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Les  demandes  d'enregistrer   les  marques  communautaires  aux   termes  du
règlement 40/94/CE du Conseil peuvent être déposées, à  partir du 1er janvier
1996, devant l'Office  de l'harmonisation dans  le marché  intérieur situé  à
Alicante, sur base des règlements d'exécution et des taxes que la  Commission
européenne vient d'adopter (voir IP/95/1448).

En quoi consiste une marque?

Une marque est un signe qui est utilisé dans le commerce  par les entreprises
pour distinguer leurs produits ou services de ceux d'autres entreprises.

Initialement, les marques  ont servi principalement à indiquer  l'origine des
produits, mais au cours de la dernière décennie elles se sont développées  en
porteurs importants de bonne volonté, qui représentent une valeur  économique
considérable à leurs propriétaires.

Ainsi, la  marque est devenue un  instrument commercial  important. Elle joue
un  rôle   clé  dans  les  économies  modernes,  qui   ne  peuvent  pas  être
surestimées. Le  choix  des consommateurs  d'un  ou  d'un autre  produit  est
souvent basé sur son appréciation de la valeur de la marque concernée.

Pourquoi une marque communautaire? 

Les objectifs de la marque communautaire sont doubles.

Tout d'abord,  la marque  communautaire constitue  une étape importante  vers
l'achèvement  du Marché  unique  dans  le  domaine  de la  protection  de  la
propriété  industrielle. Jusqu'à  maintenant, la  protection  des marques  ne
peut  être  obtenue  que  par  l'enregistrement  de  la  marque  aux  offices
nationaux des  Etats membres respectifs. Ce  système crée des obstacles  à la
libre circulation des  biens et des services dans  le Marché unique parce que
de tels enregistrements  ne peuvent prévoir que la protection territoriale en
vertu  des lois nationales  des Etats  membres et  en raison  des différences
entre les législations de marque nationale respectives.

Le règlement  sur la  marque communautaire  complète le  programme de  Marché
unique   concernant  les  marques   à  travers   la  création   d'un  système
d'enregistrement  unique et  unitaire,  couvrant  la totalité  du  territoire
communautaire.

Une fois  enregistrée,  une  marque  communautaire sera  soumise  aux  règles
uniformes dans l'ensemble du  territoire de la Communauté.  L'application des
droits exclusifs concernant  les marques communautaires ne sera pas gênée par
les    différences existantes  ente  les  législations  de  marque des  Etats
membres.

En second lieu, le règlement  de marque communautaire rationalise  les moyens
d'obtenir la  protection de marque pour  tout le territoire de  la Communauté
européenne.

Jusqu'ici,  le  seul moyen  d'obtenir  la  protection  d'une  marque pour  la
totalité  du  territoire  communautaire  était  de   déposer  douze  demandes
d'enregistrement de  la marque  aux offices  nationaux de  marques des  Etats
membres respectifs plus une application au bureau commun  de marque des trois
pays du Bénélux.

Par la suite, le demandeur devait procéder à ses  requêtes en vertu de treize
systèmes   d'enregistrement   différents  de   marque,   dans   onze  langues
différentes.

Le règlement de  marque communautaire améliore considérablement  la situation
actuelle au sein  de la  Communauté en  établissant une  procédure unique  et
uniforme d'enregistrement de marque avec effet  pour l'ensemble du territoire
de la Communauté européenne.

Langues du bureau d'harmonisation 

Les  langues du  bureau  d'harmonisation  sont anglais,  français,  allemand,
italien  et  espagnol.  Cependant  des  demandes  de  marques  communautaires
peuvent être déposés  dans n'importe laquelle des onze langues officielles de
la Communauté. En outre, l'application  sera publiée dans toutes  les langues
officielles de  la  Communauté,  sur  la  base  des  traductions  faites  par
l'Office.

Dans sa  requête,  le  demandeur  doit  indiquer  une  deuxième  langue  dans
laquelle il  est prêt à procéder  si les tiers s'opposent  à l'enregistrement
de  sa marque. Indépendamment de la  langue dans laquelle l'application a été
classée, la deuxième langue doit être l'une des cinq langues de l'Office.

Par la  suite, les adversaires  possibles doivent choisir  l'une de  ces deux
langues  comme la  langue  de travail.  Si  les deux  langues, respectivement
employées  et indiquées  par  le demandeur  sont  des langues  officielles de
l'Office, les adversaires  ont le choix entre les  deux. Si la requête  a été
classée dans une  langue officielle de l'union,  qui n'est pas une  langue de
l'Office, la  deuxième langue indiquée  par le demandeur sera  nécessairement
la langue de travail.

Malgré cela,  les  parties concernées  peuvent déroger  à cette  règle et  se
mettre   d'accord  sur  l'utilisation  de  toute   langue  officielle  de  la
Communauté. 

Cela prévoit l'utilisation  d'une des six langues de  l'Union qui ne sont pas
une langue de l'Office dans  les cas où, par  exemple, les demandeurs et  son
adversaire ont la même nationalité.

La procédure d'enregistrement de marque communautaire 

Une  fois que  la  demande  d'enregistrement de  la  marque a  été  déposée à
l'Office  d'harmonisation,  ce  dernier  effectuera  un  examen  quant  à  la
susceptibilité   de   la    marque   pour   l'enregistrement   comme   marque
communautaire.  Entre-temps,  l'application  sera publiée  par  l'Office dans
toutes les langues officielles de l'Union.

Au  cours d'une période de trois mois  après la publication de l'application,
les tiers  peuvent s'opposer  à l'enregistrement  de la marque  par le  dépôt
d'un avis d'opposition  à l'Office. Si l'Office considère  l'opposition comme
justifiée,  il  rejettera la  demande. Si  l'Office rejette  l'opposition, la
demande sera acceptée.

Les parties  concernées  peuvent lancer  un  appel  contre les  décisions  de
l'Office devant les  chambres de recours, qui sont incorporées dans l'Office.
Les membres  des  chambres, cependant,  sont entièrement  indépendants et  ne
sont soumis aux instructions du président de l'Office.

Après l'enregistrement 

La  marque communautaire  constitue  une marque  unitaire pour  l'ensemble du
territoire  de la Communauté  et est soumise à  un ensemble  unique de règles
uniformes dans l'ensemble du territoire  de la Communauté. Les  règles fixées
dans  le règlement  rapportent,  par exemple,  au  champ d'application  de la
protection   de  la   marque,   le   renouvellement  et   l'invalidation   de
l'enregistrement, et de toute procédure judiciaire possible la concernant.

Le  propriétaire de  la marque  communautaire (enregistrée)  aura des  droits
exclusifs à  la marque, impliquant qu'il  peut interdire  l'utilisation de sa
marque  par   les  tiers   dans  l'ensemble   du  territoire   communautaire.
L'enregistrement  de la  marque sera  valide  pendant dix  ans  et peut  être
renouvelé pour d'autres périodes de dix ans.

Application des droits concernant les marques communautaires 

Le règlement  sur la  marque oblige les  Etats membres  à désigner un  nombre
limité  de cours  nationales existantes  qui auront  la compétence  exclusive
pour prendre des  décisions juridiques concernant les  marques communautaires
(considérées comme des  "cours de marque  communautaire"). On  s'attend à  ce
que  par cette "concentration" de  juridiction, la  compétence spécifique sur
la loi de marque communautaire soit développée à ces tribunaux nationaux.

Relations avec les marques nationales 

Le  système  communautaire   ne  remplace  pas  les  législations  de  marque
existantes des Etats membres, pour  lesquels un besoin continuera  à exister,
de  sorte  que les  marques  communautaires  existeront  à  côté des  marques
nationales. En  effet,  la  directive  du Conseil  89/104/CEE  coordonne  les
règles nationales  de marque en  ce qui concerne  ce qui peut et  ne peut pas
être  enregistré, l'exclusivité des droits et  les conditions dans lesquelles
des droits de marque peuvent être perdus.

Les  propriétaires  des marques  nationales enregistrées  précédemment, ainsi
que les détenteurs  d'autres droits semblables précédents,  peuvent s'opposer
à  l'enregistrement   des  marques   communautaires  devant   les  "divisions
d'opposition" de l'Office.

Afin  d'informer les détenteurs des  droits nationaux  existants, les bureaux
nationaux de  marques des Etats membres  peuvent effectuer  une recherche des
marques nationales  précédentes dans leurs  propres registres de marque,  une
fois que  de nouvelles demandes  d'enregistrement des marques  communautaires
ont  été  déposées.  Pour  faciliter  leur  tâche,  l'Office  d'harmonisation
transmettra  toutes  les  demandes  de  marques  communautaires  aux  bureaux
nationaux concernés.

Si le détenteur d'un droit précédent dans un  quelconque Etat membre s'oppose
avec succès  à l'enregistrement d'une  marque communautaire, la demande  pour
son enregistrement sera rejetée dans son ensemble.

Cependant, il  devrait être souligné qu'en  pareil cas, le  demandeur pour la
marque  communautaire a  le  droit de  convertir  sa requête  en  demandes de
marques nationales dans les autres Etats membres, tout  en maintenant la date
de classement qui a été accordée à la requête communautaire.

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