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MEMO/10/325

Bruselas, 13 de junio de 2010

Preguntas y respuestas sobre el nuevo planteamiento de la UE en relación con el cultivo de OMG

¿Por qué la Comisión aprueba hoy este paquete de medidas y qué contiene?

En marzo de 2010 la Comisión Europea declaró que, antes del verano, retomaría este asunto con una propuesta sobre la manera de combinar el sistema de autorización de la UE basado en datos científicos con la concesión de libertad a los Estados miembros para que decidan acerca del cultivo de organismos modificados genéticamente (OMG). El paquete de medidas aprobado hoy hace realidad este compromiso y es plenamente conforme con la posición expresada por el Presidente Barroso en las directrices políticas que presentó en septiembre de 2009.

¿Qué son las medidas de coexistencia y qué cambios introduce la nueva Recomendación sobre la coexistencia?

El objetivo de las medidas de coexistencia en las zonas en las que se cultivan OMG es impedir la presencia accidental de OMG en otros productos, evitando las posibles pérdidas económicas así como el impacto de los restos de cultivos modificados genéticamente en los cultivos de otro tipo, tales como los cultivos convencionales y los ecológicos.

La experiencia obtenida en los últimos años muestra que los Estados miembros necesitan más flexibilidad para poder tener en cuenta sus características locales, regionales y nacionales específicas a la hora de definir medidas para organizar los cultivos modificados genéticamente, los convencionales y los ecológicos.

La nueva Recomendación sobre la coexistencia establece que los Estados miembros pueden tomar medidas para evitar la presencia accidental de OMG en otros productos por debajo del umbral de etiquetado del 0,9 %. Cuando las medidas sobre coexistencia no sean suficientes para evitar la presencia accidental de OMG en cultivos convencionales o ecológicos, los Estados miembros podrán restringir el cultivo de OMG en zonas extensas de su territorio. Estas medidas restrictivas deben ser proporcionales al objetivo buscado (es decir, el respeto de las necesidades particulares de la agricultura convencional o ecológica).

La Comisión publicó en 2009 el segundo informe sobre las estrategias nacionales para la coexistencia de los cultivos modificados genéticamente con la agricultura convencional y ecológica. Este informe muestra que quince Estados miembros han adoptado legislación sobre la coexistencia, mientras que otros tres han notificado proyectos legislativos.

La Oficina Europea de Coexistencia elabora, en colaboración con los Estados miembros, las mejores prácticas sobre coexistencia, que se basan en el principio de que los Estados miembros necesitan flexibilidad para tener en cuenta sus características locales y regionales.

Para más información sobre esta Oficina: http://ecob.jrc.ec.europa.eu/

¿Cuál es el procedimiento actual para autorizar el cultivo de OMG?

Los OMG se autorizan a nivel de la UE de manera individual en función de los usos específicos definidos en la solicitud de la empresa, después de realizar una evaluación de los riesgos para la salud y el medio ambiente que haya dado resultados positivos. Las solicitudes para el cultivo de OMG pueden presentarse de conformidad con lo establecido en el Reglamento (CE) nº 1829/2003 para alimentos y piensos modificados genéticamente si estos OMG van a utilizarse como materia prima para la producción de alimentos o piensos. Los OMG también pueden ser autorizados con arreglo a la Directiva 2001/18/CE, sobre la liberación intencional en el medio ambiente de organismos modificados genéticamente, para usos diferentes de la producción de alimentos o piensos. En ambos casos, los Estados miembros desempeñan un importante papel, ya que realizan la evaluación del riesgo inicial del OMG en relación con el cultivo.

Para más información sobre los procedimientos de autorización:

http://europa.eu/rapid/pressReleasesAction.do?reference=MEMO/10/58

¿Cuáles son las modificaciones de la legislación vigente que propone la Comisión?

La modificación propuesta prevé la inclusión de un artículo en la Directiva 2001/18/CE, por el que se permite explícitamente a los Estados miembros limitar o prohibir el cultivo de OMG en sus territorios. Los Estados miembros, para hacerlo, podrán aducir motivos diferentes de los cubiertos por la evaluación del riesgo para la salud y el medio ambiente que prevé el proceso de autorización de la UE. Por tanto, la propuesta confiere competencias a los Estados miembros para tomar decisiones sobre el cultivo.

Una vez que entre en vigor la modificación legislativa, los Estados miembros tendrán libertad para limitar o prohibir el cultivo de todos los OMG, o de OMG concretos, en partes de su territorio o en la totalidad del mismo. Esta modificación se aplicará a todos los OMG que hayan sido autorizados para su cultivo en la UE, tanto en el marco de la Directiva 2001/18/CE como del Reglamento (CE) nº 1829/2003. Con arreglo a esta propuesta, solamente se autoriza a los Estados miembros a tomar medidas contra el cultivo de OMG. Sin embargo, no se les permite tomar medidas por las que se prohíban la importación y/o la comercialización en la UE de semillas modificadas genéticamente que estén autorizadas.

¿Ya se cultiva algún tipo de OMG en la UE?

Sí. En la UE se cultiva comercialmente un maíz modificado genéticamente, el MON 810. La modificación genética de este producto tiene como objetivo proteger la cosecha contra una plaga nociva, el piral del maíz. Fue autorizado en 1998.

El 2 de marzo de 2010 se autorizó el cultivo y la transformación industrial de una patata para fécula modificada genéticamente, denominada patata Amflora. Este patata tiene un mayor contenido de amilopectina. La fécula está destinada a usos industriales, tales como la producción de papel.

¿Qué plantas modificadas genéticamente están autorizadas en la UE para su uso en piensos o alimentos?

Se necesita una autorización de la UE no solamente para cultivar OMG en su territorio, sino también para comercializarlos y utilizar sus productos derivados en la cadena alimentaria humana y animal.

A fecha de hoy, la lista de OMG autorizados incluye también lo siguiente: un producto de la remolacha azucarera, tres de la soja, tres de la colza, seis del algodón y diecisiete del maíz.

Uno de los OMG autorizados más recientemente es la patata para fécula «Amflora». Al igual que las patatas para fécula convencionales, la «Amflora» no está destinada a ser utilizada como alimento. El subproducto de esta patata (la pulpa) está autorizado como pienso. Se autoriza la presencia accidental o técnicamente inevitable de esta patata en alimentos y piensos hasta un máximo del 0,9 %.

La lista de plantas modificadas genéticamente autorizadas y el alcance preciso de su autorización puede consultarse en el registro de alimentos y piensos modificados genéticamente de la UE, que se encuentra en la siguiente dirección: http://ec.europa.eu/food/dyna/gm_register/index_en.cfm

¿Hay Estados miembros que ya han prohibido el cultivo de OMG?

Seis Estados miembros (Austria, Hungría, Francia, Grecia, Alemania y Luxemburgo) han tomado medidas de salvaguardia y han prohibido el cultivo del maíz modificado genéticamente MON810 en sus territorios. Además, Austria, Luxemburgo y Hungría han notificado a la Comisión la prohibición del cultivo de la patata «Amflora». Asimismo, Polonia tiene legislación en vigor por la que se prohíbe la comercialización de todas las semillas modificadas genéticamente.

A partir de ahora, los Estados miembros podrían reexaminar sus medidas de salvaguardia en relación con el cultivo de OMG en los casos en que no exista justificación científica y, en su lugar, recurrir a la Recomendación sobre coexistencia adoptada hoy, que es más flexible, para evitar la presencia accidental de OMG en otros cultivos.

Una vez que sea aplicable la inclusión propuesta hoy del artículo pertinente en la Directiva 2001/18/CE, los Estados miembros podrán limitar o prohibir el cultivo de OMG sin recurrir a la cláusula de salvaguardia cuando no se descubra ningún nuevo riesgo científico.

¿Existen otros OMG para cultivo sobre los que la UE podría tomar una decisión antes de que sea aplicable el cambio legislativo?

Se han presentado más de diez solicitudes de autorización (o renovación) de cultivo de OMG, que se encuentran en diferentes fases del procedimiento de tramitación.

Cuatro OMG se encuentran en una fase avanzada. Han recibido un dictamen favorable de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) y su procedimiento de autorización (o de renovación del procedimiento de autorización) está en curso. El dictamen favorable de la EFSA relativo a la renovación de la autorización del maíz MON810, que protege a la planta contra determinados insectos, fue adoptado en junio de 2009. Hay otros dos productos de maíz modificado genéticamente, el maíz Bt 1507 (solicitud presentada por Pioneer) y el maíz Bt 11 (solicitud de Syngenta), que también protege a la planta contra determinados insectos. Los dictámenes favorables de la EFSA fueron adoptados, respectivamente, en enero y abril de 2005, y los proyectos de decisión para autorizar estos dos OMG se votaron el 25 de febrero de 2009 en el marco del comité de reglamentación con arreglo a la Directiva 2001/18/CE. No se obtuvo ninguna mayoría cualificada. El cuarto es el maíz NK 603 (solicitud de Monsanto), que es tolerante al herbicida RoundUp. La EFSA adoptó un dictamen favorable sobre este producto en junio de 2009.

Desde el punto de vista del procedimiento, el próximo paso para el maíz MON810 y el NK603 sería la presentación de un proyecto de decisión al Comité Permanente de la Cadena Alimentaria y de Sanidad Animal (primer paso del procedimiento de comitología). El maíz Bt 11 y el Bt 1507 se encuentran en fase de tramitación por el procedimiento de comitología, y la próxima fase del procedimiento será la presentación de las decisiones al Consejo.

¿Qué mejoras se han introducido en la evaluación del riesgo medioambiental de los OMG desde la petición del Consejo de diciembre de 2008?

La Comisión y la EFSA, junto con los Estados miembros, están trabajando en los ámbitos concretos que se determinaron en las conclusiones del Consejo de Medio Ambiente de 2008 para mejorar la aplicación de la legislación sobre OMG.

La actualización de las directrices de la EFSA para la evaluación del riesgo medioambiental está en curso y abarca los ámbitos específicos solicitados por el Consejo. Habida cuenta de la complejidad del tema, de la necesidad de realizar un amplio proceso de consultas y del gran número de comentarios públicos (quinientos aproximadamente), se espera que la EFSA concluya las directrices en noviembre de 2010. A continuación, la Comisión debatirá estas directrices con los Estados miembros para darles valor normativo con el apoyo de los mismos.

Además, la EFSA mantiene un diálogo con los Estados miembros y los interesados, que les permite contribuir a su trabajo científico. La EFSA ha creado una red de expertos de los Estados miembros para intercambiar experiencia y conocimientos científicos. La EFSA también está examinando todos los comentarios de los Estados miembros a lo largo del proceso de evaluación del riesgo.

Asimismo, la EFSA tiene toda una serie de procesos de trabajo y mecanismos internos para proteger la independencia del trabajo científico de sus grupos y comités científicos, lo que incluye una política global sobre las declaraciones de intereses para sus expertos científicos. La EFSA examina periódicamente esta política y, tal como alienta la Comisión, seguirá reforzando el examen de la independencia de sus expertos.

La Comisión está analizando la manera de seguir reforzando el seguimiento medioambiental posterior a la comercialización de los cultivos de OMG, de conformidad con las disposiciones de la legislación vigente y de las conclusiones del Consejo de Medio Ambiente de 2008.

¿Cuándo finalizará la Comisión el informe sobre las implicaciones socioeconómicas de los OMG?

En diciembre de 2008, el Consejo pidió a la Comisión que elaborara un informe sobre las implicaciones socioeconómicas de los OMG para junio de 2010.

Este informe debía basarse en la información proporcionada por los Estados miembros, que han realizado un importante esfuerzo para recopilar información sobre las implicaciones socioeconómicas de los OMG y, en especial, de su cultivo. Pero, teniendo en cuenta que las contribuciones de los Estados miembros llegaron más tarde de lo previsto, la Comisión tendrá listo su informe para finales de 2010. A continuación, el informe se remitirá al Parlamento Europeo y el Consejo para que lo examinen y debatan.

¿Cabe prever que se produzca una aceleración del proceso de autorización de OMG y un incremento de la superficie de cultivos modificados genéticamente en la UE?

No se produce ninguna aceleración de las autorizaciones ni se debilitan los estrictos requisitos de evaluación del riesgo medioambiental que prevé la legislación. La propuesta que aprueba hoy la Comisión no cambia estos requisitos. Por el contrario, se sigue trabajando sobre la aplicación de las Conclusiones del Consejo de 2008. Además, garantizar una evaluación de seguridad que cumpla las normas científicas más elevadas así como reforzar la función de supervisión eran y siguen siendo prioridades de la Comisión en lo que respecta al cultivo de OMG.

Para más información, véase:

http://ec.europa.eu/food/food/biotechnology/index_en.htm


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