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Denegación del derecho de voto: la Comisión actúa para defender el derecho de voto de los ciudadanos de la UE que residen fuera de su país

Commission Européenne - IP/14/77   29/01/2014

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Comisión Europea

Comunicado de prensa

Bruselas, 29 de enero de 2014

Denegación del derecho de voto: la Comisión actúa para defender el derecho de voto de los ciudadanos de la UE que residen fuera de su país

La Comisión Europea ha publicado hoy unas orientaciones para los Estados miembros de la UE cuya normativa vigente genera la pérdida del derecho de voto de sus ciudadanos en las elecciones nacionales, por el mero hecho de que estos hayan ejercido su derecho a la libre circulación en la UE. En la actualidad, cinco Estados miembros (Dinamarca, Irlanda, Chipre, Malta y el Reino Unido) aplican regímenes que tienen ese efecto. Si bien es cierto que, en el marco de los actuales Tratados de la UE, los Estados miembros son competentes para determinar quién puede acogerse al derecho de voto en las elecciones nacionales, las prácticas de denegación de ese derecho pueden afectar de forma negativa a los derechos de libre circulación dentro de la UE. Esas prácticas también están en contradicción con la premisa fundamental de la ciudadanía de la UE, cuyo objetivo es dar a los ciudadanos derechos adicionales, y no privarlos de los que ya poseen.

«El derecho de voto es uno de los derechos políticos fundamentales de los ciudadanos. Es parte de la propia esencia de la democracia. Privar a los ciudadanos de su derecho de voto por trasladarse a otro país de la UE equivale, en la práctica, a castigarlos por haber ejercido su derecho a la libre circulación. Esas prácticas amenazan con convertirlos en ciudadanos de segunda clase», ha declarado la vicepresidenta Viviane Reding, comisaria de Justicia de la UE. «En cartas, peticiones y diálogos con los ciudadanos, estos nos han transmitido con claridad cuán importante les resulta este asunto. Así pues, en el Informe sobre la ciudadanía de la UE de 2013, la Comisión se comprometió a tratarlo. Hoy estamos cumpliendo la parte que nos corresponde. Pedimos a los Estados miembros que muestren una mayor flexibilidad y hemos enviado a los cinco países afectados unas orientaciones proporcionadas para que los ciudadanos puedan volver a inscribirse en el censo electoral de su país de origen. Espero que los Estados miembros estén dispuestos a tratar estos problemas tan concretos, ya que la denegación del derecho de voto es un asunto importantísimo para las personas afectadas.»

Cinco países de la UE tienen en la actualidad normas nacionales que generan la pérdida del derecho de voto nacional como consecuencia de los períodos de residencia en el extranjero (Dinamarca, Irlanda, Chipre, Malta y el Reino Unido). Esas normas varían considerablemente: los ciudadanos chipriotas pierden su derecho de voto si no han residido en Chipre seis meses antes de las elecciones, mientras que los ciudadanos británicos, para votar, tienen que haber estado inscritos en una dirección del Reino Unido en los últimos quince años (véase el resumen en el anexo). Existen otros Estados miembros que permiten a sus ciudadanos de la UE mantener el derecho de voto en determinadas condiciones, como Austria, que exige a sus ciudadanos que residen en el extranjero que renueven periódicamente su inscripción en el censo electoral, o Alemania, que exige a sus ciudadanos que estén familiarizados con la política nacional y que esta les afecte, o que hayan residido en Alemania al menos tres meses en los últimos 25 años.

La justificación principal para denegar el derecho de voto (que los ciudadanos que viven en el extranjero dejan de tener vínculos suficientes con su país de origen) resulta desfasada en el mundo interconectado de hoy en día.

Las orientaciones que hoy publica la Comisión se proponen resolver este problema de forma proporcionada, invitando a los Estados miembros a tomar las medidas siguientes:

  • permitir a sus nacionales que hayan hecho uso de su derecho a la libre circulación en la UE conservar su derecho de voto en las elecciones nacionales si pueden demostrar que mantienen su interés constante por la vida política de su país, por ejemplo, solicitando su permanencia en el censo electoral;

  • si permiten a sus nacionales residentes en otro Estado miembro solicitar el mantenimiento de su derecho de voto, garantizar que puedan hacerlo por vía electrónica;

  • informar a los ciudadanos de forma oportuna y con medios adecuados sobre las condiciones y disposiciones prácticas para conservar su derecho de voto en las elecciones nacionales.

Ejemplos

Una pareja danesa se traslada a Polonia por motivos de trabajo, mientras que su hija permanece en Dinamarca para terminar sus estudios. Vuelven con frecuencia a Copenhague para ver a sus familiares y amigos y se mantienen al corriente de la evolución política y social de Dinamarca, donde tienen previsto regresar con el tiempo. Sin embargo, no pueden votar en las elecciones nacionales, ya que los ciudadanos daneses que abandonan su país solo pueden permanecer en los censos electorales si tienen previsto regresar en un plazo de dos años.

Un pensionista británico se traslada a Francia después de jubilarse, pero se mantiene en estrecho contacto con amigos y familiares en el Reino Unido. Sigue siendo propietario de un piso en el Reino Unido y se mantiene al tanto de la evolución política por medio de programas de actualidad de la radio y de la televisión británicas, ampliamente disponibles en otros países de la UE. Sin embargo, quince años después de jubilarse, deja de poder votar en las elecciones nacionales británicas.

Antecedentes

La ciudadanía de la Unión Europea confiere a los ciudadanos de la UE el derecho a votar y a presentarse como candidatos en las elecciones locales y europeas en su país de residencia de la UE, con arreglo a las mismas condiciones que los nacionales. No obstante, esos derechos no se amplían a las elecciones nacionales (ni a las elecciones regionales en los 13 Estados miembros en los que las regiones disfrutan de capacidades legislativas).

En el Informe sobre la ciudadanía de la UE de 2010, la Comisión señaló la cuestión de la denegación del derecho de voto como un problema para los ciudadanos de la UE que hacen uso de su derecho a la libre circulación, y lanzó un debate sobre las posibles soluciones.

El 19 de febrero de 2013, el Parlamento Europeo y la Comisión mantuvieron una audiencia conjunta sobre la ciudadanía de la UE. Los participantes, incluidos ciudadanos afectados, representantes de la sociedad civil, miembros del Parlamento Europeo y expertos, hicieron hincapié en la necesidad de reexaminar las políticas existentes que deniegan el derecho de voto a los ciudadanos —y las justificaciones en que se sustentan— a la luz de la evolución actual hacia una participación democrática más integradora en la UE.

Además, en un Eurobarómetro reciente sobre los derechos electorales, dos tercios de los encuestados contestaron que no creen que esté justificado perder su derecho a votar en las elecciones nacionales de su país de origen por el mero hecho de residir en otro país de la UE.

El Informe sobre la ciudadanía de la UE de 2013 expone 12 maneras concretas de ayudar a los europeos a hacer un mejor uso de sus derechos en la UE, desde buscar empleo en otro país de la UE hasta garantizar una mayor participación en la vida democrática de la Unión. La Comisión se comprometió en el Informe a trabajar de manera constructiva para que los ciudadanos de la UE puedan mantener su derecho de voto en las elecciones nacionales de su país de origen.

Más información

Dossier de prensa (Comunicación y Recomendación de la Comisión):

http://ec.europa.eu/justice/newsroom/citizen/news/140129_en.htm

Mayo de 2014: tu voto cuenta

http://ec.europa.eu/avservices/video/player.cfm?ref=I083108

Comisión Europea – Ciudadanía de la UE – Derechos electorales:

http://ec.europa.eu/justice/citizen/voting-rights/index_en.htm

Página web de la vicepresidenta Viviane Reding, comisaria de Justicia de la UE:

http://ec.europa.eu/reding

Siga a la vicepresidenta en Twitter: @VivianeRedingEU

Siga EU Justice en Twitter: @EU_Justice

Personas de contacto:

Mina Andreeva (+32 2 299 13 82)

Natasha Bertaud (+32 2 296 74 56)

Para el público: Europe Direct por teléfono 00 800 6 7 8 9 10 11 o por correo electrónico

ANEXO

Situación en los Estados miembros

PAÍS

Número estimado de ciudadanos residentes en otro país de la UE

Denegación del derecho de voto después de

Condiciones

Dinamarca

No se dispone de información al respecto

2 años

Los ciudadanos daneses solo pueden permanecer en el censo electoral si notifican su intención de volver a Dinamarca en un plazo de dos años

Irlanda

No se dispone de información al respecto

18 meses

Los ciudadanos irlandeses solo pueden permanecer en el censo electoral si notifican su intención de volver en un plazo de dieciocho meses

Reino Unido

1 000 000

15 años

Los ciudadanos del Reino Unido pierden su derecho de voto si no han estado inscritos, para votar, en una dirección del Reino Unido en los últimos quince años

Malta

No se dispone de información al respecto

18 meses

Los ciudadanos malteses pierden su derecho de voto si no han residido en Malta durante al menos seis meses en los 18 meses inmediatamente anteriores a la celebración de las elecciones nacionales

Chipre

No se dispone de información al respecto

6 meses

Los ciudadanos chipriotas pierden su derecho de voto si no han residido en Chipre durante los seis meses inmediatamente anteriores a la celebración de las elecciones nacionales


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