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Comisión Europea

MEMO

Bruselas, 27 de junio de 2012

Reglamento financiero: ¿Qué cambia para los beneficiarios de fondos de la UE?

¿Por qué era necesario cambiar las normas del Reglamento financiero en materia de presupuesto y gasto?

La Comisión lleva a cabo una evaluación continua de cómo gestiona los fondos de la UE, teniendo en cuenta la experiencia adquirida en el pasado, la información de los usuarios finales y las partes interesadas, así como la necesidad de modernizar las normas financieras. Además, existe el requisito formal de revisar el Reglamento financiero y sus normas de aplicación, al menos una vez cada tres años.

Por otra parte, el reto de superar la crisis económica implica plantearse cómo se pueden utilizar los fondos de la UE de manera más sencilla, responsable, eficaz y eficiente.

Por último, las modificaciones introducidas llegan en el momento correcto tanto para los beneficiarios como para las autoridades financieras, antes de poner en marcha los programas de gasto de conformidad con el próximo Marco Financiero Plurianual 2014-2020, que se está debatiendo actualmente.

¿Cuáles son los objetivos de esta revisión?

La UE está modernizando sus procedimientos financieros a fin de contribuir mejor a la consecución de los objetivos de la Estrategia Europa 2020. En términos generales, los cambios se centran en tres ámbitos:

1. Simplificación: reducir la burocracia, agilizar los procedimientos y cambiar el centro de atención del papeleo a los resultados;

2. Responsabilidad: mejorar la buena gestión financiera y la protección de los intereses financieros de la UE;

3. Innovación: introducir mecanismos financieros que permitan movilizar fondos de terceros utilizando el efecto multiplicador de los fondos de la UE.

Algunas novedades…

Cambio del sistema de subvención, pasando del reembolso de declaraciones de gastos a los pagos por resultados obtenidos: cantidades a tanto alzado, importes globales, costes unitarios.

En la mayoría de los casos, las subvenciones de la UE son reembolsos de una parte de los costes reales en los que ha incurrido el beneficiario, lo que implica que este y la Comisión deben dedicar mucho tiempo a los trámites administrativos, el primero porque debe consignar todos los gastos y la Comisión porque debe luego comprobar no sólo los resultados del proyecto, sino también la subvencionabilidad de todos los costes declarados.

La simplificación atañe sobre todo a las alternativas a los costes reales, es decir, las cantidades a tanto alzado (pagos previa ejecución), los importes globales (porcentajes para cubrir determinadas categorías de costes) y los costes unitarios (tarifas por unidad, tales como por persona/día):

  • el umbral máximo de pago por cantidad a tanto alzado (actualmente 25 000 EUR) se suprimirá; en su lugar, la Comisión fijará las cantidades en función de la naturaleza del programa;

  • será posible acordar con los beneficiarios que las cantidades a tanto alzado, los importes globales y los costes unitarios se calculen sobre la base de los propios datos históricos de los beneficiarios o las prácticas contables habituales. En particular, este es el enfoque aplicado a los llamados costes medios del personal en la financiación de la investigación;

  • para entidades como los propietarios de pequeñas y medianas empresas (PYME) o los trabajadores autónomos, que no perciben un salario regular, se pueden determinar unos costes unitarios (por ejemplo, una tarifa diaria) como base para los pagos.

Un mayor uso de estas modalidades más sencillas desplazará el centro de atención de la justificación de los costes a la demostración de los resultados acordados de la actividad para la que se utilizan las contribuciones procedentes del presupuesto de la UE.

Plazos de pago más cortos

Los beneficiarios tendrán derecho a recibir el dinero que se les adeuda en el plazo de 30, 60 o 90 días, dependiendo de lo exigente que sea la comprobación de los resultados con respecto a las obligaciones contractuales. Mientras que en la actualidad la Comisión aplica voluntariamente plazos similares, las nuevas disposiciones no significan que un retraso en el pago genere para el beneficiario un derecho a percibir intereses de demora.

Fecha de concesión y plazo indicativos

Las convocatorias de propuestas indicarán la fecha prevista para comunicar a los solicitantes los resultados de la evaluación. Por lo general esta fecha deberá situarse en los seis meses siguientes al cierre de la convocatoria. La convocatoria también indicará a los candidatos seleccionados la fecha prevista para la celebración de los acuerdos de subvención (o para la notificación de las decisiones de concesión de subvenciones). Por lo general esta fecha deberá situarse en los tres meses siguientes a la comunicación de los resultados de la evaluación.

El funcionario de la Comisión responsable (denominado en el Reglamento financiero el «Ordenador delegado», por lo general el Director General) tiene que justificar el incumplimiento de los plazos máximos indicativos y, en caso necesario, proponer soluciones en su informe anual de actividad. Esta disposición debería agilizar las fases de los proyectos correspondientes a la evaluación y la conclusión del contrato.

Supresión de la obligación de generar intereses sobre los pagos de prefinanciación y de devolver los intereses

Los beneficiarios de los fondos de la UE ya no estarán obligados a abrir cuentas bancarias generadoras de intereses separadas. Además, incluso cuando se hayan generado intereses, no se tendrán que devolver a la Comisión ni se contabilizarán como ingresos del proyecto.

Así, desaparecerá una carga administrativa criticada frecuentemente por los beneficiarios de subvenciones y las partes interesadas durante la consulta pública realizada en 2009 antes de la propuesta de la Comisión de 2010, en particular por organismos de investigación (por ejemplo, EARTO, FFG) y ONG (por ejemplo, Red Euclides, TSEN, VOICE).

Menos requisitos administrativos para un mayor grupo de subvenciones de escasa cuantía

Los beneficiarios que solicitan subvenciones de hasta 25 000 EUR ya están exentos de la presentación de determinados documentos. Este umbral se aumentará a 60 000 EUR.

No se puede pedir ninguna garantía sobre la prefinanciación para este tipo de subvenciones; el estatuto jurídico del beneficiario, así como la capacidad financiera y operativa se demostrarán mediante una declaración sobre el honor, sin necesidad de presentar documentos justificativos, y no se exigirá la certificación de que el beneficiario no se encuentra en una situación de exclusión. Además, para este tipo de subvenciones, no se aplica el principio no lucrativo.

Estos importes se aplicarán por beneficiario, lo que puede ser pertinente para las acciones con múltiples beneficiarios que operan por medio de un consorcio.

Mayor simplificación y flexibilidad de la normas sobre subvenciones

Actualmente, las denominadas subvenciones en cascada (subcontrataciones), es decir, cuando un beneficiario de la subvención elige posteriormente otros beneficiarios mediante su propia convocatoria de propuestas, están limitadas mediante un tope máximo aplicable al importe total de subvención objeto del subcontrato, lo que restringe la posibilidad de incorporar a socios con experiencia específica que no se habían identificado inicialmente. Este tope máximo se suprimirá.

IVA y fondos de la UE

En principio, se mantiene la norma actual en virtud de la cual se puede subvencionar el IVA si no es recuperable a tenor de la legislación correspondiente. Además, se autorizará a los organismos públicos a incluir el IVA como subvencionable en aquellas acciones en las que no intervengan como autoridades públicas.

La definición de beneficio en una subvención se explica mejor teniendo en cuenta las conversaciones celebradas con las partes interesadas. El beneficio es el excedente de los ingresos de una acción en relación con sus costes subvencionables. La Comisión solo recuperará una parte del beneficio correspondiente a la participación de la UE en la financiación de la acción.

Se facilita la utilización de las normas sobre contribuciones en especie, que pueden emplearse para demostrar la cofinanciación, en particular para las subvenciones inferiores a 60 000 EUR.

Por lo que se refiere a las subvenciones de funcionamiento, ya no tendrán que ser decrecientes gradualmente. Además, la constitución de una reserva por el beneficiario de una subvención de funcionamiento no se computará para el cálculo del beneficio.

Contratación

Las normas sobre contratación se basan en general en las Directivas de la UE a este respecto. Por ese motivo, hay bastante poco margen para introducir cambios:

  • No se exigirán garantías generales, sino que dependerán de una evaluación del riesgo.

  • Se simplifican los procedimientos aplicables por debajo de los umbrales establecidos en las Directivas sobre contratación de la UE.

  • La contratación conjunta no sólo será posible con los Estados miembros, sino también con Estados de la AELC y países candidatos, cuando así se contemple en un acuerdo internacional.

Herramientas informáticas

La comunicación con los beneficiarios y otras autoridades debe realizarse cada vez más por medios electrónicos. Se ha añadido una serie de disposiciones concretas, por ejemplo, en el contexto de las subvenciones y contratos, para fomentar una comunicación más rápida y sin soporte de papel.

Buena administración y recurso

En el futuro, ya no se rechazarán directamente las propuestas o licitaciones en las que falten documentos o si estos son poco claros. Los solicitantes tendrán la oportunidad de facilitar la información que falte o aportar aclaraciones siempre que ello no altere la propuesta u oferta. Asimismo, los actos de la autoridad de financiación que afecten negativamente a un ciudadano tendrán que contener información sobre las posibilidades de recurso de impugnación de dicho acto.

¿Cómo hacer que el sistema de control de los fondos de la UE sea más eficaz y eficiente?

Los Estados miembros deben asumir más responsabilidad en su gestión de los fondos de la UE

El artículo 317 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea obliga a los Estados miembros a cooperar con la Comisión en la ejecución del presupuesto de la UE. Hasta el 80 % de los gastos del presupuesto de la UE es gestionado por los Estados miembros en el marco de la denominada gestión compartida en ámbitos tales como la agricultura y las ayudas al crecimiento y el empleo para las regiones de la UE (Fondos Estructurales). En el ámbito de la agricultura, los organismos nacionales de pago garantizan formalmente los fondos de la UE que se gastan. Esto ha contribuido a reducir la posibilidad de errores.

Con arreglo a las nuevas normas, los gestores nacionales de fondos de la UE para las medidas estructurales y demás fondos de gestión compartida publicarán también una declaración de gestión anual que se someterá a una auditoría independiente.

Nuevas medidas para consolidar la responsabilidad, la buena gestión financiera y la protección de los intereses financieros de la UE

Se armonizarán y racionalizarán las disposiciones sobre gestión indirecta por las que las agencias nacionales de los Estados miembros, los terceros países, las organizaciones internacionales u otros organismos autorizados aplican los fondos de la UE.

Cuando se prevea que los errores descubiertos a través de los controles de determinadas acciones realizadas por un beneficiario puedan encontrarse en otras acciones similares del mismo beneficiario, las conclusiones sobre la existencia de tales errores pueden aplicarse a esas acciones similares. Esto puede dar lugar a más recuperaciones y proporciona un mayor incentivo para cumplir las normas de la UE en materia de financiación.

Las deudas contraídas con la UE recibirán el mismo tratamiento que las deudas equivalentes con los Estados miembros en los procedimientos de quiebra.

Además, con el fin de disuadir del uso indebido de los fondos de la UE, a partir de ahora se podrán publicar las decisiones por las que se sancionan estas infracciones.

Mecanismos financieros innovadores que propicien el efecto multiplicador de los fondos de la UE

Efecto multiplicador de los fondos de la UE gracias a los instrumentos financieros

Los instrumentos financieros, es decir, las medidas de apoyo en forma de préstamos, participaciones de capital, incluidos el capital de riesgo o las garantías, existen y contribuyen de forma significativa a los objetivos de la política de la UE.

El nuevo Reglamento financiero ofrece un marco armonizado firme para esos instrumentos. Su mayor utilización dará también a los fondos de la UE un efecto multiplicador con objeto de incrementar su eficacia. Las nuevas normas también facilitarán la colaboración con el grupo del Banco Europeo de Inversiones.

Premios

Los premios, que hasta ahora se consideraban como subvenciones sui generis, recibirán una mayor atención. Serán adjudicados por la Comisión tras la evaluación de las inscripciones en un concurso. Los premios pueden recompensar las contribuciones que ya han sido realizadas a las políticas de la UE. Los premios de estímulo pueden fomentar con su lanzamiento la creatividad y las soluciones innovadoras para problemas existentes por parte de un gran grupo aspirantes al premio.

Asociaciones público-privadas (APP)

Dos innovaciones sobre las APP: se pueden crear organismos especiales de APP regidos por normas financieras basadas en el reglamento financiero modelo, y los organismos de Derecho privado pueden ejecutar las APP en gestión indirecta.

Fondos fiduciarios de la UE

Los fondos fiduciarios en la acción exterior son fondos obtenidos de una serie de donantes, en particular la UE, sus Estados miembros, terceros países, organizaciones internacionales o donantes privados tales como ciudadanos para apoyar determinados objetivos acordados. Estos pueden consistir, por ejemplo, en la lucha contra una enfermedad o centrarse en proporcionar ayuda en casos tales como catástrofes naturales.

El nuevo Reglamento financiero permitirá a la UE crear esos fondos fiduciarios. Estarán gestionados por la Comisión y ejecutados conforme a normas de rendición de cuentas tan exigentes como las aplicables al presupuesto de la UE. Se regirán por un acto constitutivo que refleje el acuerdo de los donantes con los objetivos y la gestión del fondo fiduciario de la UE. La nueva posibilidad de fondos fiduciarios de la UE aumentará la coordinación europea de la ayuda financiera en la acción exterior y también aumentará la visibilidad de la ayuda exterior de la UE y de los Estados miembros.

¿Cuáles son las próximas etapas?

El Reglamento financiero establece los principios del presupuesto de la UE y regula cómo se gasta el presupuesto de la UE. Tras este acuerdo político, el Reglamento financiero se adoptará formalmente después de la pausa estival. Paralelamente, la Comisión adoptará las normas de aplicación, un acto delegado en virtud del artículo 290 del Tratado de Funcionamiento de la UE, que establece los pormenores y contribuye en mayor medida a los objetivos de la revisión. El grueso de las normas de este paquete se aplicará a partir del 1 de enero de 2013. El procedimiento legislativo se inició con la propuesta de la Comisión COM(2010) 815 final de 22 de diciembre de 2010.


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