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José Manuel Durão Barroso
Président de la Commission européenne
"Conclusions du Conseil européen"
Session plénière du Parlement européen
Strasbourg, 25 mars 2009

European Commission - SPEECH/09/143   25/03/2009

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SPEECH/09/143












José Manuel Durão Barroso

Président de la Commission européenne




"Conclusions du Conseil européen"























Session plénière du Parlement européen
Strasbourg, 25 mars 2009

Monsieur le Président du Parlement européen,

Monsieur le Président du Conseil,

Mesdames et Messieurs les députés,

Le dernier Conseil européen a été un Conseil des résultats concrets. Je voudrais rendre hommage à la Présidence tchèque et en particulier au Premier Ministre Mirek Topolanek, qui a maintenu fermement le cap des discussions en les concentrant sur des objectifs concrets. Le résultat est là: une série de décisions importantes en soi, mais aussi des décisions qui en disent long sur la détermination de l'Europe d'aujourd'hui. La réalité de nos décisions montre la réalité de notre unité et défie les prévisions pessimistes qui une fois de plus n'ont pas eu raison.

Premièrement, le Conseil a soutenu la proposition de la Commission de consacrer 5 milliards d'euros à des projets énergétiques stratégiques et à l'internet à large bande.

L'accord qui s'est dégagé du Conseil européen traduit bien la détermination de l'UE à se servir de tous les outils à sa disposition, et à faire son possible pour empêcher la crise de mettre à mal nos objectifs à long terme, notamment en termes de sécurité énergétique et du changement climatique.

La deuxième grande décision, c'est celle de doubler le plafond du soutien accordé aux balances des paiements des États membres. 50 milliards d'euros, c'est un engagement fort. Il prouve que même lorsque les temps sont difficiles, la solidarité n'est pas un vain mot en Europe.

Au fond, ce dernier Conseil a renforcé le message du sommet informel du 1er mars: le meilleur moyen pour les Européens d'enrayer la crise et de retrouver le chemin de la croissance, c'est de coordonner leurs positions, d'agir ensemble et de se soutenir les uns les autres.

La troisième grande décision montre que l'Union prend toute sa part à l'effort à consentir pour s'attaquer à la crise au niveau mondial. L'élan budgétaire apporté à l'économie européenne, si on y inclut les stabilisateurs automatiques, approche maintenant 4%. Mais nous y avons ajouté l'engagement de soutenir le FMI à concurrence de 75 milliards d'euros. L'Union joue pleinement son rôle, à la fois en faisant énergiquement face à la crise et en mettant en place un programme de réforme réglementaire ambitieux et tourné vers l'avenir. En effet, l'Union européenne a donné un exemple d'unité et de leadership qui – s'il est suivi – montre le chemin pour des solutions plus vastes au niveau global. Le débat que nous avons eu hier avec le Premier Ministre britannique Gordon Brown l'a bien démontré: l'Union européenne approche le Sommet de Londres avec un agenda solide et cohérent, reposant sur quatre piliers:

  • un stimulus économique important et coordonné;
  • un agenda réglementaire ambitieux;
  • un message fort contre toute forme de protectionnisme;
  • et un engagement soutenu en faveur des objectifs du millénaire, en faveur des plus démunis de ce monde.

C'est un agenda de leadership.

Cet agenda n'est pas un agenda technocratique. Le défi, c'est de réinjecter dans le système économique et financier global les valeurs éthiques sans lesquelles l'économie de marché ne peut pas fonctionner. Il faut remettre l'homme au centre de l'économie globale: nous sommes pour une économie de marché, mais les marchés doivent être au service des citoyens. C'est la raison pour laquelle je soutiens la proposition ambitieuse de Angela Merkel pour une Charte pour une économie durable, une économie sociale de marché.

Mais le Conseil européen a aussi regardé au-delà de la crise: dans le domaine des relations extérieures, je me réjouis du soutien que les 27 ont donné aux propositions de la Commission pour le développement du partenariat oriental que nous aurons l'occasion d'approfondir lors du Sommet pour le Partenariat oriental le 7 mai. Avec l'Union pour la Méditerranée, nous avons un cadre cohérent qui reflète nos priorités externes.

Ladies and gentlemen,

We now need to keep up the momentum on the work of recovery.

On the €5bn, there is a real urgency. This investment is critical in these difficult times. We all know that the credit crunch has had a direct impact on strategic projects. The freeze has hit key connections for oil and gas; it has put the brakes on investment in renewable energy; it has put research on clean technology on hold; it has held up the goal of extending broadband in all rural communities.

I know that this Parliament is committed to moving this dossier forward with speed, and hope that your own examination of the proposals will allow you to enter into swift negotiations with the Council, so that they can pass into law by May.

The same is true, of course, of the package of existing and forthcoming measures on the financial system. For Parliament and Council to secure first reading agreement on these measures before the election recess would send out a powerful message that the EU know what it has to do to restore order to the financial system. This is a key building block in restoring confidence – and is why the Commission will continue to adopt the proposals as set out in its Communication of 4 March, on hedge funds and private equity, on executive pay, and on how to follow up on the ideas set out in the High Level Group I established under the leadership of M. de Larosière. This report received a warm welcome at the European Council as the basis for further work.

We also need to continue to deepen the work of coordination. The guidelines we have set out on impaired assets, and on support to the car sector, are already being used to direct Member States' action most effectively.

Now we are in the implementation phase of the recovery plan, the Commission will be stepping up its work to monitor how national stimulus announcements are being carried through into action. We also have our Lisbon strategy. We will look closely at the various national measures being taken to address the crisis and stimulate demand, to see what can be learnt and how we can help.

The same spirit should inspire us as we prepare for the Employment summit. I have said it before in this Parliament: this crisis is causing real hardship, and this is nowhere more visible than in the impact on the jobs market. Rising unemployment is my number 1 concern. Workers all over Europe must know that European leaders care. That is why the special Summit devoted to employment in early May is so important– to take stock of the impact of the recovery measures so far, to see what is working and what isn't, and to exchange best practices and agree on further steps necessary. We need to make sure that all levers are mobilised, at local, regional, national and European level, to cushion the impact of the crisis and prepare people for the jobs of the future. We must in particular make the most of what we can do to complete Member States action through the European Social Fund and the European Globalisation Adjustment Fund.

As you will know, the European Council decided that the Summit should take place in a Troika format. To be frank. I was disappointed with this decision. I would have preferred that all 27 Member States devote the time necessary to discuss together the best way forward on what is after all THE key issue for European citizens in this crisis. Be that as it may: the Commission is fully mobilised and set to deliver a strong message and substance on 7 May. I am determined that we should have all the possible options on the table. That is why the Commission will be devoting special efforts over the coming weeks to working with the social partners, with the Economic and Social Committee, with Member States and the Presidency to make the summit a success. And we will keep this Summit open to all 27, so that all Heads of Government who wish so can participate. I would of course very much welcome the full participation of MEPs and of this Parliament as an institution. You have a wealth of knowledge about action on the ground.

In short, this was a European Council that took very concrete decisions. But it was in no sense the end of a process. It rather kept up the momentum of Europe's ambitious and well-coordinated work to tackle this crisis.


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