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EXME06 / 21.2

MIDDAY EXPRESS

News from the Press and Communication Directorate General's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi de la Direction Générale Presse et Communication

21 / 02 / 06

Le mercure et ses composés sont hautement toxiques pour les êtres humains, les écosystèmes et la faune sauvage. Lorsqu'ils entrent dans le flux des déchets, les produits utilisant du mercure peuvent se transformer en méthylmercure, sa forme la plus toxique. Le méthylmercure se concentre principalement dans les denrées alimentaires, en particulier la chaîne alimentaire aquatique, ce qui rend les gros consommateurs de poissons et de fruits de mer particulièrement vulnérables (notamment dans les zones côtières de la Méditerranée). C'est pourquoi la Commission européenne a proposé aujourd'hui d'interdire la commercialisation du mercure dans les nouveaux thermomètres médicaux et d'appartement, les baromètres, les tensiomètres et manomètres médicaux et les sphygmomanomètres. L'initiative prise à présent vise à réduire la demande industrielle de mercure et à accélérer son remplacement. Cela aura un effet positif pour la santé des citoyens de l'UE et l'environnement. La Commission, avec une interdiction du mercure dans les thermomètres, table sur une réduction sensible des émissions de mercure. Sa proposition établira aussi des règles uniformes pour la commercialisation d'appareils de mesure contenant du mercure sur le marché intérieur, alors que ces règles varient dans les Etats membres.

Technology that prevents rear-end collisions could eliminate 4,000 accidents per year across the EU if just 3% of cars had it by 2010. Technology that helps you stay in lane, or to overtake, could prevent 1,500 accidents per year if only 0.6% of cars had it by 2010. And technology that wakens drowsy drivers could help prevent 30% of fatal motorway crashes and 9% of all fatal accidents. So says the European Commission, in a new drive to accelerate car buyers' take-up of smarter, safer and cleaner technologies, launched today.

Le 20 février, les ministres de l'agriculture de l'UE ont adopté officiellement une profonde réforme du secteur européen du sucre. Cette réforme, qui entrera en vigueur le 1er juillet, appliquera les principes de la nouvelle politique agricole commune à un régime resté pratiquement inchangé depuis près de 40 ans. Elle assurera la pérennité de la production sucrière européenne, améliorera la compétitivité du secteur, qui répondra mieux aux besoins du marché, et renforcera la position de l'UE dans le cycle de négociations actuel sur le commerce mondial. Les principaux éléments de la réforme sont les suivants: diminution de 36% du prix minimal garanti du sucre accompagnée de généreuses compensations pour les agriculteurs et, surtout, mise en place d'un Fonds de restructuration en vue d'inciter les producteurs non rentables à cesser leurs activités.

  • Better exchange of information to combat illegal cod fisheries in the Barents Sea

Tackling the scourge of illegal fishing that removes around 100,000 tonnes of cod, a year, from the Barents Sea, is a very urgent but also very difficult task. It will require greater determination by both coastal states outside the EU and Member States, Joe Borg, European Commissioner for Fisheries and Maritime Affairs, told the Fisheries Council, yesterday. These catches, which are taken from Russian and international waters, from a stock managed jointly between Norway and Russia, are difficult to distinguish from those made by vessels operating legally. Very often, this fish, gutted and frozen at sea, is landed in commercial ports from where it is taken to China for further processing, before returning to the EU market. Responding to the Swedish and Danish Delegations, who had raised this point in Council yesterday, Commissioner Borg said that rules were already in place in the EU to control third country landings. Though, a more rigorous approach to control and inspection was necessary, this would not suffice, he warned. Strengthened cooperation in exchanging information between the EU and non-EU States concerned was essential to identify accurately the origin of the fish and follow it up beyond landing. The Commission, he said, would work closely with Norway, both bilaterally and at multinational level, in the North-East Atlantic Fisheries Commission (NEAFC). It would also extend an invitation to Russia to join them in the fight against illegal fishing practices. This, Commissioner Borg said, was the only chance of successfully tackling this scourge.

Selon le tout dernier tableau d'affichage du marché intérieur de la Commission européenne, les Etats membres ont obtenu à ce jour leur meilleur résultat en matière de mise en œuvre des règles du marché intérieur dans la législation nationale. En moyenne, seulement 1,6% des directives du marché intérieur dont le délai de mise en œuvre est dépassé n'ont pas encore été transposées. Ce chiffre, en baisse par rapport au 1,9% relevé en juillet 2005 (IP/05/961), est très proche de l'objectif intermédiaire de 1,5% fixé par les chefs d'Etat et de gouvernement. Des progrès individuels ont été accomplis par les "anciens" et les "nouveaux" Etats membres mais, dans l'ensemble, les "nouveaux" Etats membres, avec un déficit moyen de 1,2%, réalisent de bien meilleures performances que les "anciens". Toutefois, trop souvent, les Etats membres n'appliquent pas correctement les règles du marché intérieur : cinq Etats membres uniquement sont parvenus à réduire le nombre de procédures d'infraction engagées à leur encontre. Le texte intégral du dernier tableau d’affichage du marché intérieur est disponible à l'adresse suivante : http://ec.europa.eu/internal_market/score/index_fr.htm

  • Payments : Commission consults industry on incentives for Single Euro Payments Area

The European Commission has published a consultation paper on possible ways to further support and enhance the banking industry's self-regulatory activities in implementing the Single Euro Payments Area (SEPA) and thereby help to guarantee its success. All stakeholders involved in the payments industry are invited to give their views, particularly on whether further regulatory activity is needed to achieve its full potential. SEPA is the European banking industry's initiative to create a single market for payments in euros by 2010. A pre-condition for its success is the removal of legal obstacles that currently block fair and open access to national payment markets. This will be achieved by the Commission's proposal for an EU-wide single market for payments (IP/05/1514), which has a wider scope than SEPA, covering all Member States and currencies. A single market for payments in the EU would make cross-border payments as easy, cheap and secure as 'national' payments within one Member State. The Commission vision for SEPA highlights not only the benefits to consumers and business from an integrated payments market, but also stresses the great economic potential of SEPA to facilitate the automation of business processes linked to payments. This could produce savings for the EU economy exceeding €100 billion per year. Contributions to the consultation should be received by 21 March 2006. The consultation paper is available at:

http://ec.europa.eu/internal_market/payments/sepa/index_en.htm

  • Eurobaromètre sur les "Européens et leurs langues" : les 2/3 des Européens pensent que l'enseignement des langues devrait être une priorité politique

Un sondage Eurobaromètre présenté aujourd'hui par la Commission européenne montre un fort soutien de la part des personnes interrogées à l'apprentissage des langues. Ainsi un peu plus de la moitié des Européens estiment que 6 ans est l'âge idéal pour commencer à apprendre une ou deux langues étrangères, la langue anglaise étant citée en première dans la quasi-totalité des pays où l'enquête a été conduite (25 Etats membres + Bulgarie, Roumanie, Turquie et Croatie). Ce sondage est publié alors que le Conseil Education du 23 février consacrera une partie de son agenda à la question des langues : en effet, le commissaire en charge de l'Education et du Multilinguisme, Ján Figel', présentera aux ministres la communication sur le sujet adopté l'automne dernier. De même, le Conseil discutera de la création d'un "Indicateur de compétence linguistique". Pour plus d'informations, la note d'analyse du sondage est disponible dans toutes les langues officielles sur http://ec.europa.eu/public_opinion/index_en.htm

Voir également le portail des langues : http://ec.europa.eu/languages/

The first estimate for the euro-zone trade balance with the rest of the world in December 2005 gave a €0.9 billion deficit against a €5.5 billion surplus in December 2004. The November 2005 balance was -0.9 billion, compared with +2.6 billion in November 2004. In December 2005 compared with November 2005, exports, seasonally adjusted, increased by 0.5% and imports by 3.5%. The first estimate for December 2005 extra-EU25 trade was a €9.7 billion deficit, compared with -0.7 billion in December 2004. In November 2005, the balance was -14.1 billion, compared with -8.5 billion in November 2004. In December 2005 compared with November 2005, exports, seasonally adjusted, increased by 0.8% and imports by 4.0%. During 2005, euro-zone trade recorded a surplus of €23.4 billion, compared with +71.5 billion in 2004. The EU25 recorded a deficit of 106.4 billion in 2005, compared with -62.9 billion in 2004. These data are released by Eurostat.

  • European launches call for proposals for science TV

As part of its 'Science and Society' programme, the European Commission has launched a call for proposals for audiovisual and science professionals to create new and ambitious partnerships for high-quality science programming across Europe. Seven out of ten Europeans give TV as their main source of information on scientific issues. Yet, apart from some productions by a limited number of major science programme-makers, few programmes achieve widespread distribution and too few science programmes are targeted at general audiences. A significant part of the European population is not interested in science programmes, or thinks they will not understand the information. The call for proposals is designed to encourage innovative approaches to science programming, particularly relevant to younger people, as the availability of new generations of European researchers is a concern for both the European Commission and the Member States. €1.5 million are available for audiovisual activities, within the €3.5 million of the overall call for proposals from the Sixth Framework Programme, which also looks at other activities to bring science and society closer together. The closing date is 30 March 2006 and more details can be found at:

http://fp6.cordis.lu/index.cfm?fuseaction=UserSite.FP6DetailsCallPage&call_id=264


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