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Preguntas y respuestas sobre las políticas de la UE en materia de cultivo e importación de organismos modificados genéticamente (OMG)

Commission Européenne - MEMO/13/952   06/11/2013

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Comisión Europea

NOTA INFORMATIVA

Bruselas, 6 de noviembre de 2013

Preguntas y respuestas sobre las políticas de la UE en materia de cultivo e importación de organismos modificados genéticamente (OMG)

¿Cuál es el procedimiento actual para autorizar el cultivo de OMG?

A nivel de la UE, los OMG se autorizan caso por caso tras la presentación de la solicitud correspondiente por parte de una empresa. Las solicitudes para el cultivo de OMG pueden presentarse de conformidad con el Reglamento (CE) N° 1829/2003 sobre alimentos y piensos modificados genéticamente o de conformidad con la Directiva 2001/18/CE sobre la liberación intencional al medio ambiente de organismos modificados genéticamente. En ambos casos, los Estados miembros desempeñan un importante papel, ya que llevan a cabo la evaluación de riesgo inicial del cultivo del OMG en cuestión.

Para más información sobre los procedimientos de autorización, véase:

http://ec.europa.eu/food/plant/gmo/authorisation/index_en.htm.

¿Se cultivan ya OMG en la UE?

Sí. En la UE se cultiva comercialmente un tipo de maíz modificado genéticamente, el maíz MON 810. La modificación genética de este producto tiene como objetivo proteger la cosecha contra una plaga nociva, el piral del maíz. Fue autorizado en 1998.

En 2012, el MON 810 se cultivaba principalmente en España (116 306 ha), Portugal (9 278 ha), República Checa (3 052 ha), Rumanía (217 ha) y Eslovaquia (189 ha)1. Representa un 1,35 % de los 9,5 millones de hectáreas de maíz cultivadas en la UE y un 0,23 % de los 55,1 millones de hectáreas de maíz modificado genéticamente cultivadas en el mundo2.

En 2010 se autorizó en la UE el cultivo y la transformación industrial de una patata feculera modificada genéticamente, denominada patata «Amflora». Esta patata no se cultiva en la UE desde 2011.

¿Hay algún Estado miembro que ya haya prohibido el cultivo de OMG?

Sí. Ocho Estados miembros (Austria, Alemania, Bulgaria, Grecia, Hungría, Italia, Luxemburgo y Polonia) han adoptado medidas de salvaguardia y han prohibido el cultivo del maíz modificado genéticamente MON 810 en sus territorios. En Francia también estaba prohibido el cultivo hasta que el Conseil d'État francés anuló la prohibición en agosto de 2013. Además, Austria, Grecia, Hungría, Luxemburgo y Polonia han notificado a la Comisión la prohibición del cultivo de la patata «Amflora». La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha afirmado que todas las cláusulas de salvaguardia que se le han remitido carecen de fundamento científico.

¿Por qué va la Comisión a presentar hoy al Consejo un proyecto de decisión para la autorización del maíz Pioneer 1507?

En 2001, la empresa Pioneer presentó una solicitud para la autorización del cultivo del maíz 1507 (resistente a ciertas larvas de insectos nocivas para la planta, tales como el piral del maíz) de conformidad con la Directiva 2001/18/CE sobre la liberación intencional en el medio ambiente de organismos modificados genéticamente. En 2007, Pioneer presentó un primer recurso por incumplimiento contra la Comisión ante el Tribunal General de la Unión Europea por no haber sometido una decisión para la autorización de dicho maíz al voto del Comité de Reglamentación. El Tribunal puso fin al recurso una vez que la Comisión, en febrero de 2009, presentó un proyecto de decisión de autorización al Comité de Reglamentación, pero el Comité no llegó a emitir dictamen. En 2010 y de conformidad con el procedimiento de comitología aplicable en aquel momento (Decisión 1999/468/CE del Consejo), Pioneer emprendió un segundo recurso por incumplimiento contra la Comisión (asunto T-164/10) por no haber presentado una propuesta de decisión de autorización al Consejo ante la ausencia de dictamen del Comité de Reglamentación.

El 26 de septiembre de 2013, el Tribunal General dictó sentencia en el asunto T-164/10 en la que declaraba que la Comisión había incumplido la Directiva 2001/18/CE al no presentar una propuesta al Consejo de conformidad con el artículo 5, apartado 4, de la Decisión 1999/468/CE del Consejo.

Por tanto, la Comisión, de conformidad con el artículo 266 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE), está tomando las medidas necesarias para cumplir con la normativa y para poner fin al incumplimiento y va a presentar al Consejo un proyecto de decisión para la autorización del maíz 1507. Para garantizar un alto grado de protección de la salud y del medio ambiente, se ha modificado ligeramente el proyecto de decisión de autorización para incluir algunas recomendaciones efectuadas por la EFSA en 2011 y 2012.

¿Significa esto que la Comisión Europea está a favor del cultivo del maíz Pioneer 1507?

La Comisión no se pronuncia ni a favor ni en contra de ningún OMG en concreto. Como guardiana de los Tratados, la Comisión debe velar por la aplicación de la legislación vigente. Conviene recordar que el Consejo y el Parlamento adoptaron en 2001 la Directiva 2001/18/CE, que constituye el acto de base de esta autorización, con objeto de reforzar el marco de autorización del cultivo de OMG. También cabe mencionar que la Comisión, a petición de varios Estados miembros, propuso en julio de 2010 una modificación de esta Directiva para otorgar a los Estados miembros la libertad de restringir o prohibir el cultivo de OMG en su territorio.

¿Cuál es el estado de la propuesta legislativa presentada por la Comisión en julio de 2010 para modificar la Directiva sobre el cultivo de OMG? (véase la nota MEMO/10/325 de 13 de julio de 2010)

En respuesta a la petición reiterada de varios Estados miembros, la Comisión publicó en julio de 2010 una propuesta de Reglamento por el que se revisaba la Directiva 2001/18/CE con objeto de proporcionar una base jurídica a los Estados miembros para tomar decisiones relativas al cultivo de OMG basándose en razones diferentes a las establecidas mediante una evaluación de riesgo para la salud y para el medio ambiente científica y realizada a nivel europeo. Gracias a esta modificación, los Estados miembros podrían restringir o prohibir el cultivo de OMG en parte o en la totalidad de su territorio sin recurrir a cláusulas de salvaguardia que, hasta la fecha, no han obtenido el respaldo de la EFSA.

El Parlamento Europeo emitió un dictamen en primera lectura sobre la propuesta en julio de 2011. A pesar de los esfuerzos de varias Presidencias consecutivas, y especialmente de la danesa en 2012, aún no se ha podido alcanzar un acuerdo en el Consejo debido al bloqueo ejercido por una minoría de Estados miembros. La Comisión no ha cejado nunca en su empeño por dar respuesta a las preocupaciones de estos Estados miembros contrarios a la propuesta y, al mismo tiempo, obtener el apoyo de la gran mayoría de Estados miembros.

¿Por qué espera la Comisión que los Estados miembros avancen en esta propuesta legislativa sobre el cultivo de OMG?

La Comisión considera que los problemas que originaron la propuesta legislativa sobre el cultivo de OMG en 2010 persisten y no se han resuelto, como demuestra el proyecto de decisión para la autorización del maíz 1507 que se presenta hoy ante el Consejo de conformidad con la resolución del Tribunal General de la Unión Europea respecto al asunto T-164/10.

Teniendo en consideración asimismo los elementos constructivos que se derivan del dictamen en primera lectura del Parlamento Europeo, así como la petición reiterada de la mayoría de los Estados miembros a favor de poder prohibir o restringir el cultivo de OMG en su territorio de acuerdo con los planteamientos de la propuesta sobre el cultivo de OMG, la Comisión considera que resulta esencial y oportuno dar un nuevo impulso político para lograr progresos importantes en este caso con el Consejo y el Parlamento en los próximos meses.

¿Qué plantas modificadas genéticamente están autorizadas en la UE para su uso en piensos o alimentos?

La UE debe autorizar, además del cultivo de OMG, su comercialización en el mercado de la UE y el uso de sus productos derivados en la cadena alimentaria humana y animal, para lo cual debe demostrarse la ausencia de riesgo para la salud humana y animal y para el medio ambiente mediante una evaluación estricta realizada por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria.

Actualmente, la lista de 49 OMG autorizados para ser utilizados en piensos o alimentos incluye veintisiete tipos de maíz, ocho de algodón, siete de soja, tres de colza, uno de remolacha azucarera, uno de patata y dos microorganismos.

La lista de plantas modificadas genéticamente autorizadas y el alcance preciso de su autorización puede consultarse en el registro de alimentos y piensos modificados genéticamente de la UE, que se encuentra en la siguiente dirección: http://ec.europa.eu/food/dyna/gm_register/index_en.cfm.

Para más información, véase:

IP/13/1038

http://ec.europa.eu/food/plant/index_en.htm

1 :

Fuente: Informe anual de seguimiento del cultivo de MON 810 durante 2012 en la UE remitido por Monsanto, http://ec.europa.eu/food/plant/gmo/reports_studies/report_2012_mon_810_en.htm.


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