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EUROPA > Sintesi della legislazione > Le istituzioni dell'Unione

LA COSTRUZIONE EUROPEA ATTRAVERSO I TRATTATI >

Le istituzioni dell'Unione


Il Parlamento europeo


Introduzione
Disposizioni generali
Composizione del Parlamento
Procedure legislative
Altre disposizioni
Tabella riassuntiva

INTRODUZIONE

Le riforme introdotte dalla Costituzione per quanto riguarda il Parlamento europeo si concentrano su due temi:

Come per le altre istituzioni, la Costituzione riunisce le principali disposizioni riguardanti il Parlamento in un unico articolo nella prima parte del trattato costituzionale al fine di accrescerne la visibilità (articolo I-20).

Per evitare che la questione della ripartizione dei seggi in Parlamento sia oggetto di annose negoziazioni tra gli Stati membri, la Costituzione stabilisce regole di base per tale ripartizione e demanda al Parlamento il compito di elaborare una proposta in materia che dovrà essere adottata all'unanimità dal Consiglio europeo.

A ogni riforma dei trattati, il Parlamento europeo ha visto aumentare il proprio ruolo nello sviluppo delle procedure decisionali dell'Unione. La Costituzione estende la procedura di codecisione, ribattezzata « procedura legislativa ordinaria », a un gran numero di articoli. Il Parlamento diventa dunque colegislatore nella quasi totalità dei casi, fatta eccezione per una dozzina di atti per i quali sarà solo consultato. I particolari delle materie oggetto di tale passaggio alla «procedura legislativa ordinaria» sono illustrati in una scheda specifica relativa alla procedura legislativa .

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DISPOSIZIONI GENERALI

Nell'articolo I-20, il trattato costituzionale descrive le disposizioni generali relative al Parlamento. La Costituzione assegna congiuntamente al Parlamento e al Consiglio dei ministri la funzione legislativa e di bilancio. Al Parlamento viene dunque riconosciuta pari dignità con il Consiglio dei ministri nell'attribuzione di queste due funzioni. Il Parlamento esercita inoltre funzioni di controllo politico e di consultazione secondo le condizioni stabilite dalla Costituzione (ad esempio, il controllo della Commissione o l'esecuzione del bilancio ).

La Costituzione dispone che d'ora innanzi il presidente della Commissione sia eletto dal parlamento europeo, a maggioranza dei suoi membri, su proposta del Consiglio europeo , tenendo conto dei risultati delle elezioni europee. È opportuno sottolineare che il termine "elezione" è stato preferito ad "approvazione", usato fino ad oggi nel trattato costitutivo della Comunità europea. Tale emendamento intende rafforzare l'importanza delle elezioni europee e del Parlamento ed evidenzia chiaramente la responsabilità della Commissione dinanzi al Parlamento.

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COMPOSIZIONE DEL PARLAMENTO

Il trattato costituzionale non contempla alcun cambiamento per quanto attiene alle modalità delle elezioni europee, le quali naturalmente devono avvenire a suffragio universale diretto, con scrutinio libero e segreto, e permettere ai cittadini di eleggere i loro rappresentanti per un mandato di cinque anni (articolo I-20). Nell'articolo III-330 la Costituzione mantiene la base giuridica in base alla quale le elezioni europee devono essere organizzate secondo una procedura uniforme in tutti gli Stati membri, cosa che ancora non avviene. Detto articolo stabilisce che le misure da adottare per garantire il rispetto di tale esigenza dovranno essere specificate all'interno di un'apposita legge o legge quadro.

Il trattato costituzionale fissa a 750 il numero massimo di seggi, aumentando il numero attualmente determinato dal trattato di Nizza . La soglia minima di seggi per Stato membro è fissata a sei deputati, per garantire che, anche negli Stati membri meno popolati, tutte le correnti politiche importanti abbiano la possibilità di essere rappresentate al Parlamento europeo. Per la prima volta nel trattato costituzione è indicato anche il numero massimo di seggi, limitato a 96.

La Costituzione rompe con la tradizione che prevede di fissare nei trattati la ripartizione dettagliata dei seggi tra gli Stati membri. In alternativa, il trattato costituzionale stabilisce una norma di attribuzione volta a specificare che la rappresentanza dei cittadini è garantita in modo regressivamente proporzionale (articolo I-20).

Con sufficiente anticipo rispetto alle elezioni parlamentari del 2009, il Consiglio europeo dovrebbe adottare all'unanimità, sulla base di una proposta avanzata dal Parlamento e con l'approvazione di quest'ultimo, una decisione che stabilisce la composizione del Parlamento. Le nuove regole di composizione dovranno dunque basarsi sulla proposta del Parlamento, che in tal modo vede aumentare la sua influenza in merito alla propria composizione. Qualora un ulteriore allargamento imponga di cambiare nuovamente la ripartizione dei seggi, si applicherà una procedura analoga, evitando così di dover emendare la Costituzione.

Per la legislatura 2004-2009, la ripartizione dei seggi stabilita secondo lo schema approvato a Nizza e fissata dal trattato di adesione concluso con i dieci nuovi paesi membri è mantenuta dal protocollo sulle disposizioni transitorie relative alle istituzioni e agli organi dell'Unione.

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PROCEDURE LEGISLATIVE

La Costituzione apporta una grande semplificazione delle procedure legislative dell'Unione. L'instaurazione della «procedura legislativa ordinaria» (articoli I-34 e III-396), modellata su quella preesistente detta di «codecisione», ha ormai innalzato il Parlamento al ruolo di vero e proprio colegislatore congiuntamente al Consiglio dei ministri. Le leggi e le leggi quadro europee saranno adottate dal Parlamento e dal Consiglio dei ministri, secondo la procedura prevista all'articolo III-396. La Costituzione estende l'applicazione di tale procedura legislativa a un gran numero di articoli, accrescendo così il potere decisionale del Parlamento. Nel caso di determinate leggi e leggi quadro, che vengono adottate secondo una procedura speciale, il trattato costituzionale prevede che il Parlamento sarà consultato o dovrà approvare l'atto in questione.

Nella procedura di bilancio (articoli da III-403 a III-409), il Parlamento vede aumentare i propri poteri in quanto tale procedura è ormai analoga a quella legislativa ordinaria, con lettura unica e conciliazione tra il Parlamento e il Consiglio. Inoltre, è stata soppressa la vecchia distinzione tra le spese obbligatorie e non obbligatorie, il che significa che il Parlamento esercita la propria influenza sull'intero bilancio. In effetti, in precedenza solo le spese non obbligatorie venivano decise in ultima istanza dal Parlamento. I particolari della procedura di bilancio sono trattati nella scheda sulle finanze dell'Unione .

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ALTRE DISPOSIZIONI

Negli articoli da III-330 a III-340, il trattato costituzionale affronta disposizioni più specifiche (elezioni europee, metodi di lavoro, sessione annuale, commissioni temporanee d'inchiesta, diritto di petizione dei cittadini, ruolo del mediatore europeo, adozione del regolamento interno, mozione di censura contro la Commissione...) senza peraltro modificarne la sostanza rispetto ai trattati attuali.

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TABELLA RIASSUNTIVA

Articoli Argomento Osservazioni
I-20 Parlamento europeo Importanti emendamenti
I-34 Atti legislativi Importanti emendamenti
Da III-330 a III-340 Parlamento europeo - disposizioni specifiche -
III-396 Procedura legislativa ordinaria Importanti emendamenti
Da III-403 a III-409 Bilancio annuale dell'Unione Importanti emendamenti
Protocollo sulle disposizioni transitorie relative alle istituzioni e agli organi dell'Unione Seggi al Parlamento europeo 2004-2009 Disposizioni transitorie

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Queste schede non vincolano giuridicamente la Commissione europea, sono esclusivamente informative e non intendono fornire un'interpretazione autentica del testo della Costituzione.


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