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MEMO/11/428

Bruselas, 20 de junio de 2011

Ayudas estatales: La Comisión realiza una consulta sobre ayudas al cine – Preguntas más frecuentes

¿Cuál es el objetivo de la consulta?

Los criterios para evaluar la compatibilidad de los regímenes de ayuda a la producción cinematográfica y audiovisual a nivel local, regional y nacional con las normas de la UE sobre ayudas estatales dejarán de ser válidos el 31 de diciembre de 2012. Estos criterios se establecieron en la Comunicación sobre el cine de 2001 de la Comisión (véase IP/01/1326) Su vigencia se ha prorrogado tres veces; la última vez en 2009 (véase IP/09/138).

En ese momento, la Comisión señaló una serie de tendencias que iban a requerir mayor atención al revisarse las normas sobre ayudas estatales. Dichas tendencias incluían obligaciones de territorializar los gastos impuestos en los regímenes de ayuda al sector, apoyo a actividades distintas de la producción cinematográfica o televisiva (tales como la distribución de películas y la proyección digital), y competencia entre algunos Estados miembros en la utilización de ayudas estatales como medio para atraer inversiones de grandes productoras cinematográficas, especialmente estadounidenses.

El documento de debate publicado hoy es el primer paso para completar una revisión de las normas sobre ayudas estatales antes de finales de 2012.

¿Qué ha representado la Comunicación sobre el cine de la Comisión de 2001?

Las normas de la UE sobre ayudas estatales mantienen un mercado único en el que las empresas de todos los países de la UE puedan competir y realizar intercambios por igual impidiendo que los Estados miembros favorezcan, de forma selectiva, a unas empresas en detrimento de sus competidoras dentro de la UE. En general, la legislación de la UE prohíbe a los Estados u organismos estatales que proporcionen apoyo financiero a empresas o industrias concretas.

El Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFUE) permite algunas excepciones a este principio, particularmente en lo que respecta a la ayuda estatal concedida con vistas a fomentar la cultura. Dicha ayuda puede considerarse compatible con el mercado interior en determinadas circunstancias, de conformidad con el artículo 107, apartado 3, del TFUE y con la Comunicación sobre el cine de 2001.

¿En qué circunstancias pueden recibir ayuda estatal las producciones cinematográficas y audiovisuales?

Los regímenes nacionales no pueden plantear discriminaciones por razón de nacionalidad y deben respetar el principio de libre circulación en el mercado interior. Actualmente, según la Comunicación sobre el cine de 2001, deben también cumplir los siguientes criterios específicos:

  • el apoyo debe beneficiar a productos culturales y no destinarse a actividades específicas relacionadas con la producción cinematográfica (como la postproducción).

  • deben respetarse algunas limitaciones en las obligaciones de territorializar los gastos impuestos y la intensidad de la ayuda.

¿Por qué realiza ahora una consulta sobre estos criterios?

Han pasado 10 años desde que estos criterios fueron adoptados por la Comisión. La tecnología y los hábitos del consumidor han evolucionado de forma considerable durante este periodo. Así, en el documento de debate que hoy se publica, se analiza no solo la idoneidad de estos criterios sino también si la ayuda al cine debe cubrir actividades distintas a la mera producción.

¿Cuestiona la Comisión que la ayuda estatal sea necesaria para la realización de obras cinematográficas y audiovisuales?

No. Desde que se aprobó el plan de acción relativo a las ayudas estatales de 2005, se ha estructurado una nueva legislación de ayudas estatales de forma que primero se establece el objetivo de dicha ayuda y luego se explican los requisitos que ha de cumplir la ayuda para considerarse necesaria, proporcional y bien diseñada. Esta es la razón por la que una de las primeras preguntas que se formulan en el documento de debate es «¿Por qué financiamos el cine?». Con esta pregunta no se pretende poner en duda el principio de financiación pública para el cine, sino recabar opiniones acerca de cuál debería ser el objetivo común europeo de dicho apoyo, antes de intentar definir las normas sobre ayudas estatales a este importante sector.

El riesgo de una carrera de subvenciones entre varios Estados miembros para atraer producciones cinematográficas la señaló la Comisión en 2009 y se ha mantenido desde entonces. Sin embargo, evitar las carreras de subvenciones es precisamente uno de los objetivos de las disposiciones del Tratado sobre ayudas estatales.

Los únicos ganadores de esa carrera son las grandes empresas de Estados Unidos y los grandes perdedores son las industrias cinematográficas nacionales de toda Europa. No obstante, la Comunicación sobre el cine de 2001 se adaptaba a los regímenes de ayuda al cine europeo centrándose principalmente en el apoyo a la cultura nacional y europea. La Comisión está, pues, analizando esta aparente contradicción.

¿La idea de que todos los regímenes de ayuda al cine se basen en criterios comunes europeos no contradice el concepto de diversidad cultural fomentado por la UE?

El documento de debate no sugiere que todos los regímenes de ayuda al cine deban basarse en criterios comunes europeos. De hecho, subraya la necesidad de respetar el principio de «subsidiariedad», según el cual cada decisión debe adoptarse al nivel más adecuado.

Sin embargo, de conformidad con lo dispuesto en el Tratado, dichos regímenes están sujetos a las mismas normas de ayuda estatal. Es un equilibrio muy difícil de alcanzar pero la Comisión espera que las respuestas a esta consulta ayuden a identificar los criterios comunes más amplios y apropiados.

¿Por qué considerar ayuda estatal la financiación del cine si la mayoría de películas europeas financiadas con fondos públicos no se proyectan fuera de sus fronteras nacionales y tienen una cuota de mercado reducida y, por lo tanto, un efecto escaso o nulo en el comercio y la competencia entre Estados miembros?

Como demuestra la agitada actividad promocional durante mercados cinematográficos internacionales como el Mercado del Cine de Cannes, las películas europeas se comercializan internacionalmente y se disputan la atención pública. Se cumplen, pues, las condiciones para que la financiación pública se considere ayuda estatal puesto que dichas películas reciben a menudo más de 200 000 EUR de ayuda y tienen potencial para influir en el comercio y distorsionar la competencia. Este es particularmente el caso de la financiación pública para grandes producciones internacionales.

Cabe destacar que la información disponible sobre cuotas de mercado y la exhibición transfronteriza cubre únicamente las entradas de cine vendidas. Como se señala en el documento de debate, el público ya no ve películas únicamente en el cine. Ahora, el vídeo doméstico, la televisión de pago, la televisión gratuita, Internet y otras plataformas, junto al mercado interior, facilitan el acceso a películas realizadas por otros Estados miembros de la UE.

¿No se confunden en el documento de debate dos cuestiones muy dispares que necesitan diferentes enfoques y soluciones: las películas de fuerte contenido cultural enteramente europeo (incluso nacional) y el hecho de atraer o alejar las grandes producciones cinematográficas?

El documento de debate simplemente recalca la posible contradicción existente entre los diferentes enfoques adoptados por distintos Estados miembros. La Comisión estudiará las respuestas a la consulta antes de proponer un modo apropiado de evaluar ambos tipos de financiación, cada uno de los cuales tiene sus ventajas.

¿Ampliar el ámbito de la Comunicación sobre el cine dificultaría aún más la financiación pública de producciones cinematográficas y audiovisuales?

No. La Comisión tiene que evaluar la compatibilidad de toda financiación pública que constituya ayuda estatal de conformidad con lo dispuesto en el Tratado. La existencia de una Comunicación o unas Directrices de la Comisión aumenta la seguridad jurídica para el sector y facilita la concepción de regímenes de ayuda al cine.

A pesar de que las normas existentes recogidas por la Comunicación sobre el cine de 2001 cubren únicamente el apoyo a la producción, la Comisión recibe cada vez más notificaciones de los Estados miembros que proponen el apoyo a otras actividades, tales como la distribución de películas.

Esto genera inseguridad jurídica para los Estados miembros y constituye una carga administrativa adicional tanto para estos como para la Comisión. Por consiguiente, al garantizar que una próxima Comunicación sobre el cine cubra la mayor parte de la ayuda al cine, se reducirá la carga administrativa derivada de la notificación de dicha ayuda y el tiempo que necesita la Comisión para evaluarla.

¿Por qué se está planteando la Comisión revisar los criterios territoriales?

El principio fundamental del mercado interior de Europa es la libre circulación de bienes, capitales, personas y servicios. Las condiciones territoriales, que exigen que los productores de cine gasten cierta parte del presupuesto total (o de la ayuda concedida) para el cine en el Estado miembro que subvenciona la ayuda, pueden representar una limitación a la libre circulación. Dicha limitación puede justificarse y ser proporcional según las circunstancias específicas de las actividades de producción cinematográfica europea, de conformidad con los principios de la legislación de la UE. Por consiguiente, la Comisión quiere revisar los criterios que orientan su análisis, a la luz de las últimas tendencias de los mercados y considerando las particularidades relacionadas con el fomento de la cultura.

¿Cuál es el calendario para la revisión de la Comisión?

Hay un calendario indicativo disponible en la página web de la consulta pública. Se irá actualizando conforme avance la revisión:

  • Octubre de 2011: Publicación de las respuestas a la consulta

  • Diciembre de 2011 - febrero de 2012: Consulta pública sobre la propuesta de Comunicación

  • Abril de 2012: Publicación de las respuestas a la consulta

  • Segundo semestre de 2012: Adopción de una nueva Comunicación sobre el cine

(Véase además IP/11/757)


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