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A raíz de la sentencia del Tribunal de Justicia de 15 de junio de 1994, que
anuló por motivos de procedimiento la Decisión de la Comisión de 21 de
diciembre de 1988 sobre la imposición de multas a los productores de PVC
(véase el documento IP/94/538), la Comisión ha decidido, a propuesta del
Comisario Van Miert, confirmar su decisión.

Ésta se refería a un acuerdo secreto de reparto del mercado y de fijación de
precios en el sector del PVC a principios de la década de los ochenta. Todos
los  productores  europeos de  PVC estaban  implicados en  un sistema
institucionalizado cuyo objetivo era aumentar los precios por medio de una
serie de iniciativas planificadas. Este cartel aplicaba un sistema de control
de los volúmenes de producción, por el que se atribuían cuotas a cada
productor.

El 21 de diciembre de 1988, la Comisión impuso multas por un importe total de
23,5 millones de ecus. La Comisión ha decidido que no modificará el importe de
las distintas multas. La Decisión actual afecta a las doce empresas que
quedaron al margen de la anterior. En el caso de las empresas Solvay y Norsk
Hydro, la Decisión de 1988 sigue siendo válida, ya que Solvay no interpuso
recurso y que el de Norsk Hydro se consideró inadmisible por haber sido
presentado fuera de plazo.

A título informativo, se recuerda el importe de las multas (en millones de
ecus):

BASF                                        1,5
DSM NV                                      0,6
Elf Atochem SA                              3,2
Enichem SPA                                 2,5
Hoechst AG                                  1,5
Huels AG                                    2,2
Imperial Chemicals Industries PLC           2,5
Limburgse Vinyl Maatschappij N.V.           0,75
Montedison SPA                              1,75
Société Artésienne de Vinyl S.A.            0,4
Shell International Chemical Company LTD    0,85
Wacker Chemie GMBH                          1,5

Las multas de Solvay y Norsk Hydro se establecieron, respectivamente, en 3,5 y
0,75 millones de ecus.

EL CARTEL DEL PVC

Esta concertación entre empresas es parte de una serie de infracciones graves
descubiertas y sancionadas por la Comisión, en la década de los ochenta, en el
sector petroquímico: polipropileno, PVC y LdPE. La mayor parte de las empresas
a que afecta la presente Decisión (ATOCHEM, BASF, DSM, ENICHEM, HOECHST, ICI,
MONTEDISON y SHELL) participaban asimismo en otros dos carteles y SOLVAY
participó tanto en éste como en el del polipropileno.

El cartel del PVC se creó a finales de la década de los ochenta: debía ser un
"nuevo marco" y sustituir al anterior mecanismo de reparto del mercado. Como
otros descubiertos por la Comisión, y según constaba en los documentos de
planificación de ICI descubiertos por sus inspectores, este acuerdo instituía
dos niveles de representación: un grupo restringido "de planificación" y un
grupo "operativo" más amplio, en el que participaban todos los productores. Se
celebraron reuniones mensuales clandestinas, generalmente en Zúrich. En estas
reuniones, se trataban varios temas: seguimiento de las cuotas, intercambio de
volúmenes mensuales de venta en cada país, fijación de un precio "europeo"
común y aplicación de las iniciativas en materia de precios.

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