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Comisión Europea

[EL TEXTO PRONUNCIADO ES EL ÚNICO AUTÉNTICO]

Androulla VASSILIOU

Miembro de la Comisión Europea responsable de Educación, Cultura, Multilingüismo y Juventud

Reforzar la cooperación en materia de educación y cultura con América Latina===

Recepción del Embajador de la UE

La Habana, Cuba, 12 de febrero de 2014

Excelencias, señoras y señores, queridos amigos:

Es un gran placer para mí estar con ustedes en esta ocasión tan especial y me gustaría expresar mi afectuoso agradecimiento a Herman y Myriam [Portocarero] —de hecho, a todo el equipo de la Delegación de la UE en La Habana— por ser unos anfitriones fantásticos, no solo esta noche sino a lo largo de toda mi visita.

Esta es mi primera visita a Cuba y espero que no sea la última. Ha sido una experiencia inolvidable y enriquecedora, en la que he tenido el privilegio de conocer a algunas personas verdaderamente excepcionales.

En mi primera jornada completa aquí, tuve el honor de visitar La Habana Vieja guiada por el Dr. Eusebio Leal, historiador de la ciudad, cuyos conocimientos y entusiasmo resultan tan estimulantes. Estoy orgullosa de que la UE esté apoyando su labor de restauración y preservación del incomparable patrimonio de La Habana, como es el caso del magnífico Palacio del Segundo Cabo. El Palacio no es solo un tesoro para Cuba, sino una joya del patrimonio internacional que será un imán para el turismo cultural en los años —y siglos— venideros.

Mi encuentro con la legendaria Alicia Alonso en el Ballet Nacional de Cuba será algo que tampoco olvidaré. ¡Alguien que ha sido prima ballerina durante medio siglo y que, con más de noventa años, sigue trabajando al más alto nivel! Una artista asombrosa que ha actuado por todo el mundo, pero que nunca ha olvidado sus raíces.

Por supuesto, el principal objetivo de mi visita era participar en el IX Congreso Internacional de la Educación Superior. Agradezco enormemente la amable invitación que recibí del Ministro Rodolfo Alarcón para tomar la palabra en la ceremonia de apertura y en una de las sesiones. El acto de apertura en el Congreso fue bastante diferente de cualquier evento organizado por la Comisión Europea o la Presidencia de la UE, pero quizá podríamos tomarlo como modelo para hacer algo más animadas nuestras conferencias en Bruselas.

Hablando más en serio, fue para mí un placer tener la oportunidad de debatir la manera de reforzar la cooperación entre universidades de la Unión Europea y de América Latina. Compartimos muchos desafíos en materia de educación superior y no cabe duda de que podemos aprender unos de otros a medida que adaptamos nuestros sistemas para dar respuesta a las necesidades del mundo moderno.

También he tenido la oportunidad de intercambiar puntos de vista con la Sra. Ena Elsa Velázquez, Ministra de Educación, sobre los múltiples retos comunes a los que se enfrentan nuestros centros escolares.

Erasmus+

Estoy orgullosa de haber podido garantizar un aumento significativo de la financiación tanto para el nuevo programa de la UE en materia de educación, formación y juventud, Erasmus+, como para las Acciones Marie Skłodowska Curie, destinadas a la investigación y los estudiantes de doctorado. Esto significa que podremos ofrecer más apoyo financiero para la movilidad y la cooperación tanto dentro como fuera de la UE. Espero que los estudiantes, profesores e investigadores cubanos, así como las instituciones correspondientes, saquen el máximo provecho de las ayudas disponibles en el marco de los nuevos programas.

Excelentes han sido también mis reuniones con el Sr. Rodrigo Malmierca, Ministro del Comercio Exterior y la Inversión Extranjera, que me ha comunicado que el Gobierno ha dado luz verde a dos nuevos proyectos de cooperación que cuentan con el apoyo de la UE, y con el Sr. Rafael Bernal, Ministro de Cultura, con quien he hablado acerca de las nuevas posibilidades de intercambio cultural entre artistas y demás profesionales de la cultura de la UE y de Cuba.

Mañana tendré el placer de reunirme con el Sr. Bruno Eduardo Rodríguez, Ministro de Relaciones Exteriores.

Diálogo político bilateral

Por supuesto, mi visita ha coincidido con un momento muy importante para las relaciones entre la UE y Cuba en un sentido más amplio, a raíz de la Decisión del Consejo de adoptar directrices de negociación relativas a un acuerdo bilateral de diálogo político y cooperación.

No hace falta que les diga lo difícil que resulta a veces poner de acuerdo a veintiocho Estados miembros, pero la oferta que se ha presentado es una clara demostración de la voluntad colectiva de la UE de fortalecer y normalizar nuestras relaciones con Cuba. Si asentamos nuestra cooperación futura sobre unas bases firmes y mostramos un respeto mutuo a través de una adecuada relación de compromiso, creo que la UE y Cuba tienen mucho que ganar... y nada que perder.

La UE está dispuesta a intensificar su apoyo a las reformas y la modernización que están teniendo lugar en todos los ámbitos y tiene el deseo de colaborar con todos los sectores de la sociedad cubana.

Comprendo que los líderes cubanos deseen analizar cuidadosamente la propuesta de la UE, pero espero que respondan de forma pragmática y positiva para que podamos iniciar las negociaciones en los próximos meses. Espero sinceramente que el acuerdo señale el comienzo de un nuevo impulso para el contacto regular entre nuestros pueblos y para nuestro desarrollo conjunto en los ámbitos económico, social y político.


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