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Les principes fondateurs de l'Union


La vie démocratique


Introduction
La citoyenneté européenne
Démocratie représentative et égalité démocratique
Le principe de la démocratie participative
Tableau de récapitulatif

INTRODUCTION

La vie démocratique correspond au titre VI de la première partie de la Constitution (article I-44 à I-51). Ce titre comprend huit articles consacrés à la démocratie représentative, à la démocratie participative, à la transparence, à l'accès aux documents, au respect des données à caractère personnel, au médiateur européen ainsi qu'au rôle des partenaires sociaux et des églises.
Ce titre sur la vie démocratique doit être mis en parallèle avec l'article I-8 consacré à la citoyenneté européenne, avec les articles II-39 à II-46 de la Charte des droits fondamentaux qui reprennent tous les droits attachés à la citoyenneté européenne ainsi qu'avec les articles III-9 à III-13 qui sont également consacrés à ce même thème.

Le projet de Constitution réaffirme les droits qui sont liés à la citoyenneté européenne et définit pour la première fois les fondements démocratiques de l'Union. Ces fondements démocratiques se basent sur trois principes: le principe d'égalité démocratique, le principe de la démocratie représentative et le principe de la démocratie participative. Enfin, le titre VI consacré à la vie démocratique regroupe également certaines dispositions jusqu'alors éparpillées dans les traités, notamment dans le domaine de la transparence, de l'accès aux documents, du rôle du médiateur européen…

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LA CITOYENNETÉ EUROPEENNE

Les droits qui découlent de la citoyenneté de l'Union sont dorénavant rassemblés, sans avoir été modifiés, dans l'article I-8:

Cet article I-8 rappelle également que la citoyenneté de l'Union s'ajoute à la citoyenneté nationale et ne la remplace pas.

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DÉMOCRATIE REPRÉSENTATIVE ET ÉGALITÉ DÉMOCRATIQUE

L'inscription dans les textes des principes d'égalité démocratique et de démocratie représentative ne confère pas aux citoyens européens de nouveaux droits mais consacre des principes résultant de l'esprit des traités. Ainsi, les citoyens et citoyennes sont directement représentés au niveau de l'Union au Parlement européen. De plus, les gouvernements nationaux qui envoient leurs représentants au Conseil européen et au Conseil des ministres sont responsables devant les parlements nationaux, eux-mêmes élus par les citoyens européens.

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LE PRINCIPE DE LA DÉMOCRATIE PARTICIPATIVE

La participation démocratique devient l'un des fondements du fonctionnement de l'Union.
La principale innovation dans ce domaine est l'apparition d'un droit d'initiative populaire. L'article I-46 prévoit qu'une pétition recueillant au moins un million de signatures dans plusieurs États membres peut inviter la Commission à prendre une initiative législative, pour autant qu'elle soit compatible avec la Constitution et en particulier avec la charte des droits fondamentaux. Cette initiative populaire ne porte bien entendu pas atteinte au droit d'initiative de la Commission.
Cette nouveauté majeure fait entrer pour la première fois la notion de démocratie participative dans le paysage politique européen. Une telle mesure donne ainsi aux citoyens européens prompts à dénoncer le « déficit démocratique européen » les moyens de faire entendre leur voix de façon directe. Cette innovation va de pair avec les efforts ayant abouti à la clarification de la répartition des compétences et à la simplification des instruments juridiques et qui visent, in fine, à rapprocher le citoyen des institutions communautaires.
Ce même article rappelle aussi que les institutions entretiennent un dialogue ouvert, transparent et régulier avec les associations représentatives de la société civile et que la Commission procède à de larges consultations des parties concernées.

Au-delà de cet article I-46, le titre consacré à la vie démocratique regroupe un certain nombre de dispositions, pour l'instant éparpillées dans les traités, qui sont soit reproduites à l'identique, soit complétées:

Le rôle des partenaires sociaux et des églises est ancré pour la première fois dans le projet de Constitution.
L'article I-47 reconnaît et promeut le rôle des partenaires sociaux et facilite le dialogue ouvert et le respect de leur autonomie.
L'article I-51 reprend et complète les dispositions de la « Déclaration relative au statut des églises et des organisations non confessionnelles » adoptée par la conférence intergouvernementale ayant abouti au traité d'Amsterdam. Le projet de Constitution reconnaît officiellement l'identité et la contribution spécifique des églises, associations religieuses, philosophiques ou non confessionnelles et propose un dialogue ouvert, transparent et régulier avec ces églises et organisations.

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TABLEAU RÉCAPITULATIF

Articles Sujet Remarques
I-8 Citoyenneté européenne -
I-44 à I-51 (titre VI) La vie démocratique de l'Union Nouvelles dispositions
I-46 Démocratie participative (droit d'initiative populaire)
I-47 Le rôle des partenaires sociaux
I-49 Transparence des travaux des institutions Modifications importantes
I-50 Respect des données à caractère personnel -
I-51 Églises et organisations non confessionnelles Nouvelles dispositions
II-39 à II-46 Charte des droits fondamentaux (titre sur la citoyenneté) -
III-9 à III-13 Citoyenneté

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Ces fiches n'engagent pas juridiquement la Commission européenne, ne prétendent pas à l'exhaustivité et n'ont pas de valeur interprétative du texte de la Convention.


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