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Commission européenne - Communiqué de presse

Concentrations: la Commission ouvre une enquête approfondie sur le projet de concentration entre Celanese et Blackstone dans le secteur des mèches d'acétate

Bruxelles, le 17 octobre 2017

La Commission européenne a ouvert, en vertu du règlement de l'UE sur les concentrations, une enquête approfondie afin d'examiner le projet de création d'une entreprise commune entre Celanese et Blackstone dans le secteur des flocons d'acétate et des mèches d'acétate. La Commission craint que l'opération limite la concurrence sur le marché des mèches d'acétate.

Le projet de concentration vise à combiner les activités de Celanese dans le domaine des flocons et mèches d'acétate avec Acetow, la société de portefeuille rachetée il y a peu par Blackstone et présente dans les mêmes domaines. L'entreprise commune occuperait alors la première place sur un marché des mèches d'acétate déjà très concentré.

Les flocons d'acétate sont un dérivé chimique de la pâte de bois et sont principalement utilisés dans la fabrication des mèches d'acétate. La mèche d'acétate est un matériau fibreux qui entre dans la fabrication des filtres à cigarette.

 

Craintes exprimées par la Commission à titre préliminaire

La Commission craint à titre préliminaire que l'opération envisagée réduise la concurrence sur le marché des mèches d'acétate.

Celanese et la société Acetow de Blackstone sont respectivement les deuxième et troisième fabricants de mèches d'acétate au niveau mondial, à l'exclusion de la Chine. L'entité issue de la concentration deviendrait le nouveau numéro un du marché et risquerait de réduire sensiblement la concurrence dans le secteur.

Au terme de son enquête initiale, la Commission estime qu'Eastman et Daicel, les deux derniers grands concurrents encore présents, n'exerceraient pas une pression concurrentielle suffisante sur l'entité issue de la concentration. Qui plus est, le secteur se caractérise par d'importantes barrières à l'entrée.

Enfin, la Commission craint, à titre préliminaire, que l'opération envisagée rende plus probable une coordination tacite entre les fournisseurs de mèches.

L'opération a été notifiée à la Commission le 12 septembre 2017. La Commission dispose à présent de 90 jours ouvrables, soit jusqu'au 5 mars 2018, pour prendre une décision. L'ouverture d'une enquête approfondie ne préjuge pas du résultat final de l'enquête.

 

Sociétés et produits

Celanese Corporation est une entreprise de haute technologie produisant des matériaux spéciaux. Elle est légalement constituée aux États-Unis et est cotée à la bourse de New York. Elle est surtout présente en Amérique du Nord, en Europe et en Asie. La branche de Celanese concernée par l'opération envisagée exerce des activités de fabrication et de fourniture de flocons et de mèches d'acétate utilisés dans la production de filtres à cigarette.

Blackstone Group L.P. est un gestionnaire d'actifs au niveau mondial. L'entreprise a son siège aux États-Unis et est cotée à la bourse de New York. Blackstone a racheté Acetow à Solvay en décembre 2016. Acetow est présente dans le secteur de la fabrication et de la fourniture de flocons d'acétate et de mèches d'acétate utilisés dans la production de filtres à cigarette.

 

Règles et procédures en matière de contrôle des concentrations

La Commission a pour mission d'apprécier les fusions et les acquisitions entre entreprises dont le chiffre d'affaires dépasse certains seuils (voir l'article 1er du règlement sur les concentrations) et d'empêcher les concentrations qui entraveraient de manière significative l'exercice d'une concurrence effective dans l'EEE ou une partie substantielle de celui-ci.

La grande majorité des concentrations notifiées ne posent pas de problème de concurrence et sont autorisées après un examen de routine. À partir de la date de notification d'une opération, la Commission dispose en général d'un délai de 25 jours ouvrables pour décider d'autoriser cette opération (phase I) ou d'ouvrir une enquête approfondie (phase II).

Outre celle portant sur la présente opération, trois autres enquêtes de phase II sont actuellement en cours: le projet d'acquisition de NXP par Qualcomm, le projet d'acquisition de Monsanto par Bayer et le projet de concentration entre Essilor et Luxottica.

Des informations plus détaillées seront disponibles sur le site web de la DG Concurrence, dans le registre public des affaires de concurrence de la Commission, sous le numéro M.8547.

IP/17/3984

Personnes de contact pour la presse:

Renseignements au public: Europe Direct par téléphone au 00 800 67 89 10 11 ou par courriel


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