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European Commission - Daily News

Daily News 12 / 05 / 2015

Brussels, 12 May 2015

Statement of President Juncker on the passing of Alexandre Lámfalussy

"C'est avec une profonde tristesse que j'ai appris aujourd'hui le décès de mon ami, Alexandre Lámfalussy, un grand Européen et un économiste brillant dont le nom reste gravé dans les mémoires comme étant l'un des pères fondateurs de l'euro. En tant que membre du "Comité Delors", il a été chargé d'ouvrir la voie à la monnaie unique. Alexandre était un architecte passionné, dévoué et compétent du projet européen. Il a été le premier président de l'Institut Monétaire Européen, basé à Francfort, l'institution alors en charge de mettre en place la Banque Centrale Européenne et de concevoir le cadre de la politique monétaire unique.  Il a été le fer de lance d'une refonte fondamentale de l'architecture de la régulation financière et de l'élaboration des règles (dites "Processus Lámfalussy") en Europe, rendant ainsi rendu le processus plus efficace et mettant l'accent sur la convergence de la surveillance. Son héritage important dans ce domaine continue à inspirer l'élaboration de la législation dans le secteur des services financiers.Je tiens à rendre hommage à un homme de conviction et d'une immense intégrité, dont l'intelligence, l'habileté et la sagesse manqueront grandement à tous ceux qui le connaissaient." La déclaration est disponible en ligne. (for more information Natasha Bertaud – Tel.: +32 229 67456; Vanessa Mock – Tel.: +32 229 56194)

 

Plan d'Investissement pour l'Europe: Les sociétés françaises innovantes bénéficieront du premier préfinancement dans le cadre du Fonds européen pour les investissements stratégiques (FEIS)

A partir d'aujourd'hui, les petites et moyennes entreprises en France bénéficieront du premier instrument de préfinancement mis en place dans le cadre du Plan d'Investissement pour l'Europe. Cette annonce fait suite à la décision du conseil d'administration de la Banque européenne d'investissement (BEI) prise en février pour permettre le préfinancement, avant l'été, de projets de PME liés au Plan d'Investissement pour l'Europe. C'est l'objectif de l'accord financier signé ce matin à Paris entre le Fonds européen d'investissement (FEI - composante du Groupe BEI) et bpifrance (la banque publique d’investissement française). Grâce à la garantie financée par le budget européen dans le cadre du Fonds européen pour les investissements stratégiques (FEIS), bpifrance participera au financement d'entreprises innovantes en France pour un montant total de 420 millions d'euros sur les deux prochaines années. Cette opération permettra au FEI d'accélérer le déploiement des ressources consacrées au financement d'entreprises très innovantes dans le cadre de l’initiative InnovFin du programme de financement européen de l'innovation Horizon 2020, en offrant de meilleures conditions de financement. Il s'agit de la première opération financière en Europe à bénéficier d'une garantie européenne dans le cadre du FEIS et qui intervient avant même que le Fonds ne soit institué officiellement. Le FEI couvrira le risque des transactions avec les intermédiaires qui fourniront un financement supplémentaire aux PME et aux petites moyennes capitalisations en attendant que le fonds EFSI principal soit en place, au plus tard en septembre 2015. Le Vice-Président Katainen, en charge de l'emploi, la croissance, l'investissement et la compétitivité, a déclaré: "Grâce au soutien combiné du Fonds européen pour les investissements stratégiques (FEIS) et d'Horizon 2020, les PMEs, les entreprises de taille intermédiaire et les start-ups françaises bénéficieront de ressources financières additionnelles considérables. Tout le monde y gagne". Le Commissaire à la recherche, science et innovation, Carlos Moedas a ajouté: "L'accord de garantie entrele FEI et bpifrance illustre parfaitement comment le FEIS et InnovFin jouent un rôle complémentaire et se renforcent en aidant les sociétés innovantes à investir, croître et créer des emplois en France et dans l'UE.(pour plus d'information: Annika Breidthardt – Tel.: +32 229 51536; Lucia Caudet – Tel.: +32 229 56182)


Antitrust: Commission accepts commitments by SkyTeam members Air France/KLM, Alitalia and Delta on three transatlantic routes

The European Commission has adopted a decision that renders legally binding commitments offered by Air France/KLM, Alitalia and Delta, members of the SkyTeam airline alliance, to lower barriers to entry or expansion on three transatlantic routes. The Commission had concerns that the cooperation between these airlines may harm competition for all passengers on the Amsterdam-New York and Rome-New York routes and for premium passengers on the Paris-New York route, in breach of EU antitrust rules. After market testing commitments offered by Air France/KLM, Alitalia and Delta, the Commission is satisfied that in their final form they address its concerns. It has therefore decided to make them legally binding on these airlines for a period of ten years. Commissioner in charge of competition policy, Margrethe Vestager, said: "Airlines can cooperate to enlarge their network if it makes them more efficient and allows them to better serve their passengers. With today's decision I want to ensure that passengers flying from Paris, Amsterdam or Rome to New York continue to benefit from competitive prices and choice. We have now concluded our reviews of the three major worldwide airline alliances – and are one step closer to a genuine level playing field in transatlantic aviation markets." The press release is available in EN, DE, FR, NL and IT. (for more information: Ricardo Cardoso – Tel. +32 229 80100; Yizhou Ren – Tel.: +32 229 94889; Carolina Luna Gordo – Tel.: +32 229 68386)

 

EU and Turkey announce modernisation of Custom Union

Trade Commissioner Cecilia Malmström met today with the Minister of Economy of Turkey Mr Nihat Zeybekci to agree to modernise the 20-year-old Customs Union Agreement and to enhance EU-Turkey bilateral trade relations. On this occasion Commissioner Malmström said: "We need to modernise our Custom Union with Turkey and bring it into the 21st century. This initiative will boost EU-Turkey commercial relations." This result has been achieved under the joint leadership of Trade Commissioner Cecilia Malmström and Commissioner Johannes Hahn in charge of Neighbourhood Policy and Enlargement Negotiations. It follows technical discussions held over the last 12 months that allowed both sides to understand each other's expectations and ambitions for new preferential bilateral trade relations. Both sides will now undertake their respective internal procedures to adopt this initiative and to seek the corresponding negotiating mandates. Turkey is a candidate country, and accession negotiations to the EU are ongoing. The enhancement of bilateral trade relations is not an alternative to the accession negotiations of Turkey, but complementary to it. Turkey is also a very important trading partner for the EU: Turkey is the EU's sixth biggest trading partner, whereas the EU is Turkey's biggest trading partner. There is huge potential, however, to further develop these trade relations and this is precisely what the new commercial framework will make possible. (for more information: Daniel Rosario – Tel. +32 229 56185; Joseph Waldstein – Tel.: +32 229 56184)

 

The Commission approves one new Protected Geographical Indication from the Netherlands

The Commission has approved the addition of one new product from the Netherlands to the register of Protected Geographical Indications (PGIs). This is 'Hollandse geitenkaas', a semi-hard, natural or foil-ripened cheese made from goat milk. The cheese is produced in the Netherlands using milk of the Dutch White Goat or cross-breeds of the Dutch White with other typical breeds of dairy goat. This denomination will be added to the list of over 1,200 products already protected. More information: webpages on quality products and DOOR database of protected products. (for more information: Enrico Brivio – Tel: +32 229 56 185; Clémence Robin – Tel: +32 229 52 509)

 

The Bologna Process:  higher education reforms among participating countries still too uneven

Tomorrow, Education Ministers of the 47-country European Higher Education Area will meet in Yerevan for a 2 day conference to discuss progress in improving higher education systems and enabling students to move more freely across national borders under the so called Bologna process. The latest Bologna Implementation report published today shows that much work remains to be done. On average, only 7 of 10 students finish their higher education programme, while half of the countries' completion rates are as low as 30-50%. The report also finds that funding and knowledge of languages are considered the biggest barriers to student mobility. Ahead of the conference, European Commissioner for Education, Culture, Youth and Sport Tibor Navracics said: "We cannot afford this loss of talent. All governments that are part of this effort must step up the pace of reforms in higher education to improve the success of our students. We will provide evidence to help them put these reforms into practice." The Ministerial Conference will also give a renewed push for the next stage of the Bologna Process. Building on the achievements of the past 15 years, the new priorities will focus on increasing international mobility, the use of digital technologies in learning and improving the skills sought by employers. (for more information: Nathalie Vandystadt - Tel: + 32 2 29 67083; Mirna Bratoz - Tel: +32 2 29 87278)

 

EUROSTAT: EU Member States granted protection to more than 185 000 asylum seekers in 2014

The 27 EU Member States for which data are available granted protection status to 185 000 asylum seekers in 2014, up by almost 50% compared with 2013. Since 2008, more than 750 000 asylum seekers have been granted protection status in the EU. The complete press release can be found here. (for more information: Natasha Bertaud – Tel.: +32 229 67456)

MEX/15/4967

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