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Comisión Europea

Comunicado de prensa

Bruselas, 9 de julio de 2014

Ayudas Estatales: la Comisión adopta cuatro decisiones sobre ayudas regionales a la inversión destinadas a los fabricantes de automóviles Porsche, BMW, Audi y Ford

La Comisión Europea ha adoptado decisiones sobre la compatibilidad con las normas de la UE en materia de ayudas estatales de cuatro proyectos independientes de Alemania, Hungría y España para la concesión de ayuda regional en favor de los fabricantes de automóviles Volkswagen, BMW y Ford, con el fin de atraer grandes proyectos de inversión. La Comisión ha autorizado una medida de ayuda alemana, por importe de 43,67 millones EUR, destinada a Volkswagen/Porsche, en Leipzig, porque favorece el desarrollo regional sin falsear indebidamente la competencia en el mercado único, conforme a las directrices de la UE. En relación con BMW, también radicada en Leipzig, la Comisión ha llegado a la conclusión de que solo una parte de la ayuda prevista era necesaria para la realización del proyecto y, por tanto, ha autorizado 17 millones EUR de un total de 45 millones EUR previstos por Alemania. La Comisión ha abierto una investigación en profundidad para evaluar la compatibilidad de la ayuda de Hungría a Volkswagen/Audi, en Győr, pues teme que, teniendo en cuenta la fuerte posición del beneficiario en el mercado y la difícil situación de este mercado, la ayuda pueda perjudicar a la competencia. Por último, la Comisión ha cerrado una investigación formal sobre las ayudas regionales en favor de Ford otorgadas en España, después de que este país redujera la ayuda de 24,4 millones EUR a 11,2 millones EUR, nivel que no requiere la aprobación de la Comisión.

Joaquín Almunia, Vicepresidente de la Comisión responsable de la política de competencia, ha declarado lo siguiente: «El objetivo de la Comisión es garantizar que el dinero de los contribuyentes se destine solo a incentivar inversiones que, de otro modo, no se llevarían a cabo, y que generen un verdadero valor añadido para la región. Comprobamos que la cuantía de la ayuda otorgada no exceda de lo necesario para atraer proyectos de inversión a una región desfavorecida. Evitar el efecto de peso muerto es sumamente importante para impedir el falseamiento de la competencia en el mercado único y todo posible despilfarro del dinero de los contribuyentes en un momento de rigurosas restricciones presupuestarias.»

Las directrices sobre las ayudas regionales de la UE aplicables (véase IP/05/1653) autorizan la concesión de ayuda a proyectos de inversión si, en conjunto, cabe considerar que sus efectos positivos sobre el desarrollo regional compensan el falseamiento de la competencia provocado por la ayuda. En los últimos años, la Comisión ha examinado una serie de proyectos en el sector del automóvil con el fin de asegurarse de que este principio de equilibrio se cumpla y que la ayuda sea necesaria y proporcionada para la realización de la inversión.

Ford

La Comisión ha dado por concluida una investigación en profundidad, iniciada en mayo de 2013 en relación con una ayuda de 24,4 millones EUR que España preveía conceder a Ford para un proyecto de 418 millones EUR (véase IP/13/432), puesto que este país retiró la notificación en junio de 2014. El proyecto se refería al reequipamiento de la planta de Ford España en Almussafes (Valencia) para la fabricación de un nuevo modelo, el V408 (Ford Transit Connect). El proyecto ha sido ejecutado de todas formas, con un importe de ayuda inferior (11,2 millones EUR), que no requiere la aprobación de la Comisión.

Anteriormente, ya se han dado otros casos en los que los Estados miembros afectados retiraron sus notificaciones a raíz de que la Comisión iniciara una investigación en profundidad. Así, la Comisión evaluó previamente la ayuda para un proyecto de inversión anterior de Volkswagen/AUDi en Hungría (véase IP/09/1631), de Volkswagen en Alemania (véase IP/11/875), del proveedor de componentes de automóviles Linamar en Alemania (véase IP/11/1324), de Fiat en Polonia (véase IP/11/139), de Revoz, filial de Renault/Nissan, en Eslovenia (véase IP/13/640).

En la mayoría de los casos, los Estados miembros concedieron ayudas notablemente inferiores a lo inicialmente previsto, que son posibles sin un examen previo de la Comisión, sin que ello afectara a la realización de las inversiones, lo que confirma las dudas de la Comisión acerca de la necesidad de ayudas de superior cuantía. Asimismo, la Comisión mantuvo contactos preliminares con varios Estados miembros sobre otros grandes proyectos de ayuda. Tras expresar la Comisión su preocupación sobre los efectos de estos proyectos en la competencia, en particular por lo que atañe a los elevados importes de ayuda previstos, varios de ellos han seguido adelante sin ayuda estatal o por un importe muy inferior.

Volkswagen/Porsche

La Comisión autorizó la concesión de una ayuda regional de 43,67 millones EUR a Porsche para ampliar la planta existente en Leipzig, Sajonia (Alemania) con vistas a fabricar un nuevo modelo de automóvil, el «Porsche Macan». El coste total del proyecto es de 522 millones EUR. Se espera que garantice el mantenimiento de los cerca de 900 puestos de trabajo existentes y genere más de 1 000 nuevos empleos. La evaluación de la Comisión ha puesto de manifiesto que la ayuda era necesaria para que el proyecto siguiera adelante en Leipzig, y que los efectos sobre la competencia eran reducidos, puesto que dicha ayuda se limitaba a compensar los costes adicionales ocasionados por la ejecución del proyecto en Leipzig y no en la ubicación alternativa.

BMW

El proyecto se refiere a la fabricación de dos modelos de automóviles eléctricos: el «i3' Mega City Vehicle», propulsado exclusivamente por batería y de uso urbano, y el «i8' sport», automóvil híbrido que posee un motor de combustión que se añade a la propulsión eléctrica. Se prevé la creación de 800 nuevos puestos de trabajo. La Comisión llegó a la conclusión de que, del total de 45 millones EUR que Alemania había previsto conceder inicialmente, solo 17 millones EUR eran realmente necesarios para llevar la inversión a Leipzig, y ha aprobado el proyecto solo hasta esa cuantía.

VW/Audi

La Comisión ha abierto una investigación en profundidad para determinar si la ayuda concedida por Hungría para un proyecto de inversión de AUDI destinado a ampliar una planta existente en Győr (Transdanubio Occidental) para la fabricación de automóviles se ajustaba a las normas sobre ayudas estatales de la UE. El coste del proyecto es de 1 200 millones EUR. Se prevé la creación de 2 100 puestos de trabajo. Hungría tiene previsto conceder una ayuda de 133,3 millones EUR. Teniendo en cuenta la magnitud del proyecto y la cuota de mercado del grupo Volkswagen —propietario de Audi—, la Comisión debe examinar su impacto sobre el desarrollo regional, y si la ayuda es necesaria para realizar la inversión en Győr.

Antecedentes

Las Directrices sobre ayudas de finalidad regional de la UE permiten a los Estados miembros apoyar proyectos de inversión en regiones desfavorecidas (véase IP/05/1653), si se cumplen una serie de criterios. Las ayudas a grandes proyectos de inversión que superen determinados importes han de notificarse individualmente. Si estos elevados importes de ayuda benefician a una empresa cuya cuota de mercado es superior al 25 % del mercado de producto de referencia, o se refieren a una inversión que implique un considerable incremento de la capacidad de producción en un mercado en declive, la Comisión ha de efectuar una evaluación pormenorizada de la ayuda.

La Comisión verifica el efecto incentivador (es decir, si la ayuda hará que cambie la conducta de la empresa que se beneficia de ella, en lugar de servir para subvencionar proyectos que se habrían realizado de todos modos) y la proporcionalidad de la ayuda, así como su contribución al desarrollo de la región. La ayuda puede aprobarse si los Estados miembros demuestran que gracias a ella cambió la conducta del inversor, en favor de la región desfavorecida de que se trate, y que el importe de la ayuda es el mínimo necesario para lograr ese cambio. Asimismo, la Comisión debe garantizar que los efectos positivos de las inversiones sobre el desarrollo de la región compensen los efectos negativos de la ayuda sobre los intercambios comerciales y la competencia. En este contexto, la Comisión comprueba, en particular, que la ayuda no afecte a otras regiones con una situación socioeconómica similar o más grave y que podrían haber atraído la inversión de no haberse otorgado la ayuda.

La versión no confidencial de las decisiones estará disponible con los números de referencia SA.34118 (Porsche), SA.36754 (Audi), SA.32009 (BMW) y SA.34998 (Ford) en State Aid Register, registro de ayudas estatales que figura en el sitio web Competition, de la DG Competencia, una vez se haya resuelto toda posible cuestión de confidencialidad. Las nuevas decisiones sobre ayudas estatales publicadas en internet y en el Diario Oficial se enumeran en State Aid Weekly e-News, boletín semanal en línea sobre ayudas estatales.

Personas de contacto:

Antoine Colombani (+32 2 297 45 13, Twitter: @ECspokesAntoine )

Yizhou Ren (+32 229 94889)

Para el público en general: Europe Direct, por teléfono (00 800 6 7 8 9 10 11) o por correo electrónico


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