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LA PROTECCION DE LOS MENORES Y LA DIGNIDAD HUMANA: LUCHA CONTRA LOSCONTENIDOS NOCIVOS E ILICITOS EN INTERNET

European Commission - IP/96/930   16/10/1996

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La Comisión ha aprobado  hoy una Comunicación sobre los contenidos  nocivos e
ilícitos en Internet  y un Libro Verde  sobre la protección de  los menores y
de la dignidad  humana en el  contexto de los nuevos  servicios electrónicos.
Mientras  que  la Comunicación  ofrece  opciones  políticas para  una  acción
inmediata de  lucha contra los contenidos  nocivos e ilícitos y  se centra en
Internet, el Libro  Verde adopta  un enfoque  horizontal y va  a iniciar  una
reflexión a  medio y largo  plazo sobre  la cuestión  a través  de todos  los
medios  electrónicos.  Los  dos documentos  preconizan  una  cooperación  más
estrecha entre los Estados miembros y a  escala internacional, la utilización
de programas informáticos de filtrado y  sistemas de valoración y el  fomento
de la autorregulación de los suministradores  de acceso. Los documentos de la
Comisión siguen la  Resolución adoptada  el 27 de  septiembre de 1996  por el
Consejo de Ministros  de Telecomunicaciones, destinada a impedir  la difusión
de contenidos  ilícitos en Internet,  especialmente la pornografía  infantil.
El Consejo pidió a la Comisión la presentación de medidas prácticas  a tiempo
para el próximo Consejo de Telecomunicaciones del 28 de noviembre 
de 1996.

Los  dos documentos,  propuestos  por  iniciativa del  Sr.  Martin Bangemann,
Miembro de  la Comisión encargado de  las Tecnologías de la  información y de
las telecomunicaciones,  y del  Sr. Marcelino Oreja,  Miembro de la  Comisión
encargado   de  Cultura   y  del   sector   audiovisual,  son   absolutamente
complementarios  por  lo  que  respecta  a  su   oportunidad  y  alcance.  La
Comunicación  propone medidas a corto  plazo necesarias  para enfrentarse con
las cuestiones específicas relacionadas  con Internet que desbordan el ámbito
de la protección de los menores y la dignidad humana. La finalidad  del Libro
Verde es  promover un  debate a  medio y  largo  plazo y  abarca la  cuestión
específica de la protección de los  menores y la dignidad humana  en relación
con los nuevos servicios audiovisuales y de información en general.

La Comunicación: Contenidos nocivos e ilícitos en Internet

Internet se ha  convertido en un potente  foco de  influencia en los  ámbitos
social, educativo  y cultural que da  poder al ciudadano y  a los educadores,
reduce los obstáculos a la creación y distribución  de contenidos y ofrece un
acceso universal a fuentes cada vez más ricas de información digital.

La  inmensa  mayoría   de  los  contenidos  de  Internet,  que   refleja  las
oportunidades  mencionadas,  se  destina  a  fines  informativos,  para  usos
empresariales (con  frecuencia  muy  productivos)  o  privados  absolutamente
legítimos.  No obstante, como cualquier  otra tecnología  de la comunicación,
Internet  puede transmitir  contenidos potencialmente  nocivos  o ilícitos  o
puede  hacerse mal  uso  de ella  como  vehículo de  actividades  delictivas.
Aunque se  trata  de un  fenómeno estadísticamente  limitado, estos  aspectos
tienen demasiada importancia para ser ignorados.

Por lo que respecta a la distribución de  contenidos ilícitos en Internet, es
evidente que corresponde  a los Estados miembros garantizar la  aplicación de
la  legislación existente  (por ejemplo,  el  Derecho  penal, la  legislación
sobre la propiedad  intelectual y la protección de los menores). Sin embargo,
el   funcionamiento  adecuado   del  mercado  interior   exige  que  no  haya
distorsiones de la  competencia, obstáculos a la libre circulación  de dichos
servicios  o una refragmentación del  mercado interior.  Por consiguiente, es
precisa  una acción  coordinada  contra  los  contenidos  ilícitos  a  escala
comunitaria, junto con una acción internacional coordinada.

No obstante,  las características técnicas de  Internet, su extensión a  todo
el  mundo y  sus  posibilidades ilimitadas  de  acceso dificultan  o  incluso
imposibilitan  la  aplicación de  la  normativa  existente. Por  otra  parte,
Internet no es  "propiedad" de nadie y cualquier  persona puede utilizarla en
cualquier lugar del  mundo. Por tanto, la legislación existente o nueva puede
no ser el  instrumento mejor o más  eficaz para luchar contra  los contenidos
nocivos o ilícitos.

En su  Comunicación dirigida al Parlamento Europeo  y al Consejo, la Comisión
concluye  que la  respuesta a  este  desafío ha  combinar el  autocontrol por
parte  de los  suministradores de servicios,  las nuevas  soluciones técnicas
como los sistemas de valoración y  los programas informáticos de filtrado, la
información a los usuarios,  las actividades de sensibilización orientadas  a
los  padres   y  profesores,   la  información  sobre   los  riesgos  y   las
posibilidades   de   limitarlos   y   la   cooperación   internacional.   Por
consiguiente, la Comisión propone lo sigueinte:

1.   Se  ha de  incrementar la  cooperación entre  los Estados  miembros para
     aplicar la legislación existente. Se ha de analizar sistemáticamente  si
     son precisas soluciones normativas complementarias y en qué casos.

2.   En  algunos Estados  miembros,  las asociaciones  de suministradores  de
     acceso a Internet  ya han empezado a elaborar  normas de autorregulación
     sobre  el acceso  a los  contenidos ilícitos.  La Comisión  fomentará la
     extensión de dichas actividades en  los Estados miembros en los que  aún
     no se han iniciado. La Comisión intensificará el debate sobre el modo de
     organizar la  autorregulación con  el fin de  lograr la  máxima eficacia
     posible y  fomentar la investigación  sobre los aspectos técnicos  de la
     cuestión.

3.   Ya existen programas informáticos  de filtrado y sistemas  de valoración
     que  permiten bloquear  el acceso  a mensajes  y programas  incluidos en
     listas. La Comisión preconiza una Recomendación del Consejo que promueva
     la  utilización de programas informáticos  de filtrado y la introducción
     de  uno o  más sistemas  europeos de  valoración. Una  iniciativa  de la
     Comisión   apoyará  las   actividades   nacionales  de   sensibilización
     destinadas a los padres y profesores.

4.   Dado que Internet  abarca todo el mundo, las actividades de lucha contra
     los contenidos ilícitos han de tener  una dimensión mundial. Por ello la
     Comisión propone  una reunión de  trabajo organizada por los  países del
     Grupo  de los  Siete con  el fin  de analizar  la viabilidad  de medidas
     inmediatas  que  se  sirvan  del  marco jurídico  actual  y  debatir  la
     posibilidad de un convenio internacional  sobre los contenidos nocivos e
     ilícitos.    Estos   contactos    podrían    ampliarse   a    organismos
     multinacionales, como la OCDE, la Organización Mundial del Comercio, las
     Naciones Unidas y otros.

5.   Por  último, la Comisión  creará un emplazamiento  en World-Wide-Web que
     contendrá información sobre las soluciones técnicas, jurídicas o de otro
     tipo.

El Libro Verde: la protección  de los menores y de la dignidad humana  en los
nuevos servicios audiovisuales y la seguridad de la información

El  Libro Verde  propone  someter  a  estudio  los desafíos  que  afronta  la
sociedad  garantizando que estas cuestiones  de interés público primordial se
tengan  en   cuenta  en  el  mundo  de  los   servicios  audiovisuales  y  de
información,  que está  evolucionando  rápidamente.  La transición  entre  el
mundo  de la  transmisión (radio  y televisión)  a un  entorno en  el  que la
televisión  clásica coexistirá  con servicios en  línea y productos realmente
híbridos está creando una gran cantidad de  oportunidades. El pleno potencial
de  estos avances  dependerá  de que  la  sociedad en  su conjunto  logre  un
adecuado equilibrio entre  la libertad de expresión y las  consideraciones de
interés público,  entre las medidas destinadas  a fomentar el surgimiento  de
nuevos servicios  y la necesidad  de garantizar que  una minoría no haga  mal
uso de  las  oportunidades que  generan  dichos servicios  a expensas  de  la
mayoría. Determinadas facetas de estas cuestiones  exigen soluciones europeas
y, de hecho,  mundiales. Otros aspectos quedan  al albedrío de cada  Estado o
de los propios individuos. La Comisión considera que  es legítimo y necesario
en este ámbito analizar la  situación en su conjunto, con el fin  de analizar
el valor  añadido que cada  nivel de poder  público ha de aportar,  prestando
especial atención a las iniciativas políticas a escala de la Unión Europea.

Los asuntos  estudiados, la protección de  los menores y la  dignidad humana,
ocupan un importante lugar en la agenda política. Las  políticas nacionales y
comunitarias,  de   manera  consecuente,  también   los  han  abordado   como
cuestiones de  interés público  primordial. Las medidas  jurídicas y de  otro
tipo  en  este  ámbito  están  pensadas,  naturalmente,  en  función  de  las
características de los medios electrónicos tradicionales  (emisiones de radio
y  televisión),   que  son   centralizados  por   naturaleza  y   constituyen
instrumentos  de comunicación  de  masas.  Los  nuevos  servicios  que  están
surgiendo   poseen  dos   características   fundamentalmente  distintas:   su
descentralización y una mayor cercanía  a las personas que la  propiciada por
la  comunicación de  masas. Aunque el  contenido real  de dichos  servicios a
veces es el mismo  (una película, un boletín informativo, un  documental), se
han  de tener  estas peculiaridades  al elaborar  medidas. Por  consiguiente,
este Libro Verde  explica la  evolución de los  servicios audiovisuales y  de
información, analiza  la  legislación  y  las políticas  a  escala  nacional,
europea  e internacional actuales y  las consecuencias  para dichas políticas
del desarrollo  de los  nuevos servicios, en  la medida  en que  ello resulta
pertinente para  las dos  cuestiones que  se están estudiando.  Los tipos  de
medidas políticas que se  examinan son diversos y de gran amplitud,  desde la
regulación  y  la  autorregulación  al  desarrollo  de  sistemas  de  control
parental, pasando por las medidas de difusión y de carácter educativo.

Basándose en  las  medidas políticas  a corto  plazo  que se  proponen en  la
Comunicación, el  Libro Verde señala nueve  preguntas clave (véase el  anexo)
para un  posterior debate de  cara a la planificación  de futuras actividades
políticas. Las preguntas abarcan tres asuntos:

Consolidación    de   la    protección   jurídica:    determinación   de   la
responsabilidad, proporcionalidad, aplicación, regulación o autorregulación.

Fomento  de  los  sistemas  de  control  parental:  características   de  los
"filtros" técnicos  (V-chip o chip  antiviolencia, programas informáticos  de
control del  acceso, etc.);  problemas de  los  sistemas descentralizados  de
valoración   en   un  entorno   de   servicios   transnacionales;   funciones
fundamentales.

Mejora  de   la   cooperación   internacional:   fijación   de   prioridades,
establecimiento   de  una   metodología   y   determinación  de   los   foros
internacionales más adecuados.

Se  pide la  aportación de todos  los interesados  hasta el 28  de febrero de
1997.  La Comisión  también pedirá  la opinión  del  Parlamento Europeo,  del
Consejo de  Ministros, del  Comité Económico  y Social  y del  Comité de  las
Regiones antes de presentar nuevas propuestas.

ANEXO

Pregunta 1:
Teniendo en cuenta lo que es técnicamente  viable y económicamente razonable,
 cuál ha de  ser la responsabilidad de los distintos  agentes de la cadena de
comunicación  de contenidos,  desde  el creador  de  estos hasta  el  usuario
final?  Qué tipos de responsabilidad (penal, civil,  editorial) han de entrar
en juego y en qué condiciones se ha de limitar la responsabilidad?

Pregunta 2:
 Cómo  se  ha aplicar  la  prueba  de proporcionalidad  de  cualquier  medida
restrictiva?  Entre otras  cosas,  se  ha de  establecer  algún mecanismo  de
arbitraje o  conciliación a escala de la Unión Europea? Si es así,  qué clase
de mecanismos?

Pregunta 3:
 Cómo puede  determinarse el  correcto equilibrio entre  la protección de  la
intimidad  (incluida  la  posibilidad   de  que  los  usuarios  mantengan  el
anonimato  en las  redes) y  la necesidad  de aplicar la  responsabilidad por
conducta ilícita?

Pregunta 4:
 Se ha  de otorgar prioridad al  planteamiento regulador o al  autorregulador
(en este  caso,  con  el posible  respaldo  de  la legislación)  por  lo  que
respecta a  los sistemas de control  parental?  Qué medidas serían  precisas,
entre otras cosas a escala comunitaria?

Pregunta 5:
 En qué casos  debería establecerse el suministro sistemático de  sistemas de
control parental  (según el  tipo de  servicio u  otros criterios)?   Debería
establecerse  algún régimen  obligatorio? Si  es así,  de qué  forma y  a qué
agentes  sería  aplicable?   Cuáles  son  las   funciones  fundamentales  que
desempeñarían dichos sistemas?

Pregunta 6:
 Cómo  puede  llevarse a  cabo  una  descentralización de  la  valoración  de
contenidos,  satisfaciendo  la  necesidad  de  respetar  las   sensibilidades
individuales,   locales  y   nacionales,  cuando   se   trata  de   servicios
audiovisuales y de información de carácter transnacional?

Pregunta 7:
 Qué  elementos de  normalización permitirían  un desarrollo  coherente de la
valoración  de  contenidos  en  Europa,  concretamente  en  el  caso  de  los
servicios digitales (normalización de los tipos  de información que se ha  de
suministrar,  de la  codificación  y  descodificación de  dicha  información,
etc.)?

Pregunta 8:
 De qué manera se  ha de  llevar a cabo la  cooperación administrativa en  la
Unión Europea?  Cómo y en qué marco institucional se ha de formalizar?

Pregunta 9:
 Cuáles  han  de  ser  las prioridades  a  escala  europea  e  internacional?
Concretamente,  se  ha de  dar  prioridad a  la elaboración  de  soluciones a
escala comunitaria y promoverlas después  a escala internacional o se  han de
hacer ambas cosas  de manera paralela?  Cuáles son los  foros internacionales
más  adecuados  para  la  cooperación  internacional  (G7,  OCDE,  UIT,  OMC,
Naciones Unidas  o relaciones  bilaterales)?  Cómo se  ha de formalizar  esta
cooperación internacional?

***

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