Navigation path

Left navigation

Additional tools

LA COMISION IMPONE MULTAS A UN CARTEL DE PRODUCTORES DE CEMENTO

European Commission - IP/94/1108   30/11/1994

Other available languages: EN FR DE DA NL IT PT EL

La  Comisión  ha  decidido  hoy,  a  propuesta  del Sr.  Karel  Van  Miert,
Comisario encargado  de la  política de  competencia, imponer  multas a  la
"Fédération Européenne du Ciment" (CEMBUREAU),  a 8 asociaciones nacionales
de productores de  cemento y a 33  productores europeos de cemento,  por la
infracción al artículo 85 del  Tratado CE que representó  su participación,
a partir  de 1983,  en un acuerdo  general de  reparto de los  mercados, en
acuerdos transnacionales y en  acuerdos sobre  exportación (reparto de  los
mercados e  intercambio de  información). Las  empresas incriminadas  están
radicadas en  todos los  Estados miembros  y en  varios países  de la  AELC
(Noruega, Suecia, Suiza).

La  Comisión exige  que  los participantes  cesen  de inmediato  de cometer
estas infracciones.

Las empresas y asociaciones  de empresas deben abonar una multa en un plazo
de tres  meses. El importe total de dicha multa (  ... millones de ecus) es
el mayor que jamás se haya alcanzado (véanse los pormenores en el anexo).

El  Comisario Van  Miert  ha justificado  este  hecho: infracción  de larga
duración (desde 1983), extensión del cartel, que afecta  a la mayoría de la
producción  europea,  gravedad de  los  hechos  (reparto  de los  mercados,
intercambio de información),  importancia del mercado (unos  7.000 millones
de ecus de facturación anual en los sectores del cemento gris y blanco).

Los  productores no pueden  negar que  sabían perfectamente  que realizaban
actividades  ilícitas  cuando,   en  una  reunión  del  grupo  europeo,  su
Presidente  les indicaba:  "huelga  decir que  no  habrá actas  de nuestros
debates".

Los productores  han alegado reiteradamente la especificidad del mercado de
sus  productos, pero  dichos mercados  son  interdependientes porque  están
yuxtapuestos, sobre  todo en las  regiones fronterizas. Todos los  mercados
se solapan,  de suerte  que cualquier  acción que  incida en  uno de  ellos
puede  propagarse,  como  una  ola,   a  los  mercados  más   alejados.  Es
precisamente para evitar este efecto de ola por  lo que los productores han
formado un cartel.  Los padres fundadores  del Tratado  habían previsto  la
prohibición de este tipo de  prácticas, porque deseaban ante  todo disponer
de los  medios para hacer  respetar el principio  de la libre  competencia,
contrapeso natural  a  la libertad  de que  gozan  los empresarios  en  una
economía de mercado. 

Tras evocar las decisiones ya adoptadas por la Comisión este año (multa  de
más de  100 millones de ecus  a productores de viguetas  de acero y  de 132
millones a productores de cartoncillo),  el Comisario Van Miert  indicó que
la  Comisión  controlará atentamente  todas las  prácticas que  vulneren el
espíritu del gran mercado,  tanto en perjuicio de los  consumidores como de
la economía en general.

Aunque ello no atenúe  en modo alguno la gravedad de  los comportamientos y
el carácter  de  la infracción,  al  fijar el  importe  de las  multas,  la
Comisión tuvo presente el hecho  de que las empresas  comunitarias debieron
hacer  frente,  durante  el  periodo   considerado,  a  flujos  súbitos   y
cuantiosos de  cemento,  en un  momento  en  que la  industria  comunitaria
trataba de sortear la mala coyuntura económica.

MERCADO PERTINENTE
La Comunidad es el mayor productor de cemento del mundo, con una  capacidad
de producción  cercana a los  220 millones de  toneladas. El consumo es  de
180  millones  y  el  exceso  de  capacidad  se  exporta.  La  oferta  está
concentrada,  ya  que   los  cinco  primeros  grupos   cementeros  europeos
(Holderbank,  Lafarge Coppée,  Italcementi-Ciments  Français, Blue  Circle,
Heidelberger) son asimismo  los líderes a escala mundial  y controlan en la
actualidad aproximadamente la mitad de la oferta comunitaria.

La oferta  está aún más  concentrada a escala  nacional. En cuatro  Estados
miembros no existe  más que un  productor y, en los  restantes, dos o  tres
grupos cementeros ocupan un lugar preeminente en el mercado.

Las cementeras  suelen estar cerca de sus fuentes de materia prima y de sus
salidas comerciales,  ya que tratan materiales  pesados, pero  cuyos costes
de producción pueden  variar considerablemente de un Estado miembro a otro.
La  Comisión  ha constatado,  durante  su encuesta,  que  podían realizarse
entregas rentables incluso  a grandes  distancias. Pueden  llevarse a  cabo
entregas  de  Alemania  y  España  al  Reino  Unido  e  Irlanda  y  algunos
productores  italianos han  podido  atravesar  los  Alpes  y  realizar  sus
entregas  en  Suiza. El  mercado  pertinente  es por  consiguiente  Europa,
constituida por  una yuxtaposición  de mercados  interdependientes. Si  los
mercados estuvieran  compartimentados por la  lejanía,  cómo se  explicaría
el comportamiento de las empresas descrito en la infracción?

AVERIGUACIONES

El cartel  se  descubrió tras  largas  investigaciones e  inspecciones  por
sorpresa efectuadas en  varias sedes de  las empresas  concernidas por  los
agentes de la Comisión.

ACUERDO ENTRE CEMBUREAU Y SUS MIEMBROS

Durante  su  investigación,  la  Comisión   constató  que  los  productores
agrupados  en  su  asociación  europea  (Cembureau)   realizaban  prácticas
encaminadas a "contribuir  al establecimiento  de una  competencia sana"  y
que  deseaban "establecer  entre  ellos reglas  del  juego para  evitar una
competencia incorrecta".

- Cembureau  elaboró un principio  de respeto  de los  mercados nacionales
  europeos  en  un  acuerdo  denominado  "acuerdo  Cembureau  o  principio
  Cembureau de respeto  de los mercados nacionales europeos".  Según datos
  obtenidos en las sedes de varios productores de cemento, este  principio
  contaba  con  el  apoyo  de  prácticas  concertadas  de  intercambio  de
  información sobre  precios, con  objeto de  reducir las  diferencias  de
  precios entre los países, para prevenir cualquier tentación de  exportar
  o para hacer que los productores, en  caso de que realizaran ventas  más
  allá de sus  fronteras, alinearan sus precios con  respecto a los de los
  productores  locales, para no perturbar  con ello el mercado del país de
  importación.

- En este sentido, durante la reunión de  los miembros de Cembureau  sobre
  el tema del comercio intracomunitario, se evocan reglas del juego  que a
  todos los  miembros interesa respetar,  y una de las conclusiones  de la
  reunión  es que  "la presión  debida  al comercio  entre miembros  se ha
  debilitado mucho, gracias  a la mejora de los contactos  bilaterales. En
  general,  las  cantidades  exportadas  están  disminuyendo,  pero  sigue
  existiendo la amenaza de exportaciones de terceros".

- Los productores de  la Comunidad se pusieron de acuerdo  para repartirse
  los mercados.

- De varios intercambios de notas entre productores  italianos y franceses
  se  desprende la  intención de  repartirse el mercado  de la  Costa Azul
  (comunicaciones de tarifas,  rechazo de realizar entregas a determinados
  clientes): "la  guerra es  inútil. Es necesario llegar  a acuerdos  para
  evitar conflictos".

- Durante  varias  reuniones,  los productores  protugueses  y  españoles,
  representados  por  su  asociación,  controlaron  las  exportaciones  de
  cemento entre los dos países ibéricos, con objeto de llegar a un reparto
  de los  mercados. "Las  partes presentes,  que pueden  considerarse  los
  representantes de los  productores de cemento de España y  Portugal, han
  expresado su  adhesión  inequívoca  al  principio  de no  existencia  de
  movimientos  de cemento  de España  hacia Portugal  y de  Portugal hacia
  España."  Para alcanzar  sus objetivos,  los productores  intercambiaron
  información y se negaron a realizar algunas ventas.

- Existió asimismo un acuerdo entre ciertas empresas francesas y alemanas,
  como demuestran  los documentos  encontrados por  la Comisión  en dichas
  empresas.  Este  acuerdo   tenía  por  objeto  restringir  las  entregas
  francesas  en  Alemania y  las  entregas  alemanas  en  Francia.  "Hemos
  expresado claramente la  opinión de que cada uno debe  permanecer dentro
  de sus fronteras."

 -   En 1986 se  formó una  coalición de productores  de cemento  (European
     Task Force)  dentro  de Cembureau,  con objeto  de hacer  frente a  la
     amenaza  de exportaciones  de cemento  a bajo  precio de  Grecia hacia
     varios Estados miembros, después de que los griegos perdieran mercados
     importantes en  Oriente Medio.  Durante una  serie de  reuniones,  los
     representantes   de   varios   productores  estudiaron   las   medidas
     persuasivas y  disuasivas necesarias para evitar  las exportaciones de
     cemento  griego a otros Estados  miembros. Durante estas reuniones (la
     Comisión cuenta con varias  actas), se intercambiaron numerosos datos.
     Se  creó una  sociedad común  (Interciment) para  absorber el  cemento
     griego y evitar que  se exportara a ciertos mercados.  Los productores
     de cemento  italianos intervinieron para  anular un contrato  entre un
     usuario italiano  y varios proveedores griegos.  Varios productores de
     cemento  europeos  concluyeron  contratos  de compra  de  cemento  con
     productores griegos para detener  las exportaciones griegas en Europa,
     comunicándose  mutuamente las cantidades que cada uno había comprado y
     los contratos concluidos con los productores griegos.

ACUERDOS PARA LA EXPORTACIÓN DE CEMENTO GRIS

Varios grandes  fabricantes europeos crearon  estructuras de información  y
de  coordinación, como  el  European Cement  Export  Committee (ECEC)  y el
European Export Policy Committee (EPC), cuyos objetivos y actividades  eran
múltiples: exportaciones  y previsiones de  exportación, comparación de  la
oferta   y   la  demanda   en   los  mercados   interiores   y  exteriores,
comunicaciones de precios, etc.

Los objetivos perseguidos  por estos organismos se inscriben asimismo en el
contexto  de la norma de  respeto de los  mercados nacionales: su actividad
consistió por  lo tanto en  canalizar hacia terceros  países los excedentes
de producción, limitando así la posibilidad de venta de los miembros en  el
interior de la Unión.  Crearon un sistema de solidaridad y  de control para
evitar la intrusión  de los competidores  en los  respectivos mercados  del
interior de la Unión.

ACUERDOS PARA LA EXPORTACIÓN DE CEMENTO BLANCO

Varios productores  de cemento  blanco acordaron  llevar  a cabo  prácticas
restrictivas que consistían  en el respeto de los  mercados domésticos y en
la  canalización  de los  excedentes de  producción hacia  terceros países,
intercambiando  datos propios  sobre  sus  capacidades de  producción,  sus
ventas y sus precios.

EVALUACIÓN DE LA COMISIÓN

Cabe recordar  que el artículo 85 del Tratado CE prohibe, en su apartado 1,
todos los acuerdos  entre empresas, todas las decisiones de asociaciones de
empresas y las prácticas concertadas  que puedan afectar al  comercio entre
los  Estados miembros y que tengan  por objeto o efecto impedir, restringir
o  falsear el  juego  de la  competencia  dentro del  mercado  común y,  en
particular,  los  que  consistan  en  fijar  directa  o  indirectamente los
precios de compra o de venta u otras condiciones de transacción, limitar  o
controlar  la  producción,   el  mercado,  el  desarrollo  técnico   o  las
inversiones y repartirse los mercados o las fuentes de abastecimiento.

- Los miembros  de Cembureau llegaron en  1984 a un  acuerdo de respeto de
  los mercados nacionales y de regulación de las ventas de un país a otro,
  apoyado por otros acuerdos relativos al intercambio de información, cuya
  aplicación  concreta  se encomendó  a  las  partes  interesadas, durante
  numerosas reuniones de las que la  Comisión posee extractos de actas. Se
  trata de una práctica concertada que tiene por  objeto y efecto respetar
  los mercados nacionales de los Estados miembros y que está  expresamente
  prohibida por el artículo 85.

- Los miembros de Cembureau intercambiaron de manera regular informaciones
  sobre  precios: se trata  también de una práctica  contraria al artículo
  85, ya que estaba  encaminada a que todos  los productores alinearan sus
  precios con  respecto a los del  "price leader"  local, en  caso de  que
  realizaran ventas fuera de sus fronteras y, por lo tanto, que perturbara
  con sus entregas en otro país el nivel de los precios en ese mercado.

- El acuerdo único y continuo  de creación de la "Task Force" de Cembureau
  constituye una infracción caracterizada del artículo  85, cuyo objeto es
  impedir  las  importaciones  de cemento  a  la  Comunidad  desde  países
  comunitarios, compartimentar los mercados nacionales en beneficio de los
  productores locales y en detrimento de los usuarios.

- La  decisión de  constituir una  sociedad de  comercialización conjunta,
  Interciment,  representa asimismo un acuerdo  entre empresas contemplado
  por el artículo 85. Lo mismo puede decirse del ECEC, el EPC y el acuerdo
  entre productores de cemento blanco.

Todos  estos acuerdos entre productores de diferentes Estados miembros para
repartirse  los  mercados  constituyen  prácticas concertadas  con  efectos
directos  sobre  los intercambios  entre  Estados  miembros y  suponen  por
consiguiente una infracción al artículo 85.

LA DECISIÓN
- Las 42 empresas y agrupaciones  de empresas deben poner fin con carácter
  inmediato a las prácticas incriminadas.

- Se han impuesto multas (véase el anexo). Deberán abonarse en un plazo de
  tres meses a  partir de la notificación de  la Decisión. Estos fondos se
  asignarán al presupuesto comunitario.

Los niveles básicos  de las multas impuestas a  las empresas y agrupaciones
de  empresas se han fijado  siguiendo la práctica  habitual, de acuerdo con
las normas  establecidas por el  Tratado CE. En  teoría, las  multas pueden
ascender  al 10%  del volumen  de negocios  total de  las empresas,  aunque
normalmente  el  cálculo se  haga  en  referencia  al  volumen de  negocios
comunitario del producto  concernido. El nivel de las multas tiene presente
la  gravedad de  la  infracción (reparto  de  los mercados,  intercambio de
información), su duración (desde 1983) y  la implicación de las empresas  o
agrupaciones  de  empresas  en cada  una  de las  prácticas,  así  como las
condiciones del mercado.

Las multas impuestas  a las asociaciones son  a tanto alzado, ya  que éstas
no tienen  facturación.  Estas multas  tienen  por  objeto disuadir  en  lo
sucesivo  a   las  asociaciones   profesionales  de  tomar   este  tipo  de
iniciativas o propiciar estos acuerdos.

Annexe
Les associations et les producteurs sont:

Pour le ciment gris

Pays/Nom                                                  Amendes
                                                     (en mio Ecus)

        
Allemagne
1.  Bundesverband der Deutschen Zementindustrie             0,100
2.  Alsen-Breitenburg Zement und Kalkwerke GmbH             3,841
    (controlee par Holderbank Financiere Glarus AG)
3.  Dyckerhoff AG                                          12,296
4.  Heidelberger Zement AG                                 15,652
5.  Nordcement AG (controlee par Holderbank                 1,850
    Financiere Glarus AG)
6.  Cembureau - Association Europeenne du Ciment            0,100

Belgique
7.  Federation de l'Industrie Cimentiere                    0,100
8.  S.A. Cimenteries CBR (controlee depuis 1993             7,196
    par Heidelberger Zement AG)

Danemark
9.  Aalborg Portland A/S                                    4,008

Espagne
10. Oficemen - Agrupacion de Fabricantes de Cementos        0,070
    de Espana
11. Asland S.A. (appartenant depuis 1990 a Lafarge          5,337
    Coppee S.A.)
12. Hispacement S.A. (filiale commune entre Asland S.A.,    0,102
    Corporacion Uniland S.A., Cementos Molins S.A.,
    La Auxiliar de la Construccion S.A., Compania
    Catalana de Cementos Portland)
13. Hornos Ibericos Alba S.A. (controlee par                1,784
    Holderbank Financiere Glarus AG)
14. Corporacion Uniland S.A.                                1,971
15. Compania Valenciana de Cementos Portland S.A.           1,312
    (controlee depuis 1992 par le groupe mexicain CEMEX)

France
16. Syndicat Francais de l'Industrie Cimentiere             0,100
17. Cedest S.A. (qui appartenait au groupe Francais CGIP    2,522
    et qui a ete reprise en 1994 par Holderbank Financiere
    Glarus AG)
18. Societe des Ciments Francais S.A. (controlee depuis    24,716
    1992 par Italcementi S.p.A.)
19. Lafarge Coppee S.A.                                    22,872
20. Vicat S.A.                                              8,272

Grece
21. Association of the Greek Cement Industry                0,100
22. Halkis Cement Company S.A.                              1,856
23. Heracles General Cement Company (rachetee a l'Etat      5,748
    grec en 1992 par Calcestruzzi S.p.A. du groupe Ferruzzi)
24. Titan Cement Company S.A.                               5,625

Irlande
25. Irish Cement Ltd.                                       3,524

Italie
26. F.lli Buzzi S.p.A.                                      3,652
27. Cementir - Cementerie del Tirreno S.p.A. (appartenant   8,248
    jusqu'en 1992 au holding public IRI et vendue au groupe
    Calcestruzzi)
28. Italcementi S.p.A.                                     32,492
29. Unicem S.p.A. (controlee par le holding Agnelli IFI)   11,652

Luxembourg
30. S.A. des Ciments Luxembourgeois (groupe ARBED)          1,052

Norvege
31. Aker a.s.                                               0,040

Pays-Bas
32. Vereniging Nederlandse Cement - Industrie               0,100
33. ENCI - Eerste Nederlandse Cement - Industrie            7,316
    (controlee par S.A. Cimenteries CBR)

Portugal
34. ATIC - Associacao Tecnica da Industria do Cimento       0,070
35. Cimpor - Cimentos de Portugal S.A.                      9,324
36. Secil - Companhia Geral de Cal e Cimento S.A.           3,017

Royaume Uni
37. British Cement Association                              0,100
38. Blue Circle Industries PLC                             15,824
39. Castle Cement Ltd (controlee en commun depuis           7,964
    1987 par le groupe norvegien Aker a.s. et par le
    groupe suedois Euroc AB)
40. The Rugby Group PLC                                     5,144

Suede
41. Euroc AB                                                0,040

Suisse
42. Holderbank Financiere Glarus AG                         5,331

TOTAL                                                     242,420

Pour le ciment blanc

Allemagne
Dyckerhoff                  0,988

Belgique
CBR                         0,836

Espagne
Valenciana                  0,554

France 
Ciments francais            1,052
Lafarge                     1,028

Italie
Italcementi                 1,088

TOTAL                       5,546

* * * 

Side Bar

My account

Manage your searches and email notifications


Help us improve our website