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Las instituciones de la Unión


El Parlamento Europeo


Introducción
Disposiciones generales
Composición del Parlamento
Procedimientos legislativos
Otras disposiciones
Cuadro recapitulativo

INTRODUCCIÓN

Las reformas propuestas por la Convención por lo que se refiere al Parlamento Europeo se centran en la instauración de un nuevo sistema de distribución de los escaños entre los Estados miembros y la extensión de los poderes del Parlamento en los procedimientos decisorios de la Unión. Al igual que para las otras instituciones, la Convención propone que se reúnan las disposiciones más importantes relativas al Parlamento en un único artículo en la primera parte del Tratado Constitucional con el fin de aumentar la visibilidad (artículo I-19).

Para evitar que la distribución de los escaños del Parlamento sea objeto de negociaciones demasiado largas entre los Estados miembros, la Convención propone el establecimiento de normas básicas para esta distribución y que se confíe al Parlamento la tarea de elaborar una propuesta sobre este tema, que deberá ser adoptada por el Consejo Europeo por unanimidad.

Con cada reforma de los Tratados se ha reforzado el papel del Parlamento Europeo en cuanto al desarrollo de los procedimientos decisorios de la Unión. Asimismo, los Miembros de la Convención prevén también una extensión del procedimiento de codecisión, rebautizado «procedimiento legislativo ordinario», a un gran número de artículos. Si tienen éxito las propuestas de la Convención, el Parlamento se convertirá en colegislador en la casi totalidad de los casos, con excepción de una docena de actos en los que únicamente se le consultará. Una ficha específica relativa al procedimiento legislativo aborda en detalle las materias afectadas por este paso al «procedimiento legislativo ordinario».

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DISPOSICIONES GENERALES

En el artículo I-19 del Proyecto de Tratado Constitucional se describen las disposiciones generales relativas al Parlamento. La Convención propone que se asignen conjuntamente al Parlamento y al Consejo de Ministros las funciones legislativa y presupuestaria. Por tanto, se coloca al Parlamento en igualdad de condiciones con el Consejo de Ministros en la atribución de estas dos funciones. El Parlamento ejerce también funciones de control político y de consulta según las condiciones establecidas por la Constitución (por ejemplo, el control de la Comisión o la ejecución del presupuesto).

La Convención propone que, en lo sucesivo, el Parlamento Europeo elija al Presidente de la Comisión , por mayoría de sus miembros, a propuesta del Consejo Europeo . Esta propuesta debe tener en cuenta el resultado de las elecciones europeas. Debe señalarse que se ha preferido el término de elección en lugar del de aprobación, utilizado hasta ahora en el Tratado constitutivo de la Comunidad Europea. Esta modificación tiene como objetivo incrementar la importancia de las elecciones europeas y del Parlamento, y pone claramente de relieve la responsabilidad del Presidente de la Comisión ante el Parlamento.

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LA COMPOSICIÓN DEL PARLAMENTO

El Tratado Constitucional propuesto por la Convención no prevé ningún cambio por lo que se refiere a las modalidades de las elecciones europeas. Éstas, naturalmente, deben efectuarse por sufragio universal directo, mediante un escrutinio libre y secreto, que permita a los ciudadanos europeos elegir a sus representantes para un mandato de cinco años. En el artículo III-232, la Convención mantiene la base jurídica y estipula que las elecciones europeas deben organizarse según un procedimiento uniforme en todos los Estados miembros. Este artículo precisa que una ley o una ley marco europea deberá enumerar las medidas que deben adoptarse para que se respete esta exigencia.

La Convención propone fijar el número de escaños en 736, con lo que se aumentaría en cuatro escaños la cifra actual establecida por el Tratado de Niza . Esta modificación tiene como objetivo tener en cuenta los escaños suplementarios concedidos a la República Checa y Hungría por el Tratado de Adhesión a fin que estos Estados se encuentren en igualdad de condiciones con Bélgica, Portugal y Grecia.

Los Miembros de la Convención proponen romper con la tradición de fijar en los Tratados la distribución detallada de los escaños entre los diferentes Estados miembros. En lugar de ello, la Convención propone el establecimiento de una norma de atribución que especifique que se garantizará la representación de los ciudadanos de manera decrecientemente proporcional, con la fijación de un umbral mínimo de cuatro miembros por Estado miembro (artículo I-19). El Consejo Europeo, con la suficiente antelación con respecto a las elecciones parlamentarias de 2009, debería adoptar por unanimidad, a partir de una propuesta del Parlamento y después de su aprobación, una decisión en la que se fije la composición de éste. Así pues, las nuevas normas de composición deberán basarse en la propuesta del Parlamento, lo que conferirá a este último una mayor influencia sobre su propia composición. Si, tras una ampliación posterior, resultara necesario cambiar de nuevo la distribución de los escaños, se aplicará un procedimiento idéntico, lo que evitará modificar la Constitución.

Para la legislatura de 2004-2009, los escaños se distribuirán con arreglo al modelo acordado en Niza , tal como se fija en el Tratado de Adhesión celebrado con los diez nuevos países miembros. La Convención propone retomar esta distribución en el «Protocolo sobre la representación de los ciudadanos en el Parlamento Europeo y la ponderación de votos en el Consejo» que debería adjuntarse a la Constitución.

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LOS PROCEDIMIENTOS LEGISLATIVOS

La Convención propone una simplificación de los procedimientos legislativos de la Unión. La instauración del «procedimiento legislativo ordinario» (artículos I-33 y III-302), inspirado en el procedimiento existente denominado de «codecisión», ha convertido en lo sucesivo al Parlamento en el auténtico colegislador junto con el Consejo de Ministros. Según la propuesta de la Convención, el Parlamento y el Consejo de Ministros adoptarán las leyes y las leyes marco europeas con arreglo al procedimiento descrito en el artículo III-302. La Convención propone extender la aplicación de este procedimiento legislativo a un gran número de artículos y, de esta manera, aumentar el poder decisorio al Parlamento. Para algunas leyes y leyes marco, que se adoptan según un procedimiento especial, la Convención ha previsto que se consulte al Parlamento, o que éste deba aprobar el acto en cuestión.

Se incrementarán las competencias del Parlamento en el marco del procedimiento presupuestario (artículos III-309 a III-312), dado que, en lo sucesivo, el procedimiento presupuestario será similar al procedimiento legislativo ordinario y el Parlamento tomará la decisión final sobre el presupuesto. Además, se suprime la antigua distinción entre gastos obligatorios y no obligatorios, lo que significa que se extiende la influencia del Parlamento al conjunto del presupuesto. En efecto, anteriormente los únicos gastos que podían ser decididos en última instancia por el Parlamento eran los gastos no obligatorios.

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OTRAS DISPOSICIONES

En los artículos III-232 a III-243, el Proyecto de Tratado Constitucional aborda disposiciones más específicas (elecciones europeas, métodos de trabajo, período anual de sesiones, comisiones temporales de investigación, derecho de petición de los ciudadanos, papel del Defensor del Pueblo Europeo, adopción del Reglamento interno, moción de censura contra la Comisión, etc.) sin por ello cambiar el fondo de estas disposiciones en relación con los Tratados actuales.

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CUADRO RECAPITULATIVO

Artículos Materia Observaciones
I-19 El Parlamento Europeo Modificaciones importantes
I-33 Los actos legislativos Modificaciones importantes
III-232 a III-243 El Parlamento Europeo - disposiciones específicas -
III-302 El procedimiento legislativo ordinario Modificaciones importantes
III-309 a III-312 El presupuesto anual de la Unión -
Protocolo sobre la representación de los ciudadanos en el Parlamento Europeo y la ponderación de votos en el Consejo Europeo y el Consejo de Ministros Disposiciones transitorias -

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Estas fichas no vinculan jurídicamente a la Comisión Europea, no pretenden ser exhaustivas y no tienen valor interpretativo del texto de la Convención.


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