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Las instituciones de la Unión


El Consejo Europeo


Introducción
Debates en el seno de la Convención
Disposiciones generales
Presidente del Consejo Europeo
Otras disposiciones
Cuadro recapitulativo

INTRODUCCIÓN

El Proyecto de Constitución reexamina el modelo institucional de base de la Unión Europea (UE). El artículo I-18 del Proyecto de Constitución enumera las instituciones y convierte al Consejo Europeo en una de ellas, junto con el Parlamento , el Consejo de Ministros , la Comisión y el Tribunal de Justicia .

Los Consejos Europeos, que se celebraban de forma irregular desde principios de los años 60 y que Valéry Giscard d'Estaing, entonces Presidente de la República Francesa, contribuyó a instaurar de forma más continuada en 1974, han desempeñado un papel de gran importancia en la integración europea. La naturaleza y las funciones del Consejo Europeo se fueron determinando progresivamente con la práctica. El Acta Única mencionó por vez primera el Consejo Europeo, sin por ello convertirlo en una institución. El Tratado de la Unión Europea (Tratado UE) definió su misión: «el Consejo Europeo dará a la Unión los impulsos necesarios para su desarrollo y definirá sus orientaciones políticas generales». Además, el Tratado de la UE atribuyó al Consejo Europeo funciones específicas en la política exterior y de seguridad común ( PESC ) así como en la Unión Económica y Monetaria ( UEM ).

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DEBATES EN EL SENO DE LA CONVENCIÓN

La Convención ha debatido ampliamente sobre la creación de un presidente permanente del Consejo Europeo que sustituyera al sistema existente de presidencias rotatorias (una nueva presidencia cada seis meses). Algunos Miembros de la Convención se han mostrado favorables a esta posibilidad, ya que consideran que el sistema actual no podrá aplicarse en una Unión ampliada de 25 miembros en la que cada Estado miembro solamente ejercería la presidencia una vez cada doce años y medio. Otros Miembros, por el contrario, temen que el establecimiento de este presidente permanente conduzca a la creación de una nueva institución demasiado poderosa y visible que podría poner en peligro el equilibrio institucional entre la Comisión, el Consejo y el Parlamento.

El compromiso encontrado en el seno de la Convención se basa en el nombramiento de un presidente con unas competencias claramente definidas, que garantice la coherencia de los trabajos e incremente la visibilidad del Consejo Europeo sin poner en peligro el equilibrio institucional de la Unión.

La función del Consejo Europeo se establece en tres artículos del Proyecto de Tratado Constitucional: el artículo I-20, que define las disposiciones generales, el artículo I-21, que define las tareas del Presidente del Consejo Europeo y el artículo III-244, que precisa una serie de disposiciones más específicas relativas al funcionamiento institucional.

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DISPOSICIONES GENERALES

La Convención propone convertir al Consejo Europeo en una institución de la Unión y otorgarle una función claramente definida y delimitada, separando sus funciones de las del Consejo de Ministros . Así, el artículo I-20 retoma la definición del papel del Consejo Europeo para el desarrollo de la Unión, pero precisa que no ejercerá ninguna función legislativa.

El Consejo Europeo estará compuesto por los Jefes de Estado o de Gobierno, el Presidente del Consejo y el Presidente de la Comisión. El Ministro de Asuntos Exteriores participa en los trabajos. Cuando así lo exija el orden del día, los Miembros del Consejo Europeo podrán decidir que les asista un ministro competente en la materia y, en el caso del Presidente de la Comisión, un Comisario Europeo. Podrá invitarse al Presidente del Parlamento Europeo a que comparezca ante el Consejo Europeo (artículo III-244).

El Consejo Europeo se reunirá trimestralmente por convocatoria de su Presidente (artículo I-20). Cuando la situación así lo exija, éste último podrá convocar una reunión extraordinaria.
Así pues, se incrementa el número de reuniones (el Tratado de la Unión Europea precisa que se reúne como mínimo dos veces al año) y se adapta a las prácticas actuales.

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EL PRESIDENTE DEL CONSEJO EUROPEO

La Convención propone la creación de un Presidente del Consejo Europeo que se haría cargo de las funciones que recaen en la actualidad en las presidencias rotatorias. En el artículo I-21 se definen las funciones atribuidas a este nuevo personaje de la escena política europea así como su modo de elección.
Será elegido por el Consejo Europeo por mayoría cualificada por un período de dos años y medio. Su mandato podrá renovarse una sola vez. En caso de serio impedimento o falta grave, el Consejo Europeo podrá poner fin a su mandato por el mismo procedimiento.

Presidirá y dinamizará los trabajos del Consejo Europeo, y se encargará de su preparación y velará por su continuidad, en colaboración con el Presidente de la Comisión, basándose en los trabajos preparatorios del Consejo de Asuntos Generales. Además, se esforzará por facilitar la cohesión y el consenso en el seno del Consejo Europeo. Al término de cada reunión, presentará un informe al Parlamento Europeo.

El Presidente asumirá como tal, en el rango que le es propio, la representación exterior de la Unión en los asuntos de política exterior y de seguridad común , sin perjuicio de las competencias del Ministro de Asuntos Exteriores .

Por último, la Convención propone que el Presidente del Consejo Europeo no pueda ejercer paralelamente un mandato nacional. No obstante, esta fórmula no excluye que el Presidente del Consejo Europeo pueda ejercer otro mandato en el seno de otra institución europea. Con ello se permite la posibilidad de que, en el futuro, se fusionen las funciones de Presidente del Consejo Europeo y de Presidente de la Comisión, si los Estados miembros así lo desean.

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OTRAS DISPOSICIONES

Excepto en los casos en que la Constitución disponga otra cosa, el Consejo Europeo se pronunciará por consenso. En los casos en que el Proyecto Constitucional prevea una votación, cada miembro del Consejo Europeo podrá actuar en representación de uno solo de los demás miembros. Una abstención no impedirá la adopción de un acto que requiera la unanimidad.

El Consejo Europeo establecerá por mayoría simple sus normas de procedimiento. Estará asistido por la Secretaría General del Consejo de Ministros, por lo que no dispondrá de una administración propia.

El Consejo Europeo nombrará por mayoría cualificada, con la aprobación del Presidente de la Comisión, al Ministro de Asuntos Exteriores de la Unión.

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CUADRO RECAPITULATIVO

Artículos Materia Observaciones
I-18 Las instituciones de la Unión Modificaciones importantes
I-20 El Consejo Europeo Nuevas disposiciones
I-21 El Presidente del Consejo Europeo Nuevas disposiciones
III-244 Disposiciones institucionales - El Consejo Europeo Nuevas disposiciones

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Estas fichas no vinculan jurídicamente a la Comisión Europea, no pretenden ser exhaustivas y no tienen valor interpretativo del texto de la Convención.


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