European Youth Portal

Information and opportunities for young people across Europe.

© iStockphoto.com - lifesizeImages
© iStockphoto.com - lifesizeImages

Saara EVS-vapaaehtoisena Palestiinalaisalueilla

Saara vietti vuonna 2009 kolme kuukautta EVS –vapaaehtoisena Palestiinalaisalueilla opiskellen arabiaa ja tutustuen paikallisten elämään Itä-Jerusalemissa.

Vapaaehtoistyössä jo Suomessa

 

Varsinainen vapaaehtoisjakson työpaikkani oli Itä-Jerusalemin NMKY:n ja Palestiinan NNKY:n Joint Advocacy Initiative -toimisto Beit Sahurissa, Länsirannalla. Beit Sahur on alle 20 000 asukkaan palestiinalaiskaupunki aivan Betlehemin lähellä, ei kovinkaan kaukana Jerusalemista. Joint Advocacy Initiative -toimiston tarkoituksena on tiedottaa Palestiinalaisalueiden tilanteesta ja toimia Israelin/Palestiinan tilanteen parantamiseksi. Halusin vapaaehtoiseksi juuri NMKY:lle koska olen ollut kauan vapaaehtoisena Helsingin NMKY:ssä. Oli helpompi ottaa yhteyttä toiseen saman katto-organisaation järjestöön kuin johonkin tuntemattomaan.

 

Ennen lähtöä

 

Vapaaehtoisjakson valmistelut sujuivat varsin vaivatta mutta odottavin mielin. Kaikki suhtautuivat EVS -jaksooni todella positiivisesti, vaikka se herätti myös paljon kysymyksiä. Onko alueelle turvallista mennä, mitä minä voin siellä tehdä ja millaisia asioita on otettava huomioon jo etukäteen?  Lähtöni osui juuri samaan aikaan Gazan sodan kanssa, joten huolestuneita tuttavia riitti.

 

Varsinaisiin valmisteluihin kuului CIMOn lähtövalmennukseen osallistuminen, johon olin erittäin tyytyväinen. Erityisen tärkeää minulle oli puhua odotuksista vapaaehtoisjakson suhteen ja siitä miten näitä tavoitteita voisi yrittää saavuttaa. Muutenkin muiden tulevien EVS -vapaaehtoisten tapaaminen oli varsin inspiroivaa ja pidimme yhteyttä myös koulutuksen jälkeen. Tämän kaiken lisäksi lähtövalmisteluihin kuului asioiden hoitaminen kuntoon koti-Suomessa, jottei tarvinnut sitten ulkomailta käsin yrittää hoitaa kaikki pieniä käytännön asioita.

 

Mitä tein Palestiinalaisalueilla?

 

Vapaaehtoisjaksooni kuului Itä-Jerusalemin NMKY:n toimintaan tutustuminen ja kävin jopa testaamassa heidän punttisalinsa ja uima-altaansa. Parhaiten opin tuntemaan JAI -toimiston toiminnan ja suurin projekti oli JAI:n oliivipuiden istutusohjelma helmikuussa. Istutusohjelman takia ulkomailta saapui 34 vapaaehtoista auttamaan paikallisia maanviljelijöitä oliivipuiden istutuksessa ja tutustumaan Palestiinalaisalueiden tilanteeseen. Minun vastuullani oli valokuvien ottaminen koko ohjelman ajan ja raportointi JAI:n Internet-sivustoa varten. Kirjoitin myös ohjelmasta useita artikkeleita NMKY:iden lehtiin ja muihin suomalaisiin lehtiin, joihin olen kirjoittanut myös yleisesti ottaen vapaaehtoisena toimimisesta ja Israelin/Palestiinan tilanteesta.

 

Olennainen osa vapaaehtoisjaksoani oli blogin pitäminen, sillä sitä kautta saatoin tiedottaa EVS -jaksostani ja Itä-Jerusalemin NMKY:n toiminnasta. Lisäksi blogi toimi hyvänä tapana kertoa kavereille, tutuille, tutuntutuille ja tuntemattomillekin elämästäni Beit Sahurissa. Blogissani oli linkki Helsingin NMKY:n sivuille, joten toivon mukaan blogini avulla olen myös voinut lisätä tietoisuutta yhden ulkomaalaisen NMKY:n toiminnasta Suomessa.

 

Millaiselta Palestiinalaisalueilla oleminen tuntui?

 

Monet käytännön asiat vaativat opettelemista Itä-Jerusalemissa. Näistä päällimmäisenä mieleen tulevat liikkuminen, turvallisuus, ruokaostosten tekeminen, paikallinen tapakulttuuri tervehdyksistä teenjuontiin ja miehen ja naisen rooli yhteiskunnassa. Arabian alkeiden opettelu oli innostavaa, sillä saatoin harjoittaa kaikkea oppimaani toimistolla sekä esimerkiksi kaupoissa, kadulla, busseissa ja jopa Israelin armeijan tarkastuspisteillä jonottaessani palestiinalaisten kanssa. Ihmiset juttelevat varsin mielellään ulkomaalaisten kanssa, joten kuulin lukuisia tarinoita ihmisten elämästä ja tietenkin myös näin paljon omin silmin.

 

Suurimmassa arvossa pidän sitä, että EVS -jakson ansiosta pääsin itse muodostamaan mielipiteeni konfliktista kaiken näkemäni ja kuulemani perusteella enkä ainoastaan lukemani pohjalta. Lisäksi pääsin elämään arkea erilaisessa kulttuurissa ja poliittisessa tilanteessa kuin omani.

 

Kehitysehdotuksia ja vinkkejä muille

 

Vapaaehtoisena oleminen vaatii aimo annoksen omatoimisuutta ja oma-aloitteisuutta. On kysyttävä mitä voi tehdä ja erityisesti tarjottava omia näkemyksiä ja ideoita siitä, miten voisi olla aktiivinen. Pääosa jutuista, joita tein vapaaehtoisjaksoni aikana olivat omasta aloitteestani toteutuneita. Toki sain niihin muilta tukea, mutta minun oli itse tehtävä päätös siitä, että halusin tehdä juuri niitä juttuja.

 

Vapaaehtoisena oleminen vaatii kärsivällisyyttä. Palestiinalaisalueilla kaikki ei välttämättä tapahdu juuri sillä sekunnilla kuin haluaisi - niin kuin ei monessa muussakaan paikassa. Joskus joutuu odottamaan kauankin, kun taas toisinaan asiat lutviutuvat aivan yllättävän helposti. Tärkeintä on tietää mitä haluaa, joustaa tarvittaessa mutta olla myös riittävän päättäväinen.

 

Blogi EVS-jaksostani löytyy osoitteesta: http://evsinpalestine.blogspot.com/