Chemin de navigation

Left navigation

Additional tools

Autres langues disponibles: EN

Commission européenne

MEMO

Bruxelles, le 17 décembre 2013

Le Commissaire Michel BARNIER se réjouit de l’accord provisoire dans le cadre du trilogue sur la réforme du secteur de l’audit

Je me réjouis de l’accord provisoire trouvé ce matin entre le Parlement européen et les États membres de l’Union européenne sur la réforme du secteur de l’audit. Il s’agit de la première étape dans la voie de l’amélioration de la qualité de l’audit et le rétablissement de la confiance des investisseurs dans les informations financières, ingrédient essentiel à l’investissement et de la croissance économique en Europe.

Bien que moins ambitieuses que la proposition initiale de la Commission, des mesures fondamentales ont été approuvées pour renforcer l’indépendance des contrôleurs légaux des comptes, en particulier concernant l’audit des institutions financières et des sociétés cotées. Cela améliorera la contribution essentielle des auditeurs à la stabilité économique et financière.

Désormais, les cabinets d’audit seront soumis à une rotation tous les 10 ans. Les mandats d’audit ne pourront être prolongés qu’une seule fois, sur appel d’offre. Le co-commissariat est fortement encouragé. Malgré le fait que la rotation soit plus longue que celle proposée par la Commission, ce principe aura une incidence majeure pour réduire la familiarité excessive entre les auditeurs et leurs clients et renforcer le scepticisme professionnel des auditeurs.

Les nouvelles règles prévoient également des outils innovants pour limiter le risque de conflits d’intérêts. Pour éviter le risque d’auto-révision, la fourniture de plusieurs services non-audit à la société est interdite par une «liste noire» stricte, qui vise notamment le conseil en matière fiscale, les services liés à la stratégie d’investissement et financière du client. En outre, un plafond est fixé pour la fourniture de services autres que les services audit.

Prises dans leur ensemble, ces mesures renforceront considérablement la qualité de l’audit dans l’ensemble de l’Union européenne. A cet égard, je me félicite en particulier de l’accord en matière d’harmonisation des normes internationales d’audit (ISA).

Sur la coopération entre autorités de surveillance de l’audit, je regrette que l’AEMF n’a pas été retenue comme organe principale de coopération, mais me réjouis néanmoins que l’AEMF joue un rôle dans la coordination de la coopération internationale.

Je tiens à féliciter le Parlement européen, notamment les rapporteurs: Sajjad Karim, Kay Swinburne et les rapporteurs fictifs, le Conseil et les présidences successives de l’UE (Danemark, de Chypre, de l’Irlande et de la Lituanie) pour cette réalisation importante.

Il est désormais grand temps que les auditeurs relèvent les défis inhérents à leur rôle — un rôle «sociétal». Je suis convaincu qu’une fois les derniers détails finalisés et formellement approuvé par le Collège, les co-législateurs pourront aussi approuver le texte dans les semaines à venir.

Background

The financial crisis highlighted serious shortcomings in the stability of the EU economic and financial system. Auditors play an important societal role by providing stakeholders with an accurate reflection of the veracity of company's financial statements. However, a number of banks were given clean bills of health despite huge losses from 2007 onwards. In relation to the real economy, inspection reports from the Member States revealed lack of professional scepticism by auditors, misstatements and a lack of fresh thinking in the audits of major companies because of the average long-lasting relationship between the auditor and their clients.

Taken all together, the agreed measures ensure that auditors will be key contributors to economic and financial stability through increased audit quality, stronger independence requirements and more open and dynamic EU audit markets.

The key elements of the new rules include:

1. A clarified societal role for auditors

  1. Increased audit quality: In order to reduce the 'expectation gap' between what is expected from auditors and what they are bound to deliver, the new rules will require auditors to produce more detailed and informative audit reports, with a required focus on relevant information to investors.

  2. Enhanced transparency: Strict transparency requirements will be introduced for auditors with stronger reporting obligations vis-à-vis supervisors. Increased communication between auditors and the audit committee of an audited entity is requested.

  3. Better accountability: The work of auditors will be closely supervised by audit committees, whose competences are strengthened. In addition, the package introduces the possibility for 5% of the shareholders of the company to initiate actions to dismiss the auditors. A set of administrative sanctions that can be applied by the competent authorities is also foreseen for breaches of the new rules.

2. A strong independence regime

  1. Mandatory rotation of audit firms: Audit firms will be required to rotate after an engagement period of 10 years. After maximum 10 years, the period can be extended by up to 10 additional years if tenders are carried out, and by up to 14 additional years in case of joint audit, i.e. if the company being audited appoints more than one audit firm to carry out its audit. A calibrated transitional period taking into account the duration of the audit engagement is foreseen to avoid a cliff effect following the entry into force of the new rules.

  2. Prohibition of certain non-audit services: Audit firms will be strictly prohibited from providing non-audit services to their audit clients, including stringent limits on tax advice and services linked to the financial and investment strategy of the audit client. This aims to limit risk of conflicts of interest, when auditors are involved in decisions impacting the management of a company. This will also substantially limit the 'self-review' risks for auditors.

  3. Cap on the provision of non-audit services: To reduce the risks of conflicts of interest, the new rules will introduce a cap of 70% on the fees generated for non-audit services others than those prohibited based on a three-year average at the group level.

3. A more dynamic and competitive EU audit market

  1. A Single Market for statutory audit: The new rules will provide a level playing field for auditors at EU level through enhanced cross-border mobility and the harmonisation of International Standards on Auditing (ISAs).

  2. More choice: In order to promote competition, the new rules prohibit restrictive 'Big Four only' third party clauses imposed on companies. Incentives for joint audit and tendering will be introduced, and a proportionate application of the rules will be applied to avoid extra burden for small and mid-tier audit firms. Tools to monitor the concentration of the audit market will be reinforced.

  3. Enhanced supervision of the audit sector: Cooperation between national supervisors will be enhanced at EU level, with a specific role devoted to the European Markets and Securities Authority (ESMA) with regard to international cooperation on audit oversight.

The political agreement reached this morning is subject to technical finalisation and formal approval by the co-legislators.

For more information

http://ec.europa.eu/internal_market/auditing/reform/


Side Bar

Mon compte

Gérez vos recherches et notifications par email


Aidez-nous à améliorer ce site