous en saurez (presque) autant.

Pour en savoir plus:

En voici quelques extraits pour vous en mettre l'eau à la bouche:

What can we do about poaching ? and how ?

Here comes an interesting package of tools for those ones - who have read Hermann's Afrika and also all the others :-) - who wish to act instead of just crying of desperation.

Qui veut la peau des éléphants congolais ?

Le Vif Rédaction en ligne

18/02/16 à 09:57 - Mise à jour à 17/02/16 à 17:09

Source: Afp

Les braconniers des éléphants du nord-est de la République démocratique du Congo sont légion: rebelles, soldats, éleveurs nomades, cavaliers armés, autant d'acteurs du chaos qui règne dans cette région tourmentée au confluent de la Centrafrique en crise et du Soudan du Sud en guerre.

Qui veut la peau des éléphants congolais ?


Alors, inlassablement, les gardiens sillonnent l'immense Parc national de la Garamba, héliportés par groupes de cinq dans les zones reculées du parc: une fois déposés dans une clairière, ils entament neuf jours de patrouille, en autonomie complète, à surveiller les éléphants, repérer les coups de feu et traquer les braconniers.

L'année 2015 a été éprouvante pour eux: 114 éléphants (contre 132 en 2014) ont encore été abattus en dépit de leurs efforts, soit près de 10% de la population de pachydermes du parc.

"Nous nous battons contre des groupes vraiment dangereux, ce sont des soldats. C'est une vraie guerre", résume Somba Ghislain, responsable adjoint du parc, détaché par l'Institut congolais pour la conservation de la nature (ICCN).

Chaque année, plus de 30.000 éléphants sont abattus en Afrique pour alimenter un commerce illégal à destination de l'Asie, notamment de la Chine où le kilo d'ivoire se négocie environ 1.000 euros. Des défenses d'éléphants stockées à double tour dans les locaux du parc pèsent pour certaines plus de 30 kilos.

Une femelle endormie pour pouvoir lui implanter une balise GPS

Une femelle endormie pour pouvoir lui implanter une balise GPS © AFP

Dans le parc de la Garamba, c'est le Soudan du Sud, à la frontière nord du parc, qui fournit le plus gros contingent de braconniers.

Le pays a sombré il y a plus de deux ans dans une guerre civile dévastatrice, dont les effets n'ont pas tardé à se faire sentir de l'autre côté de la frontière.

"Je considère le Soudan du Sud dans son ensemble comme un groupe armé", explique Erik Mararv, 30 ans, directeur du parc envoyé par l'organisation sud-africaine African Parks, qui cogère la réserve avec l'ICCN.

Ses hommes ont à plusieurs reprises arrêté des braconniers sud-soudanais et saisi des armes et des uniformes de l'armée du gouvernement sud-soudanais (SPLA).

Environ "80%" des éléphants tués dans le parc le sont par des groupes armés sud-soudanais, assure M. Mararv.

Qui veut la peau des éléphants congolais ?


Rhinocéros exterminés

L'Armée de Résistance du Seigneur (LRA), rébellion ougandaise tristement célèbre pour sa litanie de massacres et d'enlèvements de masse en 30 ans d'existence, est elle aussi impliquée: désormais réduite à environ 150 combattants, qui sévissent surtout en Centrafrique, la LRA se livre également au braconnage, l'ivoire valant monnaie d'échange pour se procurer des armes.

"La LRA est une organisation en déclin", tempère M. Mararv. "Il y a toujours du braconnage estampillé LRA mais si vous regardez l'ensemble du phénomène, notamment le braconnage sud-soudanais, ça ne représente pas grand-chose".

Cela n'a pas toujours été le cas. L'après-midi du 2 janvier 2009, la LRA attaquait Nagero, le quartier général du parc situé sur la rive sud de la rivière Dungu, tuant dix personnes.

Parmi les victimes, Silu Masika, jeune femme de 18 ans qui avait donné naissance à un bébé une semaine plus tôt. Son père Alexis Tamwasi, un gardien du parc de 60 ans, élève désormais l'enfant et rumine sa colère."Si je tombe sur un LRA, je l'abats", promet-il.

Qui veut la peau des éléphants congolais ?


Les villageois congolais vivant aux abords du parc se livrent parfois au braconnage d'éléphants, mais ils chassent plus volontiers des antilopes, des buffles ou des hippopotames pour la viande.

Les éléphants de la Garamba sont également la cible des miliciens soudanais Janjawid qui, juchés sur leur chevaux, sont capables de monter des expéditions de braconnage à travers l'Afrique centrale parfois longues de plusieurs mois.

Début 2012, ils ont ainsi abattu environ 300 éléphants au Cameroun, dans le parc Bouba N'Djida, puis, quelques mois plus tard, tendu une embuscade meurtrière contre des gardes du parc de Zakouma au Tchad.

Les Janjawid sont considérés par les associations de défense des animaux comme les principaux responsables de l'extermination au fil des ans des rhinocéros blancs, dont le dernier a disparu en 2006 du parc de la Garamba.

Braconnage en hélicoptère

Des éleveurs nomades armés de kalachnikovs - les vols de troupeaux sont communs dans cette partie du continent - faisaient encore des incursions dans le nord du parc l'année dernière pour faire paître leurs bêtes. Ils en profitaient pour lancer des raids contre les éléphants depuis leurs campements. En octobre 2015, trois gardes et un soldat congolais ont été tués dans une fusillade avec des éleveurs.

Un ranger du parc

Un ranger du parc © AFP

Depuis, explique M. Mararv, les autorités du parc ont promis d'arrêter toute personne trouvée en possession d'une arme et les campements éphémères se sont volatilisés.

Reste un dernier groupe de braconniers, le plus mystérieux et le mieux équipé: ses hommes abattent les éléphants depuis un hélicoptère.

Le premier incident connu remonte à mars 2012, lorsque 22 pachydermes furent éliminés en deux jours, tous tués d'une balle dans le crâne tirée depuis les airs. La dernière attaque impliquant un hélicoptère remonte à août 2015.

Montrée du doigt par les Congolais en 2012, l'armée ougandaise avait démenti toute implication.

"Jusqu'à présent, nous ne savons pas d'où viennent ces hélicoptères, mais nous enquêtons", explique M. Somba.

En attendant, les gardes et les responsables du parc ne baissent pas les bras.

"Je ne veux pas que mes enfants me demandent: "Où sont les éléphants?", comme ils me demandent à présent: "Où sont les rhinocéros?"", explique le ranger Tamwasi, lui qui a perdu sa fille dans la guerre de l'ivoire.

En savoir plus sur:

D-2 for the release of the EU Action Plan against Wildlife Trafficking !

The EU is a big market for legal and illegal wildlife products: our airports are used as transit points for ivory and rhino horns going from Africa to Asia; endangered eels are smuggled at huge prices from Europe to Asia; and there are networks operating in Europe that are specialised in the trafficking of precious live birds.

The EU and its Member States need to address wildlife trafficking together. The upcoming EU Action Plan proposes the way to do this.

Voilà !

Commission launches Action Plan to crack down on wildlife trafficking

everything to be found here:

Allez... à l'action maintenant !

A series of good infographics to go with the Action Plan are here:

The EU Approach to Combat Wildlife Trafficking

Si vous n'en avez pas encore marre des mauvaises nouvelles, en voilà une de plus :

Afrique: 1.338 rhinocéros braconnés en 2015

Le Vif Rédaction en ligne

10/03/16 à 08:31 - Mise à jour à 08:33

Source: Belga

Au moins 1.338 rhinocéros ont été braconnés en Afrique en 2015, un chiffre record depuis que l'Afrique du Sud a interdit le commerce de la corne de rhinocéros en 2008, a annoncé mercredi l'ONG UICN.

 1.338 rhinocéros braconnés en 2015

Le nombre de rhinocéros d'Afrique tués par des braconniers a augmenté pour la 6e année consécutive. © Reuters

En 2015, "le nombre de rhinocéros d'Afrique tués par des braconniers a augmenté pour la sixième année consécutive avec au moins 1.338 rhinocéros tués", a indiqué l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) dans un communiqué.

"C'est le niveau le plus élevé depuis le début de la crise actuelle en 2008", a précisé l'organisation non gouvernementale basée à Gland, en Suisse.

Le commerce de la corne de rhinocéros est banni au niveau international depuis 1977 par la Convention sur le commerce d'espèces sauvages menacées (Cites), mais il a fallu attendre 2008 pour qu'il soit interdit en Afrique du Sud, pays qui abrite 80% de la population mondiale de rhinocéros. Depuis cette date, le braconnage a explosé en Afrique et l'UICN évalue à au moins 5.940 le nombre de rhinocéros braconnés jusqu'à aujourd'hui.

Au cours des deux dernières années, le braconnage a diminué au Kenya et, en 2015, pour la première fois depuis 2008, le nombre de rhinocéros tués en Afrique du Sud a diminué, se félicite l'organisation.

"Malheureusement, ces progrès ont été freinés par une augmentation alarmante du braconnage au cours de l'année passée dans d'autres Etats, comme en Namibie et au Zimbabwe", a déclaré la directrice générale de l'UICN, Inger Andersen, citée dans le communiqué.

"Le braconnage extensif (...) continue de saper les réussites obtenues au cours des deux dernières décennies en matière de conservation des rhinocéros", a souligné de son côté un responsable de l'ONG, Mike Knight.

L'espèce est menacée par la forte demande de corne en Asie, où on lui prête des vertus médicinales. La corne de rhinocéros n'est pourtant composée que de kératine, comme les ongles. Au marché noir, elle s'arrache au prix d'environ 60.000 dollars le kilo, plus cher que la cocaïne.

D'après les experts, qui ne disposent pas encore des statistiques définitives, le continent africain hébergeait en 2015 entre 19.682 et 21.077 rhinocéros blancs et entre 5.042 à 5.455 rhinocéros noirs.

Prince William, Duke of Cambridge, launches a declaration by over 40 transport companies to tackle wildlife trafficking:

..."The declaration contains 11 commitments, including a database highlighting the routes being used to move illegal animal products and wildlife, and the method of transport - so companies can report concerns to the authorities."...

The declaration was organised by United for Wildlife, which is led by the Duke.!/home

A thorough BBC News report on the various challenges and different approaches to wildlife conservation in Africa. Very timely given the attacks in Garamba last weekend.

The war on elephants

How the very existence of Africa’s elephants is threatened by poachers, traffickers and Asia’s appetite for ivory

By Alastair Leithead

Malawi passes new act: up to 30 years in prison for wildlife crime

See Lilongwe Wildlife Trust/GIZ press release of 07/12/16:

Malawi’s new National Parks & Wildlife Act was passed in Parliament today, giving courts the power to put serious wildlife criminals behind bars for up to 30 years with no option of a fine.

Hon Chilenga, co-chair of the Malawi Parliamentary Conservation Caucus and Chair of the Natural Resource Committee, said, “This bill represents a major step change in Malawi’s fight against illegal wildlife trade, and we are thrilled that His Excellency the State President Prof. Arthur Peter Mutharika and our fellow parliamentarians have prioritised the protection of our natural heritage.  The message is clear: wildlife crime is serious, and could land you in prison for a very long time.  We will not allow our nation’s natural heritage to be plundered by a few greedy individuals at the expense of the nation.”

[read more at press release link cited earlier ...]

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