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European Commission - Daily News

Daily News 23 / 02 / 2016

Brussels, 23 February 2017

Un projet révolutionnaire financé par l'UE mène à la découverte de sept planètes

La vie sur une autre planète est-elle possible? Un ambitieux projet de recherche financé par l'Union européenne a mené à la découverte d'un nouveau système de planètes aux caractéristiques très intéressantes. "Cette découverte spectaculaire démontre que la collaboration internationale et le soutien décisif de la Commission européenne à la recherche permettent de relancer une des quêtes les plus fascinantes: la vie hors du système solaire. Je félicite l'équipe du chercheur belge Michaël Gillon qui, à la tête d'une équipe internationale et grâce à des fonds de l'Union européenne, a posé les bases de cette découverte révolutionnaire," s'est félicité le commissaire Carlos Moedas, en charge de la recherche, des sciences et de l'innovation. Baptisé TRAPPIST-1, ce système compte, autour d'une étoile, sept planètes de même taille que la Terre pouvant abriter de l'eau sous forme liquide à leur surface. Découvert avec l'aide de la NASA, TRAPPIST-1 est ainsi le système comptant le plus de planètes telluriques et le plus grand nombre de planètes potentiellement habitables jamais découverts.  Cette découverte s'inscrit dans le cadre du projet SPECULOOS (Search for habitable Planets EClipsing Ultra-¬‐cOOl Stars),  un projet de détection d'exoplanètes potentiellement habitables, mené par une équipe internationale dirigée par Michaël Gillon, astronome à l'Université de Liège. La découverte, annoncée hier par la revue "Nature", a été possible grâce au suivi intensif du système avec plusieurs télescopes, dont le télescope spatial Spitzer de la NASA, qui a enrichi les résultats obtenus dans un premier temps par le télescope liégeois TRAPPIST-Sud en mai 2016 en révélant la présence de quatre planètes supplémentaires. Le projet SPECULOOS est actuellement dans sa phase finale de préparation sur le site de l'Observatoire Européen Austral de Paranal (ESO) au Chili. Il a bénéficié de financements du Conseil européen de la recherche (ERC) à hauteur de 1,96 million d'euros. (Pour plus d'informations: Lucia Caudet – Tel.: + 32 229 56182; Mirna Talko – Tel.: +32 229 87278; Maud Noyon – Tel.: +32 473 865656)

 

Southern Gas Corridor: Vice-President Šefčovič attends ministerial meeting in Baku 

Diversifying Europe's energy imports is a key objective of the European Energy Security Strategy. In this context, the Southern Gas Corridor is a major initiative to bring Caspian and Central Asian gas resources to European markets. To drive this process and enable gas flows from the Caspian Sea and Central Asia towards Europe by 2020, the Southern Gas Advisory Council has already met twice, in 2015 and in 2016. During today's third Ministerial Meeting of the Southern Gas Corridor Advisory Council in Baku, Azerbaijan, Vice President Maroš Šefčovič meets with Ilham Aliyev, President of Azerbaijan; as well as with various high-ranking officials of countries involved in the Southern Gas Corridor, including Greece, Italy and Turkey. "Energy Union delivers. By 2020, we will have gas flowing through the Southern Gas Corridor to Europe; further diversifying our energy supplies. Building the Energy Union is not an end in itself. It is a huge modernisation programme for Europe, benefiting young Europeans, entrepreneurs and mayors across the continent", said Vice-President Šefčovič ahead of today's meeting. Vice President Šefčovič's welcoming address and remarks at the concluding press conference are available on EbS.More information on Energy Union is available here. (For more information contact Jakub Adamowicz – Tel.: +32 229 50595 - Nicole Bockstaller - Tel.: +32 229 52589)

 

Agri-food exports from the European Union reach record high in 2016, according to annual 2016 figures

The annual value of EU agri-food exports in 2016 reached a new record level with total exports reaching €130.7 billion, up €1.7 billion on 2015. The biggest increases in annual exports were to the USA (up €1.26 billion) and China (up €1.06 billion). At the same time, the value of EU agri-food imports went down 1.5% to €112 billion. This leads to an increase of the EU agri-food trade surplus to € 18.8 billion, up from €15.3 billion in 2015. The agri-food sector accounted for 7.5% of total EU exports in goods in 2016; and 6.6% of all imported goods are agri-food products. With a surplus of €18.8 billion the agri-food sector is also a major contributor to the overall surplus of the European Union in merchandise trade, which stood at €39.3 billion in 2016. Throughout last year, EU producers have successfully increased exports of non-commodity primary products (pigmeat, vegetables). Also export values for processed agricultural products (wine, olive oil) and food preparation increased by 4 to 5% in average, while export values for commodities (wheat and other cereals, milk powder) and non-edible products went down. This month's report focuses on agri-food trade with Canada. The EU is a net-exporter of agri-food products to Canada, with a surplus of about € 1.25 billion in 2016. Main EU export products are value added processed products, food preparations and beverages, with wine, spirits and liqueurs, confectionery, beer as well as pastry and biscuits being the most important product categories. The full report is online. (For more information: Daniel Rosario – Tel.: +32 229 56185; Clémence Robin – Tel: +32 229 52509)

 

European Commission announces support to Overseas Countries and Territories (OCT)

Today, Commissioner for International Cooperation and Development, Neven Mimica, will take part in the 15th Overseas Countries and Territories – European Union Forum in Aruba. Commissioner Mimica reaffirmed EU's strong commitment to work together with all partners to build resilience and sustainable responses to common challenges, such as climate change, disaster risk reduction and sustainable energy transition. "Our Overseas Countries and Territories have great potential to act as regional hubs of excellence in addressing issues of common concern. We will continue to work closely together in addressing the challenge of climate change and increasing the use of renewable energies", reaffirmed Commissioner Mimica on this occasion. During the Forum, the Commissioner will sign Programming Documents under the 11th European Development Fund together with OCT partners, such as New Caledonia (€29.8 million) to support employment and professional inclusion in the region. Projects in Saba, worth €3.55 million, will invest in renewable energy and €2.45 million will be earmarked for energy projects in Sint Eustatius. €14.05 million will be made available to support education in Anguilla, and the Turks and Caicos Islands will benefit from projects worth €14.6 million to support education and vocational training. (For more information: Carlos Martín Ruiz de Gordejuela – Tel.: + 32 229-65322; Christina Wunder – Tel.: +32 229 92256)

 

Eurostat: Apprentissage des langues étrangères - 60% des élèves du premier cycle du secondaire apprenaient plus d'une langue étrangère en 2015 - le français, deuxième derrière l'anglais

L'apprentissage d'une langue étrangère à l'école est très répandu dans l'Union européenne (UE), puisque plus de 17 millions d'élèves du premier cycle de l'enseignement secondaire (soit 98,6% de tous les élèves à ce niveau d'enseignement) étudiaient au moins une langue étrangère en 2015. Parmi eux, plus de 10 millions (58,8%) apprenaient deux langues étrangères ou plus. Étudié par environ 17 millions d'élèves (97,3%), l'anglais était de loin la langue étrangère la plus populaire au cours du premier cycle de l'enseignement secondaire. Le français (5 millions d'élèves, soit 33,8%) arrivait en deuxième position, suivi de l'allemand (3 millions, soit 23,1%) et de l'espagnol (2 millions, soit 13,6%). Un communiqué de presse est disponible ici. (Pour plus d'information: Nathalie Vandystadt – Tel.: +32 229 67083; Joseph Waldstein – Tel.: +32 229 56184)

 

ANNOUNCEMENTS

 

Vice-President Timmermans participates in a Citizens' Dialogue in Utrecht

First Vice-President Frans Timmermans will participate this evening in a Citizens' dialogue in Utrecht, The Netherlands, where he will engage in an open discussion with the audience and answer their questions. The First Vice-President will look ahead and discuss the future direction of the EU with the audience. He will be joined on stage by Roger Cohen, the New York Times columnist. The dialogue will be moderated by Anthony Gardner, former U.S. ambassador to the EU. This Citizens' dialogue is part of the College members' direct engagement with citizens and gives the general public the opportunity to discuss directly with European politicians about the kind of Europe they want to live in. The event will start at 7.30 pm CET and will be live-streamed via EbS. The event languages are Dutch and English, with simultaneous interpretation into both languages.(For more information: Natasha Bertaud – Tel.: +32 229 67456; Tim McPhie – Tel.: +32 229 58602)

 

Vice-President Dombrovskis in Portugal [Corrected on 23/02/2017 at 14:43]

Vice-President Dombrovskis will be in Lisbon, Portugal, today and tomorrow (23-24 February), when he will meet the President of Portugal Marcelo Rebelo de Sousa; Prime Minister António Costa; Minister of Finance Mário Centeno, as well as the Governor of the Bank of Portugal  Carlos Costa. He will participate in a hearing at the Portuguese Parliament and will hold discussions with social partners, including with the President of the Economic and Social Council of Portugal,  António Correia de Campos.  His visit to Lisbon comes in the context of his regular dialogue with Member States on economic, social and financial issues. (For more information: Annika Breidthardt – Tel.: +32 229 56153; Annikky Lamp – Tel.: +32 229 56151)

 

La Commissaire Crețu à Florence

Demain vendredi la Commissaire à la politique régionale Corina Crețu sera à Florence dans la région italienne de la Toscane, où elle participera à une conférence de l'Institut Universitaire européen sur le thème "Mieux légiférer: un examen des politiques européennes". La Commissaire visitera ensuite des projets soutenus par la politique de Cohésion en compagnie de la vice-présidente de la région, Monica Barni. Lundi Corina Crețu participera à l'événement Toscana Tech 2017, où elle évoquera le futur des politiques européennes industrielles et d'innovation à l'ère digitale.  Elle rencontrera ensuite le président de la région, Enrico Rossi. "Au cours de cette visite, j'aborderai des sujets qui me sont chers avec les acteurs de la région, notamment dans le cadre de notre réflexion sur l'après-2020: la simplification de la politique de Cohésion, son soutien aux réformes structurelles et sa focalisation sur des priorités stratégiques telles que l'innovation et les technologies digitales," a déclaré la Commissaire avant sa visite. Plus d'informations sur les Fonds Structurels et d'Investissement en Italie sont disponibles ici et sur la plateforme Open Data(Pour plus d'informations: Jakub Adamowicz – Tél.: +32 229 50595; Sophie Dupin de Saint-Cyr – Tél.: +32 229 56169)

 

Upcoming events of the European Commission (ex-Top News)

MEX/17/336


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