Navigation path

Left navigation

Additional tools

Other available languages: none

European Commission - Speech - [Check Against Delivery]

Speech by President Jean-Claude Juncker at the European Parliament Plenary Session ahead of the European Council of 15 December 2016

Strasbourg, 14 December 2016

Sehr verehrter Herr Präsident,

Herr Ratspräsident,

meine sehr verehrten Damen und Herren Abgeordnete,

Wenn ich mich in diesem Dezember kurz vor dem nächsten EU-Gipfel hier zu Wort melde, dann ist die Lage eine ganz andere als um dieselbe Zeit im vergangenen Jahr. Damals trieb uns die Frage um, wie wir auf die Flüchtlingskrise antworten könnten. Und schon damals war klar, dass es keine schnelle Lösung geben könne, sondern dass es einer umfassenden europäischen Antwort bedürfe. Ich bin froh, heute sagen zu können, dass wir entscheidende Schritte vorangekommen sind – nicht zuletzt, weil sich zunehmend die richtige Einsicht durchsetzt, dass wir dieser Herausforderung nur gemeinsam begegnen können.

Seit vergangenem Dezember haben wir doch einige Fortschritte erzielen können. Zum Beispiel – und dies wurde hier im Hause ja immer wieder gefordert – endlich für unsere gemeinsamen Grenzen auch gemeinsame Verantwortung übernommen zu haben. So haben wir für europäische Verhältnisse – im Übrigen auch für nationale Verhältnisse – in Rekordzeit – Sie und wir – eine Europäische Grenz- und Küstenwache eingerichtet, die in diesen Tagen und Wochen einsatzfähig sein wird.

Lassen Sie mich an dieser Stelle nochmal einmal klarstellen, dass wir uns dem Abkommen mit der Türkei – Erdoğan hin oder her – verpflichtet fühlen, und unseren Teil dazu leisten, es umzusetzen, weil dieses Abkommen funktioniert. Die Zahlen sprechen dabei für sich: Seit März, also seit das Abkommen gilt, sind durchschnittlich 90 Flüchtlinge pro Tag auf den griechischen Inseln angekommen – im Vergleich zu 10.000 an einem einzigen Tag im Oktober des vergangenen Jahres. Auf der östlichen Mittelmeer-Route sind seit dem Abkommen mit der Türkei 90 Prozent weniger Menschen gestorben als vorher. Wir haben legale Wege aus der Türkei nach Europa eröffnet, mehr als 2.700 Menschen – bei Weitem nicht genug – wurden von dort in die Europäische Union umgesiedelt. Gleichzeitig unterstützen wir die Türkei dabei, bessere Bedingungen für die Flüchtlinge zu schaffen.

Aber wir dürfen dabei die gravierenden Probleme im Mittelmeerraum und ergo in Italien nicht verkennen. Und ich sage noch einmal: wir dürfen Italien mit den Folgen der Flüchtlingskrise nicht allein lassen. Und ich sage noch einmal: die Gelder, die Italien in Anstellung bringt, um die Folgen der Flüchtlingskrise zu lindern, dürfen nicht in den Anwendungsbereich des Stabilitätspaktes fallen. Das was Italien für Flüchtlinge tut – und Italien tut sehr viel – darf nicht zu haushälterischen Konsequenzen negativer Art in Italien führen.

Das Abkommen mit der Türkei zeigt, wie wichtig und richtig es ist, Grenzen zusammen mit unseren Nachbarn zu schützen. Deshalb werden wir uns beim Gipfel sehr genau anschauen, wie die fünf Migrationspartnerschaften umgesetzt werden, die wir mit afrikanischen Ländern in die Wege geleitet haben. Wir werden auch prüfen müssen, welche anderen Herkunfts- und Transitländer in engere Zusammenarbeit mit der Europäischen Union gebracht werden müssen.

Letztlich geht es darum, einen umfassenden Ansatz zu entwickeln, so dass wir besser bei der Bekämpfung der Fluchtursachen ansetzen können. Diesem Ziel dient auch der externe Investitionsplan, mit dem wir EUR 44 Milliarden an Investitionen in Lebens- und Zukunftschancen in Afrika mobilisieren können. EUR 44 Milliarden europäische Investitionen in Afrika – aus diesen EUR 44 Milliarden können EUR 88 Milliarden werden, wenn die Mitgliedstaaten ihrerseits ihrer Aufgabe gerecht werden. Wenn all dies klappt und wenn wir zügig weiterkommen, wird es uns auch gelingen, zu einem funktionierendem Schengen- und Dublin-System zurückzukehren.

Monsieur le Président,

Les questions de sécurité et de défense seront aussi à l'agenda du Conseil européen de demain. 

Dans un contexte de menace terroriste toujours élevée et dans un contexte d'instabilité à nos frontières, ce sont bien évidemment, celles de la défense et de la sécurité, des questions essentielles pour chacun de nos pays et pour chacun de nos concitoyens.

La vocation première de l'Europe reste de protéger ses citoyens: les protéger contre ceux qui s'attaquent à notre façon de vivre ensemble, façon de vivre ensemble que nous devons largement à ces sept décennies d'une paix ininterrompue sur le territoire européen.

La protection, pour être efficace, doit être crédible car la crédibilité est un élément essentiel pour lutter contre les facteurs d'insécurité et pour dissuader de potentielles attaques. Cette crédibilité dépend de nos outils dont nous voulons nous doter pour bâtir une véritable Union de la sécurité.

Notre crédibilité dépend aussi de notre capacité à ne pas être seulement une puissance douce. C'est important, mais ce n'est pas tout. Nous devons renforcer la défense européenne et bâtir une véritable Union de la défense. Tout d'abord en coopérant plus avec l'OTAN, comme nous le faisons déjà, par exemple en Méditerranée ou encore dans le domaine de la cyber sécurité. Nos deux organisations, l'OTAN et l'Union européenne, ne sont pas des organisations rivales mais des organisations complémentaires qui ont besoin l'une de l'autre. Ensuite, en coopérant mieux entre nous. C'est pourquoi je lance un appel aux chefs d'Etat ou de gouvernement de montrer de l'ambition lors des discussions de jeudi.

La Commission, elle, y contribuera. Nous devons dynamiser l'industrie européenne de la défense, renforçant ainsi notre autonomie stratégique. Aujourd'hui, plus de 80% des investissements en équipements de défense sont encore exclusivement nationaux. La fragmentation de nos efforts en matière de défense nous coûte cher: entre 25 et 100 milliards d'euros par an. Nous dépensons, nous les Européens, 200 milliards d'euros pour la défense mais nous n'avons que 12-15% de l'efficacité́ des Américains car  nous avons trop de doublons et pas assez d'interopérabilité.

Nous avons donc tout intérêt à mettre en place une véritable base industrielle de défense européenne. Raison pour laquelle la Commission a présenté un Plan européen de défense pour aider la recherche dans le domaine de la sécurité et pour encourager les Etats membres à mettre en commun des équipements et  à  aligner les normes. Et, comme je vous l'avais annoncé lors de mon discours sur l'état de l'Union, nous avons proposé de créer un Fonds européen de la défense qui permettra à la fois de financer la recherche et qui permettra aussi de faciliter des achats en commun de matériels.

Je parle de la défense parce que la défense est un vrai sujet. Je ne voudrais pas que le débat sur la défense européenne qui va s'engager nous éloigne des préoccupations immédiates des Européens. J'ai parfois l'impression en m'écoutant que nous insistons trop sur la défense et insuffisamment sur les autres grands dossiers européens dont notamment la politique sociale et le pilier des droits sociaux que nous sommes en train de préparer.

Mister President,

Ladies and Gentlemen,

This week's European Council will also be a key landmark in our drive to stimulate our job market and our economy.

It is only three months since I announced the large scale expansion of the European Fund for Strategic Investments and I am delighted at the speed at which we have moved.

It is sometimes tempting to focus on the eye-catching numbers like the €154 billion of investment it has triggered in 27 Member States, or the €19.8 billion financing it has secured for infrastructure projects.

But what really counts is not the numbers, but the stories behind the numbers, the stories of how it affects the lives of people right across Europe. Sometimes big stories, sometimes smaller stories but nevertheless important stories.

Like the story of the family-run Indonesian restaurant in the small town of Geleen in the Netherlands that, thanks to the Investment Plan, has secured the loan it was previously refused to expand its business.

Or the story of the farm in Crete that has now secured the €15 million financing it needs to develop a new product line in cold cut meats and create more than 100 local jobs in the process.

And I could pick up many more stories from the 377,000 small and medium enterprises across Europe that are benefitting from the Investment Plan. Everyone is asking more support for the SMEs, for the small and medium-sized enterprises. The Juncker Plan is doing exactly that.

That is the real added value that Europe can have but we need more stories like that.

That is why I call on the co-legislators to reach an agreement on the extension of the European Fund for Strategic Investments as soon as possible.

But we must also focus on creating the stories of tomorrow by investing in our youth.

Despite a 10% drop in the last year alone, youth unemployment is still far too high, especially in those parts of Europe where the recovery has taken more time.

That is why we call for the continued support of Member States for the Youth Guarantee which has seen 9 million young people take up an offer of work, education or training.

And this is why we have proposed to increase funding for the Youth Employment Initiative by a total of €2 billion. That will help alone support 1 million more young people by 2020.

But to really create the stories of tomorrow, we need our young people to have access to different experiences and different opportunities.

Last week, exactly one week ago, we launched the European Solidarity Corps to get young people volunteering or working to help the most vulnerable and marginalised in our society.

That is 100,000 new stories by 2020, and a 100,000 young people equipped with the experience and skills to thrive on the job market.

That is an investment worth making and I will call on the European Council to throw its full weight behind it.

In less than a week, more than 10,000 young people have registered to be part of the European Solidarity Corps. It shows, if it was needed, that young people are Europeans, and that they are eager to contribute meaningfully to society and to show solidarity.

Mister President, Honourable Members, I will finish here as there can be no better or more important note to leave it on.

But the European Council will also address two foreign policy issues.

First, it must ensure that the EU-Ukraine Association Agreement is concluded. It is a matter of geopolitical responsibility. It is time to finish the work of this Chamber and of Ukraine's Rada when they ratified the Agreement simultaneously. A great moment in fact in the Parliamentarian history of our continent.

I would also like to congratulate the European Parliament for having completed negotiations on the visa liberalisation suspension mechanism. Visa-free status must now be granted to Ukrainian and Georgian citizens as quickly as possible. We were promising it, they were doing what they had to do – now we have to deliver.

The European Council will also discuss the war in Syria. The situation in Aleppo, despite recent events, is grave. There are reports of slaughters, of children trapped under collapsed buildings. I call on the parties in war to see through the fog of war at least for a moment, at least long enough to recall their humanity and to allow the civilians, the women and the children to leave that great ruined city in safety.

Thank you for listening.

SPEECH/16/4390


Side Bar