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European Commission - Speech - [Check Against Delivery]

Remarks by Commissioner Pierre Moscovici at the ECOFIN Council Press Conference - March 2016

Brussels, 8 March 2016

Je veux d’abord saluer le très fort soutien qu’il y a eu aujourd’hui pour un accord politique sur l'échange automatique d'informations pays par pays entre les administrations fiscales nationales. C’est un pas important, majeur vers une transparence fiscale accruevis-à-vis des multinationales, et vers une meilleure coopération entre les Etats membres. C'est un élément clé dans notre lutte déterminée contre la planification fiscale agressive et l’évasion fiscale.

Nous avions annoncé que nous voulions continuer à transposer les accords BEPS dans l’Union et qu'une décision sur ce sujet figurait parmi nos priorités pour 2016. Parce que l'équité fiscale ne doit plus être une option. C'est pourquoi j'ai présenté le 28 janvier dernier une proposition ambitieuse en ce sens. Nous montrons aujourd’hui que l’Europe peut progresser rapidement et efficacement si toutes les parties concernées avancent dans la même direction.

Je tiens à remercier la présidence néerlandaise et Jeroen Dijsselbloem et tous les États membres pour leur attitude constructive. Car je veux rappeler que l’avantage pour les administrations fiscales d’accéder à ce type d’information est bien supérieur à la charge qui est imposée aux sociétés de rapporter ces informations. En outre, l’accord proposé ne crée pas d’obligation supplémentaire par rapport à celles prévues dans le modèle de l’OCDE.

C’est notre deuxième réalisation concrète en ce qui concerne la mise en œuvre dans l’Union européenne du BEPS, après l’accord sur les rescrits fiscaux en décembre dernier. Et je veux souligner l’extrême brièveté  des délais, 7 mois pour la directive sur les rescrits fiscaux, 40 jours pour cet échange automatique d'informations, avec la coopération pleine et entière, la volonté totale des deux présidences, luxembourgeoises d'abord, néerlandaise ensuite, d'obtenir un accord très rapide des Etats-membres, c'est dire que la révolution de la transparence fiscale est en marche et elle ne s’arrêtera pas. Nous avons une pression derrière de l'opinion publique qui manifeste une attente citoyenne.

Il y a certains comportements de planification fiscale agressive qui ne sont plus tolérables et qui ne sont plus tolérés, qui ne sont plus acceptables et qui ne sont plus acceptés. Et c'est cela que nous continuons à combattre.

We also discussed this afternoon the Commission’s Country Reports, which are an important milestone in the European Semester. The detailed analysis of the economic, fiscal, social and structural situation in each Member State will form the basis for the adoption of the Commission’s Country-Specific Recommendations in May.

We can see clearly that those countries that have moved furthest and fastest in reforming their economies are reaping the rewards of those efforts. Others need to raise their game if they are to deliver more jobs and growth for their citizens. We have now put forward a detailed diagnosis of each country’s challenges and I look forward to discussing these with national authorities to support and encourage much-needed reforms.

In terms of the Macroeconomic Imbalance Procedure, the country reports include in-depth reviews for 18 Member States. As you know, the College is meeting in Strasbourg this afternoon and will adopt the relevant policy conclusions on the MIP. Vice President Dombrovskis will share these conclusions with you in press conference at 5pm, so I will not comment any further here.

I would however like to mention one area of reform which is particularly important to delivering more jobs and faster growth. That is the removal of barriers to investment, which constitutes the third pillar of the Commission’s Investment Plan for Europe.

Today we had the opportunity to deal with this pillar which is perhaps the most important of the Investment Plan as it aims to deliver a structural change in Europe’s investment climate removing regulatory and administrative obstacles to investment.

And how are we planning to do that? 

First of all by providing greater regulatory predictability, removing barriers and reinforcing the Single Market. The Commission, under Vice President Katainen’s guidance, and Vice President Katainen worked with us this morning, has decisively moved on the barriers at the EU level, to name a few examples:

  • With Commissioner Hill, we provided clarity for pension and infrastructure funds under Solvency II.
  • With Commissioner Cretu we have provided guidance and legal certainty on how to combine optimally the opportunities presented by EFSI and other EU funds.
  • Commissioner Vestager has clarified the state aid aspects of the investment plan
  • And I myself, together with Valdis Dombrovskis, have clarified the treatment of these investments under the Stability and Growth Pact in the framework of our Communication on flexibility of 13 January 2015
  • Lastly, Commissioner Thyssen has  been working on clarifying the Eurostat treatment of public-private partnerships.

At national level, the identification of barriers to investment and priority actions to remove them are an important priority of the EU Semester process. The support of Member States will be crucial in this respect. These are reforms that Member States should do for their own good and it is the cheapest way to ensure growth. And this is what we discussed here today with Ministers. For the rest of the agenda, I have nothing to add to Jeroen’s summary.

SPEECH/16/681


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