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José Manuel Durão Barroso
Président de la Commission européenne
Poursuivons l'élan de 2008 pour relever les défis de 2009
Présentation de la présidence tchèque au Parlement européen
Strasbourg, 14 janvier 2009

European Commission - SPEECH/09/6   14/01/2009

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SPEECH/09/6












José Manuel Durão Barroso

Président de la Commission européenne




Poursuivons l'élan de 2008 pour relever les défis de 2009
























Présentation de la présidence tchèque au Parlement européen
Strasbourg, 14 janvier 2009

Monsieur le Président du Parlement européen,

Monsieur le Président du Conseil,

Mesdames et Messieurs les députés,

Les tout premiers jours de 2009 ne laissent aucune place au doute: les six prochains mois vont mettre l'Union européenne à l'épreuve.

L'Europe devra prouver:

  • sa détermination à aider les citoyens, les travailleurs et les entreprises à affronter et à surmonter la crise économique;
  • sa solidarité dans des situations d'urgence comme l'arrêt brutal de l'approvisionnement en gaz que nous vivons actuellement.
  • sa capacité de mettre toute son influence extérieure au service du règlement de conflits internationaux aussi dangereux pour la paix du monde que celui de Gaza aujourd'hui;

En étroite collaboration avec la présidence tchèque du Conseil et avec le Parlement européen, la Commission s'attachera à démontrer que l'Union est à la hauteur de la tâche. Ensemble, démontrons aux citoyens pourquoi l'UE est si indispensable aujourd'hui. Démontrons-leur pourquoi ils ont un intérêt direct à prendre la parole en élisant les députés qui siégeront au prochain Parlement européen. Démontrons-leur pourquoi l'Europe a besoin des gains de démocratie et d'efficacité que prévoit le traité de Lisbonne et pourquoi elle doit en bénéficier.

Nous partons d'une base solide. En 2008, l'Union a démontré qu'elle était capable de prendre des décisions difficiles qui engagent nos sociétés pour de nombreuses années. Le paquet énergie-climat illustre bien la volonté politique d'une Europe visionnaire et déterminée. Ce paquet nous permet d'avancer vers un accord international ambitieux en décembre prochain.

En 2008, l'Union a aussi apporté la preuve de sa capacité d'adaptation au changement. Elle a trouvé rapidement les moyens de réagir à la crise du secteur financier. Elle s'est très vite mise d'accord sur un plan de relance pour stimuler sans attendre l'économie européenne. J'y reviendrai.

L'Union entame aussi 2009 forte d'une solide réputation internationale. Elle a été en première ligne pour contribuer à la résolution de conflits comme en Géorgie, et elle ne relâche pas ses efforts, pour aider à rapprocher les parties en conflit comme à Gaza. C'est grâce à l'Union européenne qu'au moins des couloirs humanitaires ont pu être ouverts pour aider le peuple palestinien. Elle a inspiré les pistes d'action que le G20 a avancées pour s'attaquer à la crise économique. Elle a réaffirmé son attachement sans réserve à l'ouverture des marchés et aux objectifs de développement du millénaire, que les rigueurs de la crise ne doivent pas remettre en question.

L'Europe a les atouts en main pour relever les défis d'aujourd'hui – et donc toutes les raisons d'avoir confiance!

Nous devons garder l'élan trouvé à Washington lors de la réunion du G20, et maintenir le leadership européen pour une réforme du système financier global.

La Commission continuera à proposer des initiatives importantes cette année, par exemple, pour mieux réglementer le fonctionnement des marchés financiers, pour lancer un nouveau programme d'actions dans le domaine "justice, liberté et sécurité" et pour proposer des mesures d'adaptation au changement climatique. Nous préparerons nos propositions en vue du réexamen budgétaire. Et nous serons particulièrement attentifs à l'évolution de la situation économique et social et prendrons toute initiative nécessaire.

Des propositions très importantes sont encore en cours d'examen devant vous, Mesdames et Messieurs les députés. Nous espérons qu'elles pourront, notamment grâce à l'engagement de la Présidence tchèque, être adoptées avant la fin de la législature. Je pense plus précisément aux propositions liées à la crise économique et financière; au paquet social; au marché intérieur de l'énergie, dont l'actualité démontre à quel point il est indispensable; au paquet télécoms, et au transport routier.

Ladies and gentlemen I will focus my remarks today on energy and on the economy. It is here where Europe's citizens will feel most pressure this year. And it is here where decisive, effective action by the EU can make a real difference.

An issue which requires urgent and decisive European attention is of course gas, where through no fault of the European Union side, we have had to plunge into a dispute between Russia and Ukraine on gas transit. The current situation is, in short, both unacceptable and incredible. Unacceptable as EU consumers in some Member States are still without gas after a week without supplies. Incredible because we remain in this situation, the day after an important agreement is signed at senior level, with assurances from Russian and Ukrainian leaders that they will implement the agreement, and let the gas flow. Without judging intentions, there is an objective fact: Russia and Ukraine are showing that they are incapable of fulfilling the commitment they made.

I would like to convey a very clear message to Moscow and Kiev: If the agreement sponsored by the European Union is not honoured as a mater of urgency, I will advise European companies to take this matter to the courts and call on Member States to engage in a concerted action to find alternative ways of energy supply and transit. So we will see very soon whether this is a technical hitch or whether there is no political intention to honour the agreement. And, if I can just spell this out: if the agreement is not honoured, it means that Russia and Ukraine can no longer be considered reliable partners for the EU in matters of energy supply.

In any case, the Commission will come forward with further proposals to improve energy security in Europe, following our Strategic Energy Review of last November. Implementation of the climate and energy package and the mobilisation of the 5 bn € of unspent money from the Community budget in favour of energy interconnections will also be crucial. I would like to thank the Czech Presidency for their commitment to achieving this. Europe must act now to avoid future repetitions of this type of situation.

Let me widen the scope and look at the economy now.

All the signs are that the economic climate is continuing to worsen. Unemployment is rising, production figures continue to fall. Things are bad and are likely to get worse before becoming better. We must not hide the seriousness of the situation. But we must not be fatalistic. We can design the right strategies to get us through this crisis. We can cushion its impact on the most vulnerable in our society. And we can take decisions now which will stand us in good stead when we come out of the crisis.

The top priority for the coming weeks must be to work together to turn our intentions into reality.

The Recovery Plan proposed by the Commission and backed by the European Council is the right response.

  • It provides a stimulus large enough to have an impact in every Member State - 1.5% of EU GDP represents a significant amount of money if well spent.
  • It aims at maximum effectiveness by hitting two targets with one shot: the long term health of the European economy and the need for short-term stimulus to arrest the downturn.
  • It recognises that this is not an abstract economic debate, but a crisis that touches on Europeans, their livelihoods and their well-being. The social consequences of the crisis must be addressed directly.
  • Finally, it uses the European dimension to best effect, through appropriate coordination to ensure that action in one Member State has a positive knock-on in others, and sparking a positive interaction.

To put this programme into action, we need the active commitment of the Presidency, support of individual Member States, and of the Council, and a clear engagement of this Parliament. It means in particular:

  • Swift agreement on the legal proposals in the package, from accelerating use of the structural funds to the revised European Globalisation Adjustment Fund;
  • Agreement on the release of €5bn of unspent commitments to strategic projects, with a particular focus on energy. The Russian-Ukrainian crisis has made it clearer than ever that filling in the gaps in our energy infrastructure is to the strategic benefit of all Europe.
  • Effective implementation of the plan to release a stimulus of around €200 billion into our economy. And of course we need to keep the situation under review as it evolves.

And as we take this short term action, we must not lose sight of the long term. We can work best if we build on some of the successes on which Europe's prosperity has been based – such as the Internal market. The motto of the Czech Presidency "Europe without barriers" is an important and inspiring message. But as PM Topolanek said, let me also emphasise: a Europe without barriers needs rules – European rules. Rules to ensure a level playing field between Member States and between economic operators, rules to ensure that the benefits of European integration are shared out amongst citizens, rules to ensure the long term sustainability of our way of life. We will work closely with the Presidency and with this Parliament in this direction.

Because the Europe we want and the Europe we need is one that combines freedom, solidarity and security, for the benefit of all Europeans.

Thank you.


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