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MEMO/10/486

Bruselas, 13 de octubre de 2010

La seguridad de la exploración y producción de petróleo y gas en alta mar: preguntas y respuestas

¿Por qué es necesario que la UE adopte legislación en materia de seguridad para las plataformas petroleras?

Los accidentes en alta mar no conocen fronteras. Si hubiera tenido lugar en Europa una explosión semejante a la que se produjo en el Golfo de México, habría tenido graves consecuencias en muchos Estados miembros. Es en el interés de los ciudadanos por lo que los niveles de seguridad más elevados ya existentes en una empresa dada, o en un Estado miembro, se convertirán en la norma en toda la Unión Europea.

Aunque las plataformas petroleras ya están cubiertas por una serie de normas de la UE en vigor, existen resquicios legales: si se produce un accidente en una plataforma situada dentro de la zona máxima de 12 millas náuticas de la costa, la empresa petrolera tiene que pagar los daños causados a las aguas y adoptar acciones correctivas en virtud de la Directiva de la UE sobre responsabilidad ambiental. Más allá de las 12 millas, no existe ninguna norma de la UE.

¿Qué novedades hay?

Por primera vez en su historia, la Comisión Europea prevé una normativa global de la UE sobre las plataformas petroleras que incluya la prevención, la capacidad de respuesta y la responsabilidad financiera. Esta normativa puede adoptar la forma de un solo acto legislativo.

  • Concesión de permisos: Aunque los Estados miembros continuarán concediendo licencias para las perforaciones, tendrán que aplicar criterios clave de la UE. Las empresas petroleras deberán disponer de un plan de emergencia y demostrar que cuentan con medios financieros para pagar por los daños medioambientales provocados en caso de accidente.

  • Controles: El control de las plataformas petroleras recae en las autoridades nacionales. Estas tareas de supervisión de las autoridades nacionales deberán ser evaluadas por expertos independientes. Se trata de un requisito absolutamente nuevo.

  • Normas para los equipos de seguridad: Las normas técnicas garantizarán que solo se autoricen equipos de control que cumplan los niveles de seguridad más altos. Por el momento, la legislación de la UE en materia de seguridad de los productos no es aplicable a las unidades móviles de perforación mar adentro.

  • Daños: Las empresas petroleras tendrán que reparar los daños causados a las especies marinas protegidas y a los hábitats naturales hasta una distancia máxima de 200 millas náuticas a partir de la costa. En la actualidad, la Directiva de la UE sobre responsabilidad ambiental no incluye los peces en cuanto productos comerciales, sino las especies protegidas de peces, e incluye únicamente la zona de las 12 millas náuticas por lo que respecta a la calidad del agua en cuanto tal. La Agencia Europea de Seguridad Marítima (EMSA), que actualmente se centra en la contaminación provocada por los buques, también ayudará en los casos de contaminación provocada por plataformas petrolíferas.

  • Internacional: La Comisión trabajará para aplicar las convenciones internacionales en vigor y nuevas iniciativas comunes. Por el momento, el protocolo del Convenio de Barcelona que regula la seguridad de las plataformas petroleras en el Mediterráneo no está todavía en vigor, puesto que falta una firma. Si Italia lo ratifica como ha anunciado, las normas correspondientes entrarán en vigor.

¿Se han sacado conclusiones del Golfo de México? ¿Las nuevas normas de la UE evitarán los fallos que hubo allí?

En el caso de la plataforma petrolera Deepwater Horizon concurrieron varios fallos, según los análisis disponibles hasta la fecha. Ya ha quedado claro que el mecanismo que debía evitar la explosión falló cuando la presión llegó al límite. Dentro del marco de las normas técnicas de los equipos de control, podemos fijar también niveles de calidad para los dispositivos de prevención de explosiones.

Del mismo modo, en el caso de Deepwater Horizon, fueron necesarios varios meses para diseñar y perforar un pozo de descarga a fin de frenar el vertido del petróleo en el agua del mar. En los planes de emergencia que las compañías petroleras deberán presentar a las autoridades nacionales también se les exigirá que demuestren que pueden diseñar estos pozos sin contratiempos.

Estos son meros ejemplos. Para cuando se propongan las normas de la UE en 2011, los informes de las investigaciones de Deepwater Horizon habrán finalizado y podrán utilizarse plenamente.

¿Cuándo presentará la Comisión las propuestas legislativas?

La Comisión presentará sus propuestas legislativas a principios de 2011.

¿Existe alguna plataforma petrolera en aguas europeas que sea tan profunda como la de Deepwater Horizon?

De los 12 países del Espacio Económico Europeo (EEE) que desarrollan actividades mar adentro, únicamente Noruega comunica que tiene actividades en funcionamiento mar adentro en aguas de una profundidad de hasta 1 300 m. Sin embargo, muchos países quieren seguir el ejemplo de Noruega: En el Reino Unido, al oeste de las islas Shetland, está prevista la exploración en profundidades de hasta 1 600 m, cerca de las islas Feroe, con una profundidad marina de 1 100 m. Rumanía ha concedido la licencia para una perforación en el Mar Negro, a una profundidad de 1 000 m.

En aguas libias, en el Mediterráneo, se perforaron pozos a 1 500 m y a profundidades superiores, pero también están previstas perforaciones a una profundidad bajo el agua que supera los 2 000 m. En Egipto, están previstos pozos en aguas de más de 2 700 m de profundidad.

¿Por qué es importante la profundidad?

Como los buceadores únicamente pueden trabajar a una profundidad máxima de 200-250 m, la intervención en aguas más profundas en caso de accidentes presenta ya una gran dificultad. En profundidades de más de 1 000 m, la presión es tal que incluso el trabajo de rescate realizado mediante control remoto resulta difícil.

¿Qué países de la UE tienen pozos de petróleo?

De las casi 900 instalaciones en alta mar en funcionamiento en la UE, 486 se encuentran en el Reino Unido, 181 en los Países Bajos, 61 en Dinamarca, 2 en Alemania, 2 en Irlanda, 123 en Italia, 4 en España, 2 en Grecia, 7 en Rumanía, 1 en Bulgaria, y 3 en Polonia. Chipre y Malta tienen previsto comenzar actividades de perforación en un futuro próximo.


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