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European Commission - Speech - [Check Against Delivery]

Speaking Points of President Juncker – Press Conference on Western Balkans Route Leaders' Meeting

Brussels, 26 October 2015

Um eine humanitäre Krise abzuwenden und der dramatischen Situation der letzten Tage an der West-Balkan Route Herr zu werden, brauchen wir mehr Zusammenarbeit und eine engere Absprache zwischen den Ländern in der Region. Genau deswegen habe ich das heutige Treffen mit den betroffenen Ländern, die EU-Agenturen und Institutionen einberufen. Heute ging es vor allem darum uns auf ganz konkrete operationelle Schritte zu einigen, konkrete Maßnahmen, die ab morgen umgesetzt werden können.

Heute haben wir gesehen, dass sich die Staats- und Regierungschefs sehr wohl ihrer Verantwortung bewusst sind: Das ist nicht das Problem eines einzelnen Landes, nicht das alleinige Problem Kroatiens, Sloweniens oder Deutschlands. Das ist eine europäische Herausforderung, die wir auch gemeinsam lösen müssen. Deshalb bringe ich heute alle Betroffenen an einen Tisch: Sie sollten nicht nur durch die Medien übereinander reden, sondern vor allem miteinander reden. Dies gilt vor allem, wenn Entscheidungen getroffen werden, die direkte Folgen für Nachbarländer haben.

Bei der Flüchtlingspolitik darf nicht mehr das Sankt-Florian Prinzip gelten, sondern das Solidaritätsprinzip. Die Mitgliedstaaten, die derzeit weniger belastet sind, können ihren Nachbarn mit Grenzschutz-Personal, technischen Hilfen und Zelten bei der Aufnahme und Versorgung von Flüchtlingen helfen. Solidarität und Verantwortung sind zwei Seiten einer Medaille.

Today we addressed three main challenges:

1) Providing Shelter

  • The immediate imperative is to provide shelter and ensure refugees and migrants along the Western Balkans route are treated in a humane manner. It cannot be that in the Europe of 2015, people are left to fend for themselves, sleeping in fields and wading chest-deep through rivers in freezing temperatures.
  • Leaders committed to providing temporary shelter, food, health care, water and sanitation. Where national capacities fall short, the EU Civil Protection Mechanism should be triggered.
  • Sufficient temporary accommodation must be ensured along the Western Balkans route – we will increase reception capacities to 100,000 places in Greece and the Western Balkans:
    • I commend Alexis for his commitment to increase reception capacity in Greece to 30,000 places by the end of the year, with the UNHCR to help provide at least 20,000 more places in Greece.
    • And I am particularly grateful to António Guterres, who will ensure the UNHCR lends its full support to these efforts, increasing the provision of humanitarian support to those in need and support the increase of reception capacities by a further 50,000 along the Western Balkans route.

2) Managing the migration flows together

  • The only way to restore order to the situation is to slow down the uncontrolled flows of people. The policy of waving through people to neighbouring countries has to stop. I want to be clear: people must be registered. No registration, no rights.
  • Leaders meeting today all committed, first of all, to sharing information about flows and, second of all, to refrain from taking unilateral decisions whose effects are inevitably borne by others. To facilitate this, all will appoint by tomorrow national contact points to exchange information and achieve the gradual, controlled and orderly movement of persons along the Western Balkans route.

3) Border Management

  • To safeguard Schengen, we also need to strengthen border management
  • In addition, we will deploy 400 police officers to Slovenia within a week

The EU and our neighbouring countries have to work together in this. Our partners in the region – all of whom aspire to EU values and standards and have an EU perspective – share this common goal.

I am therefore pleased that we could all come together today, in this European spirit. And I would thank, in particular, Angela and Miro for their initiative and support in making this meeting possible.

Ce qu'il faut maintenant c'est de mettre ces engagements en pratique. Nous n'avons pas du temps à perdre. L'hiver est à nos portes.

On a beaucoup parlé ces derniers temps des valeurs européennes, mais elles ont été insuffisamment mises en action. Beaucoup de grands engagements ont été pris, mais ils n'ont pas encore été suffisamment tenus. Il y a un déficit de solidarité et de responsabilité européenne que nous devons corriger. Nous procèderons maintenant chaque semaine à une évaluation des progrès entrepris.

Soyons franc: il n'y a pas une solution miracle. Fermer les frontières n'est pas une solution à long terme. La solution c'est d'agir en Européens, de façon solidaire et responsable, en combinant l'ensemble de nos outils politiques, législatifs, financiers et opérationnels.

En Europe le problème des uns, c'est aussi le problème des autres. Nous pouvons faire, et nous devons faire, sur cette question des réfugiés sur la route les Balkans, ce que nous avons fait avec les Pays baltes sur les interconnexions énergétiques.

L'Europe ce n'est pas l'isolement, c'est le rassemblement.

SPEECH/15/5905

Press contacts:

General public inquiries: Europe Direct by phone 00 800 67 89 10 11 or by email


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