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Preguntas frecuentes sobre la política de alfabetización de la Comisión Europea y el informe del grupo de expertos de alto nivel sobre alfabetización

European Commission - MEMO/12/646   06/09/2012

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Comisión Europea

MEMO

Bruselas, 6 de septiembre de 2012

Preguntas frecuentes sobre la política de alfabetización de la Comisión Europea y el informe del grupo de expertos de alto nivel sobre alfabetización

IP/12/940

¿Por qué la Comisión Europea ha puesto en marcha un grupo de expertos sobre alfabetización si la educación y la alfabetización son en su mayor parte competencia de los Estados miembros?

Los Estados miembros comparten un interés en mejorar los niveles de alfabetización, tanto de los niños como de los adultos. Uno de los primeros objetivos del programa de trabajo de la Comisión sobre educación y formación, lanzado en 2002, fue mejorar las competencias de lectura, objetivo que se volvió a confirmar como una prioridad para el período 2010-2020. Los Estados miembros se han comprometido a reducir la proporción de jóvenes de 15 años con problemas de lectura al 15 % como máximo a finales de la década.

En noviembre de 2010, el Consejo de Ministros invitó a la Comisión a crear un grupo de expertos de alto nivel para examinar la forma más efectiva y eficaz de prestar apoyo a las competencias de lectura a lo largo de la vida. Con este informe, el grupo se propone aumentar la concienciación sobre la crisis de alfabetización que afecta a todos los Estados miembros, al tiempo que ofrece recomendaciones sobre cómo solucionarla. La Comisión seguirá apoyando los esfuerzos de los Estados miembros por mejorar los niveles de alfabetización. El papel de la Comisión no merma en manera alguna la competencia exclusiva de los Estados miembros para organizar la estructura y el contenido de sus sistemas educativos.

¿Cómo se seleccionó a los expertos que forman parte del grupo? ¿Por qué se eligió a la Princesa Laurentien para presidir el grupo?

Los miembros del grupo de alto nivel son expertos en alfabetización. La Comisión Europea los seleccionó por su experiencia y prestigio. Asimismo, procuró mantener un cierto equilibrio geográfico y de género.

S.A.R. la Princesa Laurentien de los Países Bajos es conocida por sus campañas sobre este tema, es Enviada Especial de Alfabetización para el Desarrollo de la Unesco y preside la fundación neerlandesa de lectura y escritura (Stichting Lezen & Schrijven).

¿En qué consiste la campaña «A Europa le gusta leer»?

La campaña «A Europa le gusta leer» es una iniciativa de la Comisaria Androulla Vassiliou, cuyo objetivo es aumentar la concienciación sobre la crisis de alfabetización de Europa y fomentar la lectura por placer. La Comisaria ha asistido a una serie de sesiones de lectura por toda Europa en las que participaron niños, adolescentes y adultos. Estos acontecimientos tienen a menudo una dimensión multilingüe y en ellos se anima a los niños a leer en voz alta en distintos idiomas para poner de relieve la importancia de la diversidad lingüística.

¿Qué se entiende por «personas con bajo rendimiento en lectura»?

Se consideran personas con bajo rendimiento en lectura aquellas que solo son capaces de llevar a cabo las tareas de lectura menos complejas, como encontrar una información sencilla, identificar el tema principal de un texto o establecer una relación simple con el saber cotidiano.

Para garantizar la comparabilidad entre los Estados miembros de la UE, el objetivo de referencia de la UE para determinar qué es un bajo rendimiento en lectura se basa en las definiciones utilizadas por el Programa para la Evaluación Internacional de Alumnos de la OCDE (PISA, por sus siglas en inglés), que asigna notas del 1 al 5 (nota más alta). Se considera que tienen un bajo rendimiento los estudiantes que obtienen una puntuación inferior a 2 en la prueba PISA. Se trata de alumnos que solo pueden llevar a cabo las tareas de lectura menos complejas.

La OCDE ha puesto en marcha un nuevo Programa para la Evaluación Internacional de las Competencias de los Adultos (PIAAC, por sus siglas en inglés), que proporcionará un perfil detallado de las destrezas de los adultos con edades comprendidas entre los 16 y los 65. En él se evaluarán las capacidades de lectura y escritura y de aritmética, así como la capacidad de resolver problemas en un entorno tecnológico y las destrezas que se usan en el lugar de trabajo. Los primeros resultados se publicarán en octubre de 2013.

¿Qué impacto, caso de haberlo, tienen internet, los medios sociales y el uso de teléfonos inteligentes en los niveles de alfabetización?

Internet y la digitalización han cambiado la naturaleza, la frecuencia y la importancia del texto escrito. Las herramientas digitales suponen una fuerte motivación para escribir, como se ve especialmente entre los jóvenes. En lo que se refiere al tipo de lenguaje utilizado, la comunicación a través de herramientas de redes sociales (por ejemplo, Facebook, MSN y SMS) se sitúa en una posición intermedia entre el discurso hablado y el escrito. El envío de mensajes de texto es sencillo e inmediatamente accesible, por lo que puede suponer una gran motivación, especialmente para gente que tenga dificultades de lectura.

En algunas escuelas y otros centros educativos se está empezando a incorporar a los procesos de aprendizaje estas prácticas no formalizadas, pero, por lo general, en forma de proyectos individuales. Sin embargo, teniendo en cuenta los beneficios que suponen para la motivación, es necesario que los sistemas educativos les concedan un mayor reconocimiento.

En los debates sobre la escritura con medios de comunicación digitales, emergen dos preocupaciones comunes: la primera es si es mejor enseñar a los niños pequeños a leer y escribir a mano o tecleando y la segunda, si el uso de mensajes de texto mejora o empeora la escritura y la ortografía. En los pocos datos de que se dispone por ahora, parece haber argumentos para apoyar tanto el uno como el otro punto de vista. Se necesitan más datos sobre las repercusiones de los medios de comunicación digitales con el fin de decidir qué enfoques son los más adecuados en este nuevo contexto.

¿Por qué hay tanta diferencia entre el rendimiento de lectura de las chicas y el de los chicos?

La diferencia entre unos y otras es, sobre todo, una diferencia de motivación. Los datos muestran que, en todas las edades, los hombres leen menos por placer que las mujeres. Si se analizan los resultados de las pruebas PISA, se verá que los adolescentes leen menos que las adolescentes y esto se refleja en un menor rendimiento de lectura y en una mayor frecuencia del bajo rendimiento entre los chicos.

Hay formas de motivar a los chicos y hacer que se pongan a leer: utilizar más formatos digitales, adaptar a sus intereses los materiales de lectura escolares y, en general, dar a todos los estudiantes (tanto chicos como chicas) más posibilidades de elección sobre qué leer. El informe también sugiere que es necesario conseguir que haya más hombres entre el personal docente para que sirvan de figura modelo a los chicos.

Por lo que parece, el grupo de alto nivel solo se ocupa de la competencia de lectura, ¿no es así?

El grupo de alto nivel se centró en las destrezas de lectura y escritura pero consideró varios aspectos de la lectura, como, por ejemplo, las nuevas tecnologías y la influencia que tiene la digitalización en las destrezas de lectura y escritura. Hay mucha más investigación y muchos más datos comparables en relación con la lectura que con la escritura. Una de las recomendaciones del grupo de alto nivel es desarrollar pruebas comparables internacionalmente sobre competencias de escritura y reforzar la investigación al respecto.

El grupo de alto nivel utiliza una definición de alfabetización con varios estratos, que van desde la alfabetización básica a la funcional y la múltiple. La alfabetización básica supone conocer las letras, palabras y textos necesarios para leer y escribir a un nivel que permite tener confianza en sí mismo y genera motivación para seguir desarrollándose. La alfabetización funcional es la capacidad de leer y escribir para desarrollarse y desempeñar una función en la sociedad, en casa, en la escuela y en el trabajo. La alfabetización múltiple es la capacidad de utilizar las destrezas de lectura y escritura para crear, comprender, interpretar y evaluar de forma crítica textos recibidos a través de toda una serie de medios de comunicación y en diversos formatos (impresos, digitales, audiovisuales, etc.). La alfabetización múltiple constituye la base de la participación digital y permite hacer elecciones con conocimiento de causa en el mundo de las finanzas, la sanidad, etc. Las encuestas internacionales también usan esta definición.

Aparte del estudio PISA de la OCDE, ¿existen otros estudios para medir las competencias de lectura y escritura de los estudiantes?

Hay otros estudios, como, por ejemplo, el Estudio Internacional de Progreso en Comprensión lectora (PIRLS, por sus siglas en inglés), coordinado por la asociación internacional de evaluación de los logros educativos (International Association for the Evaluation of Educational Achievement), que se centra en alumnos con edades comprendidas entre los 9 y los 11 años.

En lo que se refiere a los adultos, la OCDE ha puesto en marcha un nuevo Programa para la Evaluación Internacional de las Competencias de los Adultos (PIAAC, por sus siglas en inglés), cuyos primeros resultados se publicarán en octubre de 2013.

¿Qué va a hacer el grupo de alto nivel para cambiar las cosas?

En el informe del grupo de alto nivel se destacan los principales datos sobre niveles de alfabetización y se ilustran con ejemplos sacados de distintos países y con retratos. Asimismo, figura en él un resumen accesible de la investigación más pertinente de la que se dispone, así como de las principales políticas, programas y campañas que existen en toda Europa para mejorar la alfabetización.

En el informe también se incluyen recomendaciones específicas para los distintos grupos de edad (niños de corta edad, niños en enseñanza primaria, adolescentes y adultos), en las que se destaca qué puede y debe hacer cada uno de los intervinientes para cambiar las cosas.

El informe se situará en el centro de un debate sobre la competencia de lectura en la reunión informal de los Ministros de Educación de la UE en Chipre los días 4 y 5 de octubre. El resultado se plasmará en las conclusiones que luego adoptará el Consejo de Educación en noviembre. Dichas conclusiones expondrán con mayor detalle de qué manera Europa sacará provecho de las lecciones aprendidas.

¿Es verdad que en 2011 había en la UE 75 millones de adultos con un bajo nivel educativo y que probablemente muchos de ellos también tienen dificultades para leer y escribir?

No disponemos de cifras exactas sobre la alfabetización de adultos. Sólo Francia, Alemania y el Reino Unido han llevado a cabo encuestas recientes, de las que se desprende que, aproximadamente, uno de cada cinco adultos no alcanza un nivel de alfabetización suficiente para hacer frente a las exigencias mínimas de la sociedad de hoy. Esto equivale a casi 75 millones de adultos en toda la UE. El nuevo Programa para la Evaluación Internacional de las Competencias de los Adultos proporcionará datos más sólidos en octubre de 2013.


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