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LA CONSTRUCCIÓN EUROPEA A TRAVÉS DE LOS TRATADOS >

Los principios fundacionales de la Unión


La vida democrática


Introducción
La ciudadanía de la Unión
La democracia representativa y la igualdad democrática
El principio de la democracia participativa
Cuadro recapitulativo

INTRODUCCIÓN

El título VI de la primera parte de la Constitución contiene disposiciones relativas a la vida democrática de la Unión (artículos de I-45 a I-52). Este título incluye ocho artículos dedicados a la democracia representativa, la democracia participativa, la transparencia, el acceso a los documentos, la protección de los datos personales, el Defensor del Pueblo Europeo y el papel de los interlocutores sociales y las iglesias.
Este título sobre la vida democrática debe cotejarse con el artículo I-10 relativo a la ciudadanía de la Unión, los artículos II-99 a II-106 de la Carta de los Derechos Fundamentales , que recogen todos los derechos vinculados a la ciudadanía de la Unión, y con los artículos III-125 a III-129, que también abordan este mismo tema.

El texto de la Constitución reafirma los derechos vinculados a la ciudadanía de la Unión y define por primera vez los fundamentos democráticos de la Unión. Estos fundamentos democráticos se basan en tres principios: el principio de igualdad democrática, el principio de democracia representativa y el principio de democracia participativa. Por último, el Título VI, consagrado a la vida democrática de la Unión, reúne también algunas disposiciones que estaban hasta ahora dispersas en los Tratados, en particular las relativas a la transparencia, el acceso a los documentos, y el papel del Defensor del Pueblo Europeo.

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LA CIUDADANÍA DE LA UNIÓN

En el artículo I-10 se recogen los derechos derivados de la ciudadanía de la Unión, sin modificaciones:

Este artículo I-10 recuerda también que la ciudadanía de la Unión se añade a la ciudadanía nacional sin sustituirla.


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LA DEMOCRACIA REPRESENTATIVA Y LA IGUALDAD DEMOCRÁTICA

La inclusión de los principios de igualdad democrática y democracia representativa no confiere a los ciudadanos europeos nuevos derechos, sino que consagra principios que resultan del espíritu de los Tratados. Así, los ciudadanos y ciudadanas estarán directamente representados en la Unión a través del Parlamento Europeo. Además, los gobiernos nacionales que representan a los Estados miembros en el Consejo Europeo y el Consejo de Ministros serán responsables ante los parlamentos nacionales elegidos por sus propios ciudadanos europeos.

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EL PRINCIPIO DE LA DEMOCRACIA PARTICIPATIVA

La participación democrática se convierte en uno de los fundamentos del funcionamiento de la Unión.
La principal innovación en este ámbito es la inclusión de un derecho de iniciativa popular. El artículo I-47 prevé que, por iniciativa de al menos un millón de firmas en varios Estados miembros, podrá pedirse a la Comisión que presente una propuesta de acto jurídico, a condición de que sea compatible con la Constitución y, en particular, con la Carta de los Derechos Fundamentales. Esta iniciativa popular se entiende sin perjuicio del derecho de iniciativa de la Comisión ya que ésta última es libre de dar curso o no a la invitación de presentar una propuesta.
Estamos ante una novedad importante que introduce por primera vez el concepto de democracia participativa en la esfera política europea. De este modo, los ciudadanos que se quejan del «déficit democrático europeo» dispondrán de los medios para expresar directamente su posición. Esta innovación es paralela a los esfuerzos realizados para clarificar la distribución de competencias y simplificar los instrumentos jurídicos, esfuerzos que tienen en último término por objeto acercar al ciudadano a las instituciones europeas.
La noción de democracia participativa comprende otros aspectos importantes. Este mismo artículo señala en efecto igualmente que las instituciones de la Unión mantendrán un diálogo abierto, transparente y regular con las asociaciones representativas y la sociedad civil y que la Comisión mantendrá amplias consultas con las partes interesadas.

Además de este artículo I-47, el Título consagrado a la vida democrática incluye una serie de disposiciones que, de momento, están dispersas en los Tratados. Tales disposiciones se reproducen tal cual o se completan:

El papel de los interlocutores sociales y las iglesias se incluye por primera vez en el proyecto de Constitución.
El artículo I-48 reconoce y promueve el papel de los interlocutores sociales y facilita el diálogo entre ellos, dentro del respeto a su autonomía. Recuerda asimismo que la cumbre social tripartita para el crecimiento y el empleo contribuirá al diálogo social.

El artículo I-52 recoge y completa las disposiciones de la «Declaración sobre el estatuto de las iglesias y de las organizaciones no confesionales» adoptada por la Conferencia Intergubernamental que dio lugar al Tratado de Ámsterdam. El texto de la Constitución reconoce oficialmente la identidad y la aportación específica de las iglesias, las asociaciones o comunidades religiosas y las organizaciones filosóficas y no confesionales, y propone un diálogo abierto, transparente y regular con dichas iglesias y organizaciones.

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CUADRO RECAPITULATIVO

Artículos Materia Observaciones
I-10 Ciudadanía de la Unión -
I-45 a I-52 (título VI) La vida democrática de la Unión Nuevas disposiciones
I-47 Democracia participativa (derecho de iniciativa popular)
I-48 El papel de los interlocutores sociales
I-50 Transparencia de los trabajos de las instituciones de la Unión Modificaciones importantes
I-51 Protección de datos personales -
I-52 Iglesias y organizaciones no confesionales Nuevas disposiciones
II-99 a II-106 Carta de los Derechos Fundamentales (título sobre la ciudadanía) -
III-125 a III-129 Ciudadanía

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Estas fichas no vinculan jurídicamente a la Comisión Europea, no pretenden ser exhaustivas y no tienen valor interpretativo del texto de la Constitución.


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