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La Iniciativa Ciudadana Europea (ICE)

European Commission - MEMO/12/235   30/03/2012

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MEMO/12/235

Bruselas, 30 de marzo de 2010

La Iniciativa Ciudadana Europea (ICE)

I. Preguntas y respuestas generales sobre la Iniciativa Ciudadana Europea

1. ¿Qué dice el Tratado de Lisboa sobre la Iniciativa Ciudadana Europea?

2. ¿Cuándo podrán lanzarse las primeras iniciativas ciudadanas?

3. ¿Qué ocurre en casos como el de la reciente petición de Greenpeace? ¿Podría volver a presentarse ahora que ya ha entrado en vigor el Reglamento sobre la iniciativa ciudadana?

4. ¿Cuál es el valor añadido de la ICE?

5. ¿Qué diferencia hay entre una ICE y una petición?

6. ¿Hay iniciativas ciudadanas en los Estados miembros?

7. ¿Una ICE puede referirse a «x»? ¿Podría, en ese caso, superar la prueba de admisibilidad?

8. ¿Pueden lanzar los ciudadanos una revisión de los Tratados por medio de una ICE?

9. ¿Los nacionales de terceros países residentes en la UE pueden firmar una ICE?

II. Preguntas y respuestas sobre el Reglamento: ¿cómo funciona la ICE?

1. ¿Quién puede organizar una iniciativa?

2. ¿Las organizaciones pueden actuar como organizadores de una iniciativa ciudadana?

3. ¿Hay disposiciones sobre la transparencia de la financiación?

4. ¿Recibirán los organizadores de una ICE algún tipo de financiación de la UE?

5. ¿Cómo pueden los ciudadanos estar al tanto de las iniciativas en curso?

6. ¿Cómo verificará la Comisión si los grupos que lanzan iniciativas son serios?

7. ¿Cómo impedirá la Comisión que los extremistas utilicen esta herramienta como plataforma de sus opiniones?

8. ¿No representan los criterios de denegación de iniciativas abusivas o frívolas una puerta abierta a la censura por parte de la Comisión?

9. ¿Cuáles son los requisitos para registrar una iniciativa propuesta?

10. ¿Qué lengua tienen que usar los organizadores para solicitar el registro de una iniciativa propuesta?

11. ¿Traducirá la Comisión las iniciativas propuestas?

12. ¿Cómo pueden cerciorarse los organizadores potenciales de que su idea entra en el ámbito de las competencias de la Comisión?

13. ¿Por qué se ha establecido que los firmantes de una iniciativa tienen que proceder de una cuarta parte de los Estados miembros? ¿Por qué no de uno solo?

14. ¿Por qué se utiliza un múltiplo del número de diputados del Parlamento Europeo como umbral para el número mínimo de declaraciones de apoyo por Estado miembro?

15. ¿Qué ocurrirá con las declaraciones de apoyo recogidas en un Estado miembro que no alcancen el umbral mínimo?

16. ¿Qué edad deben tener los ciudadanos para poder firmar una iniciativa?

17. ¿Los ciudadanos deben figurar en el censo de votantes para poder firmar una iniciativa?

18. Si un ciudadano es un nacional de un Estado miembro y vive en otro Estado miembro, ¿en qué Estado miembro se contabilizará su declaración de apoyo?

19. ¿Pueden firmar una iniciativa los ciudadanos de la Unión que residen fuera de la UE? ¿En qué Estado miembro se contabilizarán sus declaraciones de apoyo?

20. ¿Pueden firmarse en línea las ICE?

21. ¿Cómo pueden asegurarse los ciudadanos de que es seguro firmar una iniciativa en línea?

22. ¿Cómo pueden asegurarse los ciudadanos que den su apoyo a una iniciativa de que sus datos personales no se utilizarán con otros fines?

23. ¿Cómo se controlarán las declaraciones de apoyo?

24. ¿Cómo responderá la Comisión a las iniciativas que prosperen?

25. ¿Qué sucede si la Comisión decide no actuar en respuesta a una iniciativa ciudadana? ¿Qué derechos de recurso tienen las personas?

26. ¿Puede presentarse una iniciativa que sea contraria a otra iniciativa en curso? ¿Es posible presentar varias veces la misma iniciativa?

27. ¿Por qué necesitaron los Estados miembros un año para aplicar la ICE?

28. ¿El Reglamento no burocratiza excesivamente la ICE?

29. Muchos intentos de ICE pueden ser rechazados a causa de la falta de base jurídica o del escaso ajuste a los «valores europeos». ¿Podría un alto «índice de rechazo» dañar la reputación del proceso de la ICE o incluso la de la Comisión?

30. ¿No es cierto que todo esto no es más que una operación de maquillaje? En realidad no tendrá ningún efecto.

I. Preguntas y respuestas generales sobre la Iniciativa Ciudadana Europea

1. ¿Qué dice el Tratado de Lisboa sobre la Iniciativa Ciudadana Europea?

El Tratado de Lisboa introduce la Iniciativa Ciudadana Europea. Establece que «un grupo de al menos un millón de ciudadanos de la Unión, que sean nacionales de un número significativo de Estados miembros, podrá tomar la iniciativa de invitar a la Comisión, en el marco de sus atribuciones, a que presente una propuesta adecuada sobre cuestiones que estos ciudadanos estimen que requieren un acto jurídico de la Unión para los fines de la aplicación de los Tratados» (artículo 11, apartado 4, del TUE).

Asimismo establece que los procedimientos y condiciones preceptivos para la presentación de una iniciativa ciudadana, incluido el número mínimo de Estados miembros de los que han de proceder los ciudadanos, se fijarán en un Reglamento que adoptarán el Parlamento Europeo y el Consejo a propuesta de la Comisión Europea. La Comisión adoptó su propuesta el 31 de marzo de 2010. El Parlamento Europeo y el Consejo adoptaron el Reglamento el 16 de febrero de 2011. A petición de los Estados miembros, no se empezó a aplicar hasta el 1 de abril de 2012 (véase la pregunta 27).

2. ¿Cuándo podrán lanzarse las primeras iniciativas?

A partir del domingo 1 de abril. Es la fecha a partir de la cual la Comisión puede aceptar solicitudes de registro de iniciativas propuestas. Se trata del primer paso fundamental antes de que los ciudadanos puedan empezar a recoger declaraciones de apoyo.

3. ¿Qué ocurre en casos como el de la reciente petición de Greenpeace? ¿Podría volver a presentarse ahora que ya ha entrado en vigor el Reglamento sobre la iniciativa ciudadana?

Una petición como la que recientemente presentó Greenpeace no puede considerarse una iniciativa ciudadana. Dado que el Tratado establece que los procedimientos y condiciones preceptivos para la iniciativa ciudadana se fijan en un Reglamento adoptado por el Parlamento Europeo y el Consejo, las iniciativas lanzadas antes de que el Reglamento fuera aplicable no pueden considerarse «iniciativas ciudadanas», al no estar establecidos todavía las normas ni los procedimientos. Las firmas recogidas antes de la fecha de la aplicación del Reglamento no pueden utilizarse después; el Reglamento establece que las declaraciones de apoyo solamente pueden recogerse después de que la Comisión haya registrado la iniciativa propuesta.

4. ¿Cuál es el valor añadido de la ICE?

El Tratado de Lisboa es claro al respecto: el funcionamiento de la Unión Europea sigue basándose en la «democracia representativa», y los ciudadanos europeos siguen estando directamente representados en la Unión a través del Parlamento Europeo.

Sin embargo, las ICE ampliarán la esfera del debate público, permitiendo que los ciudadanos participen de forma más activa en la vida democrática de la Unión, a través de esta nueva herramienta de «democracia participativa».

La Comisión, aunque conserva su derecho de iniciativa y por lo tanto no estará obligada a presentar una propuesta a raíz de una iniciativa ciudadana, se compromete a examinar con atención todas las iniciativas que entren en el ámbito de sus atribuciones a fin de determinar si resulta oportuno adoptar una nueva propuesta política.

Por consiguiente, la Comisión considera que este nuevo instrumento contribuirá de forma muy positiva no solo a la democracia europea, sino también a la elaboración de políticas de la UE.

5. ¿Qué diferencia hay entre una ICE y una petición?

El derecho de petición ante el Parlamento Europeo, que ya existía en virtud de los Tratados anteriores, difiere sustancialmente de la nueva iniciativa ciudadana introducida por el Tratado de Lisboa. Las peticiones pueden presentarlas los ciudadanos de la Unión o las personas físicas o jurídicas que residan o tengan su domicilio social en un Estado miembro, individualmente o asociados con otros ciudadanos o personas, y deben referirse a asuntos que entren en los ámbitos de actuación de la Unión y afecten directamente a dichas personas (por ejemplo, una denuncia). Por lo tanto, las peticiones no se refieren necesariamente a nuevas propuestas políticas; se presentan al Parlamento Europeo en su calidad de representante directo de los ciudadanos en la Unión.

Además, la iniciativa ciudadana permite que al menos un millón de ciudadanos se dirijan directamente a la Comisión para que presente nuevas iniciativas políticas.

6. ¿Hay iniciativas ciudadanas en los Estados miembros?

Las iniciativas ciudadanas ya existen en la mayoría de los Estados miembros, a nivel nacional, regional o local. Hay iniciativas ciudadanas a nivel nacional en, por ejemplo, Austria, Hungría, Italia, Letonia, Lituania, Polonia, Portugal, Rumanía, Eslovaquia, Eslovenia, España y los Países Bajos. La iniciativa ciudadana regional existe en Austria, Alemania, España, Suecia, los Países Bajos, etc. La iniciativa ciudadana local existe en Bélgica, Alemania, Hungría, Italia, Luxemburgo, Eslovenia, España, Suecia, etc. Las iniciativas ciudadanas también se encuentran fuera de la UE (por ejemplo, Suiza y EE.UU.). Estas iniciativas difieren considerablemente en cuanto a su alcance y, en general, se rigen por procedimientos distintos.

7. ¿Una ICE puede referirse a «x»? ¿Podría, en ese caso, superar la prueba de admisibilidad?

Este no es el lugar para efectuar un análisis jurídico de cualquier posible propuesta que pueda imaginarse. Los criterios son bastante claros: una iniciativa se registrará a no ser que se sitúe claramente fuera del ámbito de competencia de la Comisión, sea claramente abusiva o frívola o vaya claramente en contra de los valores de la UE.

8. ¿Pueden lanzar los ciudadanos una revisión de los Tratados por medio de una ICE?

No. De conformidad con el Tratado y según se establece también en el Reglamento, las iniciativas ciudadanas solo pueden referirse a propuestas sobre cuestiones que los ciudadanos estimen que requieren un acto jurídico de la Unión para los fines de la aplicación de los Tratados.

9. ¿Los nacionales de terceros países residentes en la UE pueden firmar una ICE?

No. De conformidad con el Tratado, los nacionales de terceros países no pueden firmar una ICE. De hecho, el Tratado señala explícitamente que solo pueden firmar una iniciativa los ciudadanos que sean nacionales de los Estados miembros.

II. Preguntas y respuestas sobre el Reglamento: ¿cómo funciona la ICE?

1. ¿Quién puede organizar una iniciativa?

Las iniciativas ciudadanas deben ser organizadas por comités ciudadanos compuestos por al menos siete ciudadanos que residan en al menos siete Estados miembros distintos. Los miembros del comité ciudadano deben ser ciudadanos de la Unión en edad de votar en las elecciones europeas (18 años en todos los Estados miembros, excepto Austria, donde es 16 años); deben designar a un representante y un suplente que están facultados para hablar y actuar en nombre del comité ciudadano en el transcurso del procedimiento. Los miembros del Parlamento Europeo no pueden contabilizarse para alcanzar el número mínimo requerido para constituir un comité ciudadano.

2. ¿Las organizaciones pueden actuar como organizadores de una iniciativa ciudadana?

Las organizaciones no pueden organizar iniciativas ciudadanas. Sin embargo, cualquier entidad puede promover o apoyar iniciativas propuestas, siempre que lo haga con total transparencia.

3. ¿Hay disposiciones sobre la transparencia de la financiación?

En aras de la transparencia y la responsabilidad democrática, se exige a los organizadores de las iniciativas que en el transcurso del procedimiento presenten regularmente información actualizada sobre las organizaciones que apoyan la iniciativa y sobre las vías de financiación de esta. Esto redunda en interés de los ciudadanos que se planteen sumarse a una iniciativa y, además, se ajusta a la Iniciativa Europea en favor de la Transparencia lanzada por la Comisión.

4. ¿Recibirán los organizadores de una ICE algún tipo de financiación de la UE?

No está previsto ningún tipo de financiación de la UE con este fin.

5. ¿Cómo pueden los ciudadanos estar al tanto de las iniciativas en curso?

Todas las iniciativas en curso se registran y pueden consultarse en la web de la Comisión. Esto permite el seguimiento de las iniciativas en curso y brinda una herramienta para la comunicación y la transparencia.

6. ¿Cómo verificará la Comisión si los grupos que lanzan iniciativas son serios?

El Reglamento establece que no se registrarán las iniciativas propuestas que manifiestamente carezcan de seriedad (por ejemplo, las que sean frívolas, abusivas o vejatorias). Ahora bien, dado que el organizador de una iniciativa ciudadana tiene que ser un comité ciudadano, el número de iniciativas propuestas carentes de seriedad probablemente será limitado.

7. ¿Cómo impedirá la Comisión que los extremistas utilicen esta herramienta como plataforma de sus opiniones?

El Reglamento establece que la Comisión debe denegar el registro de las propuestas de iniciativas ciudadanas que sean manifiestamente contrarias a los valores de la Unión a fin de evitar que se dé publicidad a puntos de vista extremistas en la web de la Comisión.

8. ¿No representan los criterios de denegación de iniciativas abusivas o frívolas una puerta abierta a la censura por parte de la Comisión?

No. Las iniciativas deberían ser claramente abusivas o frívolas, es decir, que no quepa apenas duda acerca de su carácter abusivo o frívolo. En cualquier caso, los organizadores de una iniciativa tendrían la posibilidad de someter el asunto al Tribunal de Justicia de la Unión Europea o de presentar una reclamación al Defensor del Pueblo Europeo si no están de acuerdo con la decisión (véase la pregunta 25).

9. ¿Cuáles son los requisitos para registrar una iniciativa propuesta?

Los organizadores de una iniciativa deben solicitar a la Comisión el registro de su propuesta. Tienen que introducir la siguiente información —en una de las lenguas oficiales de la Unión— en un registro en línea habilitado por la Comisión:

  • el título de la iniciativa ciudadana;

  • el objeto;

  • la descripción de los objetivos de la propuesta sobre la que se invita a la Comisión a actuar;

  • las disposiciones del Tratado consideradas pertinentes por el organizador para la acción propuesta;

  • el nombre completo, la dirección postal, la nacionalidad y la fecha de nacimiento de los siete miembros del comité ciudadano, indicando específicamente quiénes son el representante y el suplente, así como sus direcciones de correo electrónico;

  • todas las fuentes de financiación y apoyo.

Los organizadores tienen además la posibilidad de presentar información más detallada en un anexo, incluido un borrador de texto legislativo.

Sobre la base de esta información, la Comisión registrará la iniciativa propuesta siempre que se cumplan las condiciones previstas en el Reglamento, y en especial la de que la iniciativa propuesta no quede claramente fuera del ámbito de las atribuciones de la Comisión de presentar una propuesta para un acto jurídico de la Unión para los fines de la aplicación de los Tratados.

10. ¿Qué lengua tienen que usar los organizadores para solicitar el registro de una iniciativa propuesta?

Los organizadores pueden pedir el registro de una iniciativa en cualquier lengua oficial de la Unión.

11. ¿Traducirá la Comisión las iniciativas propuestas?

No. Incumbirá a los organizadores traducir su iniciativa propuesta a las lenguas que deseen. Tras la confirmación del registro en una lengua oficial, los organizadores tendrán la posibilidad de pedir que se añadan al registro versiones en otras lenguas oficiales. Antes de introducirlas en el registro, la Comisión comprobará que no haya incoherencias manifiestas significativas entre el texto original y las nuevas versiones lingüísticas por lo que se refiere al título, el objeto y los objetivos de la iniciativa.

12. ¿Cómo pueden cerciorarse los organizadores potenciales de que su idea entra en el ámbito de las competencias de la Comisión?

La Comisión ha facilitado información sobre sus competencias en la web de la iniciativa ciudadana. Esta información debería permitir a los organizadores potenciales verificar si hay alguna disposición en el Tratado que permita a la Comisión actuar en el ámbito de que se trate.

13. ¿Por qué se ha establecido que los firmantes de una iniciativa tienen que proceder de una cuarta parte de los Estados miembros? ¿Por qué no de uno solo?

Era necesario establecer el número mínimo de Estados miembros de los que deben proceder los ciudadanos para garantizar que una iniciativa ciudadana represente un interés europeo auténtico y refleje el hecho de que en el Tratado se dice que los ciudadanos deben proceder de «un número significativo de Estados miembros».

El número acordado por el Parlamento y el Consejo es de una cuarta parte de los Estados miembros, lo que en la actualidad significa siete países, incluso tras la adhesión de Croacia.

14. ¿Por qué se utiliza un múltiplo del número de diputados del Parlamento Europeo como umbral para el número mínimo de declaraciones de apoyo por Estado miembro?

En su Libro Verde, la Comisión había propuesto fijar el umbral en el 0,2 % de la población de cada Estado miembro. Sin embargo, muchas de las personas que respondieron a la consulta para el Libro Verde consideraron que el 0,2 % de la población era un umbral innecesariamente alto para lograr el objetivo de garantizar la representación del interés europeo. Otras consideraron que ese porcentaje no sería equitativo, porque es mucho más fácil recoger, por ejemplo, las declaraciones de apoyo de 1.000 ciudadanos en Luxemburgo (que representan el 0,2 % de la población) que de 160.000 en Alemania, de modo que sería más fácil tener en cuenta a los Estados miembros pequeños que a los grandes.

Por lo tanto, la solución elegida refleja estas dos preocupaciones. El Reglamento establece un umbral fijo para cada Estado miembro, que es decreciente en proporción a la población de cada Estado, con un umbral mínimo y un techo.

Para garantizar que respondan a criterios objetivos, estos umbrales se basan en un múltiplo del número de diputados del Parlamento Europeo elegidos en cada Estado miembro. El múltiplo elegido era 750 con objeto de, por una parte, responder a la petición de muchos interesados de fijar un umbral inferior al 0,2 % de la población y, por otra, tener en cuenta la preocupación de que el umbral fuera demasiado bajo en los Estados miembros pequeños.

De este modo, el sistema permite un número proporcionalmente más bajo de firmantes en los países grandes y un número proporcionalmente más alto en los países pequeños.

El número mínimo de firmantes por Estado miembro figura en el anexo I del Reglamento.

15. ¿Qué ocurrirá con las declaraciones de apoyo recogidas en un Estado miembro que no alcancen el umbral mínimo?

Estas declaraciones de apoyo se añadirán, por supuesto, al número total de firmas, pero los Estados miembros en cuestión no se contabilizarán para sumar la cuarta parte de los Estados miembros requerida.

16. ¿Qué edad deben tener los ciudadanos para poder firmar una iniciativa?

Pueden respaldar una iniciativa todos los ciudadanos de la Unión en edad de votar en las elecciones europeas. Esto significa que la edad mínima es de 18 años en todos los Estados miembros, salvo en Austria (16 años).

17. ¿Los ciudadanos deben figurar en el censo de votantes para poder firmar una iniciativa?

No. Los ciudadanos de la Unión solo tendrán que tener la edad de votar en las elecciones europeas.

18. Si un ciudadano es un nacional de un Estado miembro y vive en otro Estado miembro, ¿en qué Estado miembro se contabilizará su declaración de apoyo?

Esto depende de los datos que proporciona la persona que apoya la iniciativa y, por tanto, del Estado miembro que verifica su declaración de apoyo. Si dicha persona proporciona los datos exigidos correspondientes al Estado miembro de residencia, se contabilizará en el Estado miembro de residencia. Del mismo modo, si proporciona los datos exigidos correspondientes al Estado miembro de su nacionalidad, se contabilizará en el Estado miembro de nacionalidad. Por ejemplo, un nacional austríaco que viva en Estonia puede rellenar el impreso que después será verificado y, por tanto, contabilizado en Estonia, proporcionando su nombre, apellidos, dirección, fecha y lugar de nacimiento y nacionalidad, o bien rellenar el impreso que se verificará y contabilizará en Austria, proporcionando además de los datos mencionados un número de identificación personal que figure entre los aceptados por Austria, según la lista que figura en la parte C del anexo III del Reglamento (número de pasaporte o de documento de identidad).

En cualquier caso, los ciudadanos solo pueden firmar una iniciativa una vez.

19. ¿Pueden firmar una iniciativa los ciudadanos de la Unión que residen fuera de la UE? ¿En qué Estado miembro se contabilizarán sus declaraciones de apoyo?

El que los ciudadanos de la Unión residentes fuera de la UE puedan firmar una iniciativa dependerá del Estado miembro del que sean nacionales. Algunos Estados miembros no tienen los medios para verificar las declaraciones de apoyo de sus nacionales residentes fuera de la UE. La propuesta inicial de la Comisión abría la posibilidad de firmar una iniciativa a todos los ciudadanos de la Unión residentes fuera de la UE, pero, dados los nuevos requisitos exigidos por los Estados miembros, es posible que algunos ciudadanos no puedan firmar iniciativas. Las firmas de aquellos que sí pueden hacerlo se contabilizarán en el Estado miembro de su nacionalidad.

20. ¿Pueden firmarse en línea las ICE?

Los ciudadanos tienen la posibilidad de firmar en línea. Para ello, los organizadores deben crear un sistema de recogida de firmas en línea que se ajuste a los requisitos técnicos y de seguridad establecidos en el Reglamento. La Comisión ha desarrollado normas técnicas y facilitado software de fuente abierta y libre para ayudar a los organizadores a construir su sistema.

21. ¿Cómo pueden asegurarse los ciudadanos de que es seguro firmar una iniciativa en línea?

Antes de iniciar la recogida en línea, los organizadores tendrán que solicitar a la autoridad nacional competente del lugar en el que se vayan a almacenar los datos la certificación de su sistema de recogida de firmas en línea (incluso cuando los organizadores utilicen el software de fuente abierta proporcionado por la Comisión). Las autoridades nacionales controlarán que las características técnicas y de seguridad de su sistema de recogida en línea se ajusten a los requisitos mínimos fijados en el Reglamento, lo que garantizará la seguridad de las firmas.

22. ¿Cómo pueden asegurarse los ciudadanos que den su apoyo a una iniciativa de que sus datos personales no se utilizarán con otros fines?

El Reglamento vela por que todos los actores implicados —los organizadores, los Estados miembros y la Comisión— garanticen plenamente la protección de datos. Esa protección abarca tanto la organización como el seguimiento de una iniciativa ciudadana. La legislación vigente sobre protección de datos personales se aplicará al tratamiento de datos personales realizado a efectos de una iniciativa ciudadanas. Los organizadores de una iniciativa ciudadana, como responsables del tratamiento de los datos, tendrán que responder del daño que causen de conformidad con la legislación nacional aplicable y quedarán sujetos a las sanciones pertinentes en caso de infracción del Reglamento.

23. ¿Cómo se controlarán las declaraciones de apoyo?

En sus declaraciones de apoyo, los ciudadanos tendrán que rellenar la información requerida por el Estado miembro del que procedan (el Estado miembro de su residencia o el de su nacionalidad), entre la cual pueden figurar su nombre, apellidos, dirección, fecha y lugar de nacimiento, nacionalidad y, en varios Estados miembros, un número de identificación personal. En algunos Estados miembros no se exige una parte de esta información (como la dirección completa, el lugar o la fecha de nacimiento). En los dos modelos de impreso de declaración de apoyo que figuran en el anexo III (partes A y B) del Reglamento se exponen de forma detallada los datos exigidos. En cuanto al número de identificación personal exigido por algunos Estados miembros, la lista de documentos/números aceptados por cada uno de ellos figura en la parte C del anexo III.

Los organizadores deben utilizar impresos por separado según el Estado miembro del que procedan los firmantes, lo que significa que todos los firmantes de un impreso determinado deben proceder del mismo Estado miembro. Acto seguido, los organizadores deberán enviar estas declaraciones de apoyo a la autoridad nacional de ese Estado miembro. Las autoridades nacionales efectuarán entonces los controles apropiados para certificar el número de declaraciones de apoyo válidas que se hayan recogido. Para ello puede emplearse el muestreo aleatorio.

24. ¿Cómo responderá la Comisión a las iniciativas que prosperen?

Las normas dan a la Comisión un plazo de tres meses para examinar las iniciativas ciudadanas que hayan reunido las declaraciones de apoyo necesarias. Antes de plasmar sus conclusiones en una comunicación, la Comisión recibirá a los organizadores a un nivel apropiado a fin de que puedan explicar con detalle los asuntos planteados en su iniciativa. También se ofrecerá a los organizadores la posibilidad de presentar su iniciativa en audiencia pública en el Parlamento Europeo.

25. ¿Qué sucede si la Comisión decide no actuar en respuesta a una iniciativa ciudadana? ¿Qué derechos de recurso tienen las personas?

La iniciativa ciudadana es un instrumento cuya finalidad es incluir un asunto en la agenda de trabajo y no afecta al derecho de iniciativa de la Comisión. Sin embargo, obliga a toda la Comisión, en tanto que órgano colegiado, a prestar una atención muy particular a las peticiones hechas en las iniciativas ciudadanas. Si decide no actuar ante una iniciativa ciudadana, la Comisión debe explicar sus razones con claridad. Este análisis político del fondo de la iniciativa por parte de la Comisión no puede quedar sujeto a un procedimiento de recurso.

Por otro lado, puede impugnarse la decisión sobre el registro de las iniciativas propuestas, que se basa en razones legales. En caso de denegación del registro, la Comisión informará a los organizadores de las razones de ello y facilitará información sobre todas las posibles vías de recurso judiciales y extrajudiciales que estén a su disposición.

26. ¿Puede presentarse una iniciativa que sea contraria a otra iniciativa en curso? ¿Es posible presentar varias veces la misma iniciativa de forma reiterada?

El Reglamento no impone ninguna norma por lo que se refiere a la presentación sucesiva de la misma iniciativa ciudadana o de iniciativas similares. Del mismo modo, no hay ninguna disposición que impida que se lancen iniciativas contrarias entre sí.

27. ¿Por qué necesitaron los Estados miembros un año para aplicar la ICE?

Muchos Estados miembros necesitaban adaptar su Derecho nacional para poder llevar a cabo la verificación de las declaraciones de apoyo y/o asegurarse de que los organizadores quedan sujetos a las sanciones pertinentes en caso de infracción del Reglamento.

28. ¿El Reglamento no burocratiza excesivamente la ICE?

La iniciativa ciudadana no queda sujeta a normas burocráticas innecesarias. Las normas acordadas logran un buen equilibrio entre la necesidad de velar por que este instrumento sea creíble y la necesidad de garantizar que sea fácil de usar para los ciudadanos.

Por otra parte, la Comisión ha elaborado una guía completa y de fácil consulta que permitirá familiarizarse con las distintas etapas del procedimiento. Dicha guía puede descargarse del sitio web. El punto de contacto, Europe Direct, respaldado por los servicios de la Comisión, también responderá a las preguntas de los ciudadanos.

29. Muchos intentos de ICE pueden ser rechazados a causa de la falta de base jurídica o del escaso ajuste a los «valores europeos». ¿Podría un alto «índice de rechazo» dañar la reputación del proceso de la ICE o incluso la de la Comisión?

La Comisión considera que la mayoría de las iniciativas propuestas no se rechazarán. Los criterios de denegación de una ICE son bastante limitados y claros, a saber, que la ICE se sitúe claramente fuera del ámbito de competencia de la Comisión, sea claramente abusiva o frívola o vaya claramente en contra de los valores de la UE. La ICE es un instrumento innovador de democracia participativa y, como ocurre con cualquier sistema nuevo, puede haber un período de ajuste al principio, pero ello no significa que vaya a haber un índice elevado de rechazo. Más bien al contrario: la Comisión está convencida de que los organizadores de una ICE se tomarán muy en serio su preparación y solicitarán su registro con pleno conocimiento de los criterios mencionados. Por lo tanto, es poco probable que se dañe la reputación de la ICE o de la Comisión.

30. ¿No es cierto que todo esto no es más que una operación de maquillaje? En realidad no tendrá ningún efecto.

Un millón de firmas de, al menos, siete Estados miembros tendrán, sin duda, efectos. Siempre que la iniciativa cumpla los criterios fijados y se hayan recogido las firmas necesarias, de ningún modo se dejará a un lado. La Comisión recibirá a los organizadores a un nivel apropiado, de modo que puedan exponer detalladamente los asuntos planteados por la iniciativa. También se ofrecerá a los organizadores la posibilidad de presentar su iniciativa en audiencia pública en el Parlamento Europeo. Todos los engranajes del proceso de decisión de la Comisión se pondrán en marcha a fin de elaborar una Comunicación, que será adoptada por el Colegio de Comisarios, en la que se indicará el modo en que la Comisión se proponga hacer el seguimiento de la iniciativa. Incluso en el caso de que, al final, no se aprueben medidas legislativas, el asunto se habrá dado a conocer considerablemente en toda Europa y en la Comisión Europea y el Parlamento Europeo.


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