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European Commission - Daily News

Daily News 04 / 10 / 2017

Brussels, 4 October 2017

State aid: Commission finds Luxembourg gave illegal tax benefits to Amazon worth around €250 million

The European Commission has concluded that Luxembourg granted undue tax benefits to Amazon of around €250 million. This is illegal under EU State aid rules because it allowed Amazon to pay substantially less tax than other businesses. Luxembourg must now recover the illegal aid. Following an in-depth investigation launched in October 2014, the Commission has concluded that a tax ruling issued by Luxembourg in 2003, and prolonged in 2011, lowered the tax paid by Amazon in Luxembourg without any valid justification. The tax ruling enabled Amazon to shift the vast majority of its profits from an Amazon group company that is subject to tax in Luxembourg (Amazon EU) to a company which is not subject to tax (Amazon Europe Holding Technologies). In particular, the tax ruling endorsed the payment of a royalty from Amazon EU to Amazon Europe Holding Technologies, which significantly reduced Amazon EU's taxable profits. The Commission's investigation showed that the level of the royalty payments, endorsed by the tax ruling, was inflated and did not reflect economic reality. On this basis, the Commission concluded that the tax ruling granted a selective economic advantage to Amazon by allowing the group to pay less tax than other companies subject to the same national tax rules. Commissioner Margrethe Vestager, in charge of competition policy, said "Luxembourg gave illegal tax benefits to Amazon. As a result, almost three quarters of Amazon's profits were not taxed. In other words, Amazon was allowed to pay four times less tax than other local companies subject to the same national tax rules. This is illegal under EU State aid rules. Member States cannot give selective tax benefits to multinational groups that are not available to others." The full press release is available in all languages online. (For more information: Ricardo Cardoso – Tel.: +32 229 80100; Yizhou Ren – Tel.: +32 229 94889)


State aid: Commission refers Ireland to Court for failure to recover illegal tax benefits from Apple worth up to €13 billion

The European Commission has decided to refer Ireland to the European Court of Justice for failing to recover from Apple illegal State aid worth up to €13 billion, as required by a Commission decision. The Commission decision of 30 August 2016 concluded that Ireland's tax benefits to Apple were illegal under EU State aid rules, because it allowed Apple to pay substantially less tax than other businesses. As a matter of principle, EU State aid rules require that illegal State aid is recovered in order to remove the distortion of competition created by the aid. The deadline for Ireland to implement the Commission's decision on Apple's tax treatment was 3 January 2017 in line with standard procedures, i.e. four months from the official notification of the Commission decision. Until the illegal aid is recovered, the company in question continues to benefit from an illegal advantage, which is why recovery must happen as quickly as possible. Commissioner Margrethe Vestager, in charge of competition policy, said "Ireland has to recover up to 13 billion euros in illegal State aid from Apple. However, more than one year after the Commission adopted this decision, Ireland has still not recovered the money, also not in part. We of course understand that recovery in certain cases may be more complex than in others, and we are always ready to assist. But Member States need to make sufficient progress to restore competition. That is why we have today decided to refer Ireland to the EU Court for failing to implement our decision." The full press release is available online in EN, FR, DE and GA. (For more information: Ricardo Cardoso – Tel.: +32 229 80100; Yizhou Ren – Tel.: +32 229 94889)


European Commission proposes far-reaching reform of the EU VAT system

The European Commission has today launched plans for the biggest reform of EU VAT rules in a quarter of a century. The reboot would improve and modernise the system for governments and businesses alike. Overall, over €150 billion of VAT is lost every year, meaning that Member States miss out on revenue that could be used for schools, roads and healthcare. Of this, around €50 billion - or €100 per EU citizen each year - is estimated to be due to cross-border VAT fraud. This money can be used to finance criminal organisations, including terrorism. It is estimated that this sum would be reduced by 80% thanks to the proposed reform. The proposed VAT reform would also make the system more robust and simpler to use for companies. The Commission wants a VAT system that helps European companies to reap all the benefits of the Single Market and to compete in global markets. Businesses trading cross-border currently suffer from 11% higher compliance costs compared to those trading only domestically. Simplifying and modernising VAT should reduce these costs by an estimated €1 billion. For further details, see the press release and MEMO, which will be available following the Commissioner's press conference.  (For more information: Vanessa Mock – Tel.: +32 229 56194; Patrick Mc Cullough – Tel.: +32 229 87183)


Commission welcomes agreement on new anti-dumping methodology

The negotiators of the European Parliament and the Council reached yesterday an agreement on the Commission's proposal of November 2016 to change the EU's anti-dumping and anti-subsidy legislation. The key change is to introduce into EU legislation a new methodology for calculating dumping margins for imports from third countries in case of significant market distortions or a pervasive State's influence on the economy. The changes will enable Europe to deal with current realities – notably overcapacities – in the international trading environment, while fully respecting the EU's international obligations in the World Trade Organisation (WTO). Following the yesterday meeting in Strasbourg, President Jean-Claude Juncker said: "Europe stands for open and fair trade, but as I have said time and again, we are not naïve free traders. That's why we have to make sure that, while upholding the multilateral, rules-based trade system, our legislation allows us to ensure that our companies operate on a level playing field. This is not about any country in particular, simply about making sure that we have the means to take action against unfair competition and the dumping of products in the EU market that leads to the destruction of jobs." Commissioner for Trade Cecilia Malmström said: "We believe that the changes agreed today strengthen EU's trade defence instruments and will ensure that our European industry will be well equipped to deal with the unfair competition from dumped and subsidised imports now and in the future. Having a new methodology in place for calculating dumping on imports from countries which have significant distortions in their economies is essential to address the current trade realities." The new methodology is expected to enter into force before the end of the year. For more information see the press release and a factsheetavailable online. (For more information: Daniel Rosário – Tel.: + 32 229 56185; Kinga Malinowska – Tel.: +32 229 51383)


Procédures d'infraction du mois d'octobre: la Commission prend des mesures en vue d'une mise en œuvre complète, correcte et en temps utile du droit de l'Union dans l'intérêt des citoyens et des entreprises

Pour aider les citoyens et les entreprises à tirer pleinement profit du marché intérieur, la Commission européenne noue un dialogue permanent avec les États membres qui ne respectent pas le droit européen et, au besoin, ouvre des procédures d'infraction à leur égard. Les décisions prises aujourd'hui, dans le cadre des décisions régulières d'infraction, comprennent 29 lettres de mise en demeure, 29 avis motivés et 4 renvois à la Cour de justice de l'UE. Elle clôt également 133 dossiers en cours lorsque l'État membre concerné, en coopération avec la Commission, a résolu le problème et assuré le respect du droit de l'Union et que, dès lors, une saisine de la Cour de justice de l'Union européenne n'est pas nécessaire. Un résumé des principales décisions et les références des communiqués de presse correspondants figurent ici. Les aspects essentiels des procédures d'infraction de l'UE sont énoncés ici. (Pour plus d'informations: Alexander Winterstein - Tel.: +32 229 93265; Uldis Šalajevs – Tel.: +32 229 67560)


Prix Nobel de physique: des chercheurs soutenus par l'UE ont participé à la découverte des vagues gravitationnelles

La Commission félicite les chercheurs bénéficiant de fonds européens qui ont participé à la découverte récompensée par le prix Nobel de physique 2017. Ces neuf chercheurs ont reçu des fonds européens à hauteur de plus de 3,5 millions d'euros pour le projet GraWIToN sur les ondes gravitationnelles. Tibor Navracsics, le Commissaire pour l'éducation, la culture la jeunesse et le sport, a déclaré: “Je suis heureux que neuf chercheurs travaillant avec des fonds provenant des actions du programme Marie Skłodowska-Curieaient contribué à la préparation des données qui ont mené à l'obtention du prix Nobel de physique 2017."Carlos Moedas, le Commissaire en charge de la recherche, de la science et de l'innovation, a dit: "Je suis fier de pouvoir dire que ces chercheurs prometteurs ont participé à cette découverte déjà prédite par Albert Einstein il y a cent ans. Leur travail dans ce projet a été rendu possible par des fonds européens qui financent des recherches d'avant-garde et qui permettent d'élargir les frontières de la connaissance humaine." Rainer Weiss et Kip S. Thorne, avec Barry C. Barish ont reçu hier conjointement à Stockholm le prix Nobel pour cette découverte. Jose M. González, Matthieu Gosselin, Imran Khan, Justus Schmidt, Akshat Singhal, Shubhanshu Tiwari, Daniel Töyrä, Serena Vinciguerra et Gang Wang du projet GraWIToN ITNcomptent parmi les 1000 scientifiques, provenant de 20 pays différents, qui ont signé l'article scientifique Observation of Gravitational Waves from a Binary Black Hole Merger, à la suite de la première observation des ondes gravitationnelles en 2015. Les ondes gravitationnelles sont causées par des chocs comme le Big Bang ou la collision de deux trous noirs. L'analyse des données a été rendue possible par le travail conjoint de chercheurs au sein des observatoires LIGO and Virgo, et qui ont enregistré de nouvelles vagues gravitationnelles depuis. Les actions du programme Marie Skłodowska-Curie sont financées par le programme de recherche et d'innovation européen Horizon 2020. Plus d'informations ici. (Pour plus d'informations:Nathalie Vandystadt – Tél.: +32 229 67083; Lucía Caudet – Tél.: +32 229 56182; Joseph Waldstein – Tel.: +32 229 56184; Maud Noyon – Tél.: +32 229 80379)


Cybersecurity and e-governance in focus on the Eastern Partnership Ministerial meeting and conferences

Today's e-Partnership Conference starts a series of events in Tallinn, Estonia dedicated to e-governance aimed at developing e-governance and enhancing cybersecurity in the EU's Eastern partner countries. The second Eastern Partnership Ministerial meeting on the digital economy will take place tomorrow and the EU's Ministerial e-Government Conference on Friday. Today's e-Partnership Conference will bring together more than 150 experts and policy makers from Armenia, Azerbaijan, Belarus, Georgia, the Republic of Moldova and Ukraine as well as the EU Member States. The participants will discuss how Eastern Partnership countries are using information and communications technology to increase the transparency of government processes. Vice-President for the Digital Single Market, Andrus Ansip, who will represent the Commission in Tallinn, said ahead of the events: “The EU continues to work closely with its Eastern partners in the digital area, focusing on promoting high-speed broadband internet to boost economies and expand e-services, creating more jobs in the digital industry and reducing roaming tariffs among the Eastern partner countries. Using digital solutions brings efficiency and transparency to governance and benefits to citizens." On Thursday, during the second Eastern Partnership Ministerial meeting the Ministers will sign a declaration on digital economy between the EU and the Eastern Partnership countries. The declaration is expected to include a commitment of all parties to deepen their cooperation in six priority topics: electronic communications and infrastructure, trust and security, eTrade, digital skills, ICT innovation, and startup ecosystems and eHealth. The working week will be closed on Friday with the EU's Ministerial e-Government Conferencewhere EU and EFTA Ministers will discuss further measures to ensure successful digital transformation of governments. Read more here. (For more information: Nathalie Vandystadt – Tel.: +32 229 67083; Inga Höglund – Tel.: +32 229 50698)


La Commission approuve une nouvelle appellation d'origine protégée d'Italie

La Commission européenne a approuvé la demande d'inscription de l'«Ossolano» dans le registre des  appellations d'origine protégée (AOP). L'Ossolano est produit exclusivement à partir de lait entier de vaches élevées à une altitude minimale de 1 400 mètres dans les alpages montagneux de la province du Verbano Cusio Ossola située dans le nord de l'Italie, à la frontière avec la Suisse. Le fromage présente des caractéristiques uniques liées à l'environnement de production et aux traditions en matière d'élevage et de production fromagère qui se manifestent également au dans le paysage caractérisés par une très grande biodiversité. L'alimentation des animaux influe sur les caractéristiques du lait obtenu et, partant, sur celles du fromage produit qui a un parfum floral avec des notes de fruits secs. Cette nouvelle appellation va rejoindre plus de 1405 produits déjà protégés dont la liste est disponible dans la base de données DOOR. Pour plus d'informations, voir aussi les pages sur la politique de qualité. (pour plus d'information: Daniel Rosario – Tel: +32 2 29 56185; Clémence Robin – Tel: +32 229 52 509)


Commission appoints Ms Joëlle Milquet as Special Adviser for the compensation of victims of crime

Ms Joëlle Milquet has been appointed Special Adviser to President Jean-Claude Juncker for the compensation of victims of crime. Her mandate will be to advise the President on how the Commission can foster a better implementation of the existing rules on the compensation of victims of crime, including victims of terrorism. Compensation for victims is often hindered by the complexity and diversity of the national compensation schemes, including the differences in compensation payments across Member States. Ms Milquet will be focusing on how to improve cooperation among national authorities responsible for the compensation of victims of crime, on access to information in cross border situations and on possible options for a faster and more fair compensation across the EU. Ms Milquet has extensive policy and political experience at national, regional and local levels in Belgium as well as  specific expertise in the area of justice and human rights. Currently Chair of the Security Committee of Brussels' Regional Parliament, between 2014 and 2016 Ms Milquet was a Vice Minister-President and Minister for Education and Culture in the Government of the French Community. Between 2011 and 2014, Ms Milquet was a Deputy Prime Minister of Belgium and an Interior Minister also in charge of Diversity and Equal Opportunities. From 2008 to 2011, she served as a Deputy Prime Minister and Minister for Labour, Migration and Equal Opportunities. Ms Milquet will not be remunerated for her part-time role. Her full CV is available online. (For more information: Alexander Winterstein – Tel.: +32 229 93265; Andreana Stankova – Tel.: +32 229 57857)


La Commission européenne nomme une nouvelle directrice dans son département pour la politique de voisinage et l'élargissement

La Commission a nommé Mme Myriam Ferran directrice "Stratégie et Turquie" dans sa direction générale "Voisinage et négociations d'élargissement". Mme Ferran, de nationalité française, a rejoint la Commission en 2001, après une dizaine d'années dans l'administration publique française. La plus grande partie de sa carrière à la Commission a été consacrée à l'élargissement. Elle a notamment été responsable des relations avec la Turquie au sein du cabinet du commissaire à l'élargissement, M. Olli Rehn. Mme Ferran est devenue chef d'unité pour la première fois en 2009. Depuis 2015, elle est chef de l'unité responsable des négociations avec la Turquie. (Pour plus d'information: Alexander Winterstein – Tel.: +32 229 93265; Andreana Stankova – Tel.: +32 229 57857)


Eurostat: Deuxième trimestre 2017 - Excédent de 41,9 milliards d'euros des échanges courants de l'UE28 - Excédent de 39,5 milliards d'euros pour la balance des services

Le compte des opérations courantes de la balance des paiements de l'UE28, corrigé des variations saisonnières, a enregistré un excédent de 41,9 milliards d'euros (1,1% du PIB) au deuxième trimestre 2017, en baisse par rapport à l'excédent de 49,4 mrds (1,3% du PIB) du premier trimestre 2017 et à celui de 58,6 mrds (1,6% du PIB) du deuxième trimestre 2016, selon les estimations d'Eurostat, l'office statistique de l'Union européenne. Un communiqué de presse est disponible ici. (Pour plus d'informations: Annika Breidthardt – Tel.: +32 229 56153; Enda McNamara – Tel.: +32 229 64976)


Eurostat: Août 2017 comparé à juillet 2017 - Le volume des ventes du commerce de détail en baisse de 0,5% dans la zone euro - Stable dans l'UE28

En août 2017 par rapport à juillet 2017, le volume des ventes du commerce de détail corrigé des variations saisonnières a diminué de 0,5% dans la zone euro (ZE19), alors qu'il est resté stable dans l'UE28, selon les estimations d'Eurostat, l'office statistique de l'Union européenne. En juillet, le commerce de détail avait reculé de 0,3% dans la zone euro et était resté stable dans l'UE28. Un communiqué de presse est disponible ici. (Pour plus d'informations: Annika Breidthardt – Tel.: +32 229 56153; Enda McNamara – Tel.: +32 229 64976)




Statement following the European Parliament's vote regarding the Commission's proposal for the identification of criteria defining endocrine disruptors in the area of plant protection products (PPPs)

Commissioner Andriukaitis regrets today's vote in the European Parliament. He strongly believes that in this case no deal is a bad deal for EU citizens. The Parliament decided to stop the adoption of scientific criteria which would have ensured better protection of human health and the environment as well as served as a stepping stone to a wider strategy on endocrine disruptors.Today's vote means that the scientific criteria put forward by the Commissionthat had been supported by Member States in early July after months of thorough discussions cannot be adopted. The Commission will now need to reflect on next steps to take. The statement is available online here. (For more information: Anca Paduraru – Tel.: +32 229 66430; Aikaterini Apostola – Tel. +32 229 87624)




Our Ocean: The European Union hosts international conference in Malta to generate global action for safe, secure and healthy oceans

The European Union will host the fourth edition of the Our Ocean Conference in Malta, on 5 - 6 October 2017. The Our Ocean Conference aims to inspire joint solutions and gather ambitious commitments to conserve and sustainably use the oceans. More than 40 ministers and other leaders from more than 100 countries across the globe and several top managers from international companies are expected to attend the meeting and to announce substantial and concrete pledges. On behalf of the EU, High Representative / Vice-President Mogherini and Commissioner Vella will be co-hosting the event, in the presence of First Vice-President Timmermans and Commissioner Mimica. Significant resources will be committed to strengthen the fight against marine pollution and enlarge protected areas, reinforce security of the oceans, foster blue economy initiatives and sustainable fisheries and intensify the EU efforts against climate change, in line with the Paris Agreement and the Sustainable Development Goals under Agenda 2030. Our Ocean 2017 has already attracted over 200 commitments and counting, including from more than 50 companies, ranging from the traditional fisheries sector to the Silicon Valley high-tech industries. The Conference will be web streamed live here. (For more information: Enrico Brivio – Tel.: + 32 229 56172; Iris Petsa - Tel.: +32 229 93321)


Le vice-président Šefčovič en France pour le tour de l'Union de l'énergie 

Le vice-président chargé de l'Union de l'Energie Maroš Šefčovič se rendra à Paris et Bordeaux du 4 au 6 octobre dans le cadre de l'"Energy Union Tour". Il rencontrera  notamment le Ministre de l'Economie et des Finances, M. Bruno Le Maire, le Ministre de la Transition écologique, M. Nicolas Hulot, et la Ministre chargée des Transports, Mme Elisabeth Borne. Les objectifs énergétiques et climatiques de la France pour 2020 et 2030 et son nouveau Plan Climat pour 2050 seront à l'ordre du jour, ainsi que la politique européenne en matière de mobilité, d'énergie, d'innovation et de compétitivité. Le vice-président se réunira aussi avec des jeunes pousses, des innovateurs et investisseurs de premier plan pour promouvoir et valoriser la Clean-tech européenne et la French-Tech, et il ouvrira un colloque consacré à la transition énergétique en France. Il visitera aussi des projets innovants de véhicules électriques et autonomes développés dans le cadre de l'institut VEDECOM. Finalement, il participera à un dialogue citoyen à Bordeaux sur le thème "L'Europe et la transition énergétique", en compagnie de Bertrand Piccard, Président de la Fondation Solar Impulse. L'UE place l'investissement dans la transition énergétique et écologique au cœur de sa stratégie pour la croissance et l'emploi, et ce sera une occasion de débattre avec les citoyens français sur toutes les questions liées à la mobilité durable, aux villes intelligentes, à l'innovation et aux énergies renouvelables. Avant sa visite, le vice-président Šefčovič a commenté: "La Commission européenne et la France ont une vision commune et un objectif partagé : être à l'avant-garde de la transition énergétique. Le Président Macron a récemment rappelé l'importance stratégique de la transition écologique pour la France et l'Europe. Nous travaillerons donc main dans la main pour faire de ce chantier un réel succès pour les citoyens et entreprises françaises. Ensemble, nous pouvons œuvrer à la rénovation thermique des bâtiments, à l'essor des interconnexions, à des transports plus propres, à moins de pollution de l'air, à la transition des territoires, et à l'appropriation de cette transformation par tous les citoyens." Les prochaines dates du Energy Union tour 2017 et d'autres renseignements sont disponibles ici. Pour plus d'informations sur l'Union de l'Energie veuillez cliquer ici.  (Pour plus d'informations: Anca Paduraru – Tel.: +32 229 91269; Nicole Bockstaller – Tel.:+32 229 52589)


La Commissaire Gabriel à Paris pour discuter des priorités en matière de connectivité, numérisation de l'industrie, formation et cyber-sécurité

Demain, la Commissaire chargée de l'économie et de la société numériques Mariya Gabriel se rendra à Paris pour rencontrer Alexis Kohler, Secrétaire général de l'Elysée et Mounir Mahjoubi, Secrétaire d'Etat français au numérique. Dans la foulée du Sommet numérique de Tallinnoù le Président Juncker a insisté sur la capacité de l'UE à s'imposer dans le développement de la 5G, les discussions porteront notamment sur la réforme des règles européennes sur les télécoms visant à encourager les investissements dans les réseaux à très haute capacité et à mieux coordonner les radiofréquences au profit d'une meilleure connectivité partout dans l'UE. Autres sujets au menu : le développement des start-ups, lanumérisation de l'industrie et de l'administrationainsi que l'économie des données. Dans la matinée, la Commissaire s'entretiendra avec Xavier Niel, l'un des fondateurs de l'École 42, et ses étudiants. Cette école à la pédagogie participative offre une formation gratuite en informatique (au "coding") aux jeunes âgés de 18 à 30 ans, y compris aux non-diplômés. Lescompétences numériquesfont partie des priorités de la Commissaire. Dans l'après-midi, elle rencontrera Florence Parly, Ministre des Armées, afin de discuter des récentes propositions de la Commission visant à doter l'UE de moyens supplémentaires pour répondre aux cyber-attaques ainsi que des initiatives pour lutter contre les contenus illicites en ligne, comme la propagande terroriste ou les discours haineux. Plus d'informations sur la Stratégie européenne pour un marché unique numérique ainsi qu'une chronologie des propositions sont disponibles ici.(Pour plus d'information: Nathalie Vandystadt – Tel.: +32 229 67083; Inga Höglund – Tel.: +32 229 50698; Julia-Henriette Bräuer – Tel.: +32 229 80 707).


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