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European Commission

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José Manuel Durão Barroso

European Commission President

Speech by President Barroso at the EU-Africa Summit

EU-Africa Summit

Brussels, 2 April 2014

Dear President Aziz,

Dear Chairperson Dlamini-Zuma

Your Excellencies,

Distinguished Heads of State and Government,

Dear Secretary General Ban Ki-Moon

Ladies and Gentlemen, Dear Friends,

Let me also welcome you to Brussels, the headquarters of the European Union Institutions. I am delighted to see so many of you here today. Your presence and the richness of the agenda of this Summit are a real illustration of the vibrant partnership that exists between our two continents.

It is the first time we meet in a Europe-Africa format since the passing away of the great African and world leader, Nelson Mandela. He was a giant. He changed the course of his country, of the African continent and of the whole world. I trust that his vision, his commitment to peace, freedom and justice and his wisdom will inspire our discussions today and our actions tomorrow.

This is the 4th EU-Africa Summit which brings together in one place 54 African and 28 European countries.

I also welcome the presence in this Summit of Secretary General Ban Ki Moon and all our other high level guests. This perfectly illustrates that our vision of the world is one of cooperation and not competition, of openness and not retrenchment or exclusivity. History shows that people and countries prosper when they open up to the world, when they expand their trade, when they exchange ideas. Our partnership with Africa, like with any other partner, is constructed as a bridge and not as a barrier to more global cooperation. For us the era of spheres of influence should be over. We need to replace it by wider circles of convergence.

Our partnership with Africa is a partnership based on mutual respect – and I underline the word 'respect' – a partnership of equals. A partnership that is now more relevant than ever. Both our continents are going through tremendous change. In Europe, we are deepening and enlarging. We are now 28 countries and we are making the necessary reforms to remain open, united and even stronger.

Africa is also on the move. Change is all over, from the shores of the Mediterranean to the coasts of the Atlantic and Indian Oceans. Economic and demographic growth represents an exciting opportunity. I was able to witness all these changes in my several visits to Africa, from Cotonou to Cape Town, from Ivory Coast to Cape Verde, from Tunisia to Tanzania, from Algeria to Angola, from Morocco to Mozambique. Profound changes are happening.

Future generations will face a totally different world and I believe a totally different Africa. In the next 50 years they could witness Africa’s population quadruple and the African GDP triple. They could witness the continent decisively affirming itself on the international scene.

Last year I was honoured to represent the EU on the 50th anniversary of the African Union in Addis and to express, on behalf of the European Union, our support to the spirit of African renaissance and to the integration of the continent.

But to deliver on the great potential of Africa, responsible leadership will be fundamental to overcome the challenges and risks that still exist.

The challenges of eradicating poverty, of promoting a sustainable and inclusive growth that does not deplete the continent’s natural resources, the challenges of consolidating democracy, rule of law, good governance and respect for human rights, the threat of emerging radical movements, as we saw unfortunately in Mali and Somalia or the fragility of State structures that challenge the viability of countries such as the Central African Republic or Guinea Bissau.

These challenges are common to us all. When terrorism expands in the Sahel or in the Horn of Africa, it is a threat to Africa and to Europe. When migration flows become unmanageable and the source of organised crime, it is a threat to Africa and to Europe. When growth increases in Africa, it is an opportunity for Africa and for Europe.

Excelências,

Chefes de Estado e de governo,

Estas foram, entre outras, as razões que nos levaram a lançar em Lisboa, em 2007, uma estratégia comum União Europeia-África, que vai permitir-nos ir cada vez mais longe como parceiros iguais que se respeitam nos anos que aí vêm.

A parceria África-Europa é uma parceria única no seu género. É uma parceria natural, fundada sobre a nossa história comum e sobre a nossa proximidade geográfica. É também uma parceria apoiada na nossa vontade comum de colocar no coração das nossas acções a dignidade humana e de dar às nossas populações as condições de uma vida melhor. É também uma parceria fundada sobre interesses mútuos. A vossa paz é a nossa paz. A vossa prosperidade é a nossa prosperidade. O bem-estar dos vossos povos é também o bem-estar dos nossos povos. É uma parceria que hoje é cada vez mais indispensável. A Europa e África são mais fortes quando actuam juntamente. Juntos podemos contribuir também para desenhar uma agenda internacional baseada nos princípios da paz, da justiça e da liberdade.

Et cette solidarité, Chefs d'Etats et de gouvernement, se traduit aussi par des engagements et des réalités concrètes, que quelques chiffres traduisent mieux que des mots.

Entre 2007 et 2013, ce sont environ 140 milliards d'euros, soit 20 milliards d'euros chaque année, qui ont été mobilisés sur le continent africain qui bénéficie en moyenne de 40% de l'APD collective de l'Union européenne. Et nous maintiendrons ce même niveau d'ambition pour la période 2014-2020. Ici permettez-moi un mot d'appréciation pour nos Etats membres. La vérité c'est qu'en pleine crise européenne les pays de l'Union européenne, même s'ils ont réduit le budget européen, ont quand même décidé de garder l'essentiel de ces engagements pour l'aide au développement pour l'Afrique. A elle seule, et sur la base du budget européen que nous avons la responsabilité de gérer, la Commission européenne mobilisera près de 28 milliards d’euros en dons pour l'ensemble du continent.

Sur les dix dernières années, nous avons mobilisé 1.2 milliard d’euros pour la Facilité Africaine de Paix. Et je suis heureux de pouvoir annoncer aujourd'hui que près de 800 millions d'euros seront mobilisables pour les trois prochaines années. Car si nous soutenons le principe de solutions africaines pour les problèmes africains, nous restons solidaires quand il s'agit de faire face à ses problèmes.

C'est à la fois une question de valeurs communes et d'intelligence stratégique.

Dans le même esprit, l'Europe restera au premier rang des efforts multilatéraux pour fixer un agenda post-2015 global et ambitieux, fondé à la fois sur la lutte contre la pauvreté et la lutte pour la durabilité.

A cet égard, l'intégration économique entre nos deux continents sera cruciale. Entre 2007 et 2012, le total de nos échanges commerciaux a augmenté de 45% et presque 44% des investissements directs étrangers en Afrique entre 2005 et 2010 provenaient du continent européen. Donc vous pouvez voir que, même pendant la crise économique et financière, le dynamisme de nos rapports de commerce et économique était tel que nous avons assisté à une croissance remarquable. Je crois que nous pouvons faire encore plus et mieux notamment avec les Accords de partenariat économique. Car multiplier les opportunités d'échanges commerciaux et d'investissements, c'est contribuer à assurer une croissance durable et créatrice d'emplois.

Les APE peuvent être aussi des tremplins pour une intégration économique au niveau continental, au niveau pan-africain, comme envisagé dans l'Agenda Afrique 2063, préparé par la Commission de l'Union africaine. Cette intégration c'est quelque chose que nous appelons de tous nos vœux.

Alors que nous vivons à l'heure de l'interdépendance globale, ce sommet est aussi l'occasion de réaffirmer la détermination commune à relever ensemble les défis mondiaux auxquels nous sommes confrontés, notamment ceux liés à la sécurité alimentaire, aux migrations, à l’énergie et au changement climatique.

Le changement climatique est un des défis majeurs de notre ère et ce sont notamment les pays pauvres qui en souffrent le plus. L'Europe restera en première ligne pour aboutir à un accord global en 2015 à Paris, côte à côte avec nos partenaires africains. Car comme nous le rappelle le proverbe Maasai : "Nous ne recevons pas la terre de nos ancêtres. Nous l'empruntons aux générations futures".

L'alliance entre l'Afrique et l'Europe demeure plus que jamais indispensable. Nos populations attendent de nous que nous leur assurions un avenir de paix, de démocratie et de prospérité. Dans un monde changeant, avec l'émergence d'autres partenaires, il importe que nous fassions aujourd'hui plus que jamais vivre notre partenariat. Que nous lui donnions un sens, que nous lui donnions un avenir.

Je vous remercie pour votre attention.


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