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European Commission - Speech - [Check Against Delivery]

Opening speech by President Jean-Claude Juncker at the Social Summit for Fair Jobs and Growth

Gothenburg, 17 November 2017

Dear Ann,

Prime Minister,

Dear colleagues,

Excellencies,

Ladies and Gentlemen,

J'ai d'abord attendu que la France en Marche puisse prendre place avant de prononcer mon discours.

I am very happy to be here. Because I remember that I was hosting the first European Social Summit – called the Employment Summit. I am the only one in this room, with some exceptions, to remember this major event. Because as a member of the European Council I know perfectly well that we are never applying our conclusions. And in the conclusions it was said that we should have one summit on employment at least per year – it took 20 years to apply our own conclusions.

It is an excellent idea, it was an excellent idea of my good friend Stefan to invite all those who are here – not only the leaders but also Parliamentarians, social partners, European institutions, the so-called "smaller" institutions, the European Economic and Social Committee, the Committee of the Regions. All these people are playing a major role when it comes to social policy.

Ce Sommet en fait a lieu à un moment où l'Europe sent le vent en poupe. Economiquement nous allons beaucoup mieux, ce dont il convient de se féliciter. Depuis novembre 2014 nous avons su créer en Europe 9 millions d'emplois. Ce n'est pas le mérite de la Commission, mais si nous avions perdu 9 millions d'emplois c'eût été évidemment la responsabilité de la Commission. Nous aurons probablement réussi à ajouter à l'emploi européen plusieurs millions d'emplois de plus jusqu'en 2019, nous aurons probablement créé 13 millions d'emplois. Le taux d'emploi en Europe est aussi élevé qu'il ne le fut jamais et depuis 2008 nous pouvons constater que les taux de chômage, qui restent scandaleusement élevés notamment pour les jeunes, sont en train de se corriger vers le bas. C'est le moment exact où nous avons choisi de publier, de signer et de discuter le pilier des droits sociaux.

Lorsque j'ai pris mon mandat, parmi les dix priorités que j'avais présentées au Parlement figurait la mise en place d'un socle des droits sociaux minimaux que nous appelons aujourd'hui socle des droits sociaux. C'est une longue liste d'intentions, de convictions et de principes. Mais je ne voudrais pas que ce sur quoi nous nous sommes mis d'accord soit considéré par les beaux esprits, qui sont nombreux, comme un poème. Ce n'est pas un poème, c'est un programme: programme de principe d'abord, programme d'action ensuite.

Wir haben ja schon einiges auf den Weg gebracht in vorauseilendem Gehorsam. Wir haben – diese Kommission, Kommissarin Thyssen – einen Vorschlag zum Elternurlaub gemacht. Wir haben Vorschläge zum Pflegeurlaub gemacht und wir werden weitere Vorschläge, auch den Europäischen Arbeitsvertrag, noch in diesem Jahr im Dezember verabschieden.

I would like us to increase the budget for the Erasmus+ programme. No cuts should be accepted when it come to the Erasmus+ programme. I know when we started 30 years ago out of 15 governments 12 were opposed. Now it is their invention. And as it is their invention we have to make sure that the budget we need will be put into place. We need more young people, more apprentices, more professors, more teachers to be part of this programme, which mobilised until today 9 million of young people.

And by the way, it has a libido part. Because out of the Erasmus programme, some estimates say that 1.1 million babies were born. That is the greatest success the European Commission ever had. And I would like to extend this.

So we are here today – Stefan, my friends and colleagues, others, all of you – at the beginning of a progress. Let us not forget this very day. Gothenburg deserves better than Luxembourg 20 years ago.

SPEECH/17/4723


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