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Concentrations: la Commission autorise le rachat de Pride Foods (Gerber Emig), entreprise de mise en bouteille de jus de fruits, par son concurrent Refresco, sous réserve du respect de certaines conditions

European Commission - IP/13/913   04/10/2013

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Commission européenne

Communiqué de presse

Bruxelles, le 4 octobre 2013

Concentrations: la Commission autorise le rachat de Pride Foods (Gerber Emig), entreprise de mise en bouteille de jus de fruits, par son concurrent Refresco, sous réserve du respect de certaines conditions

La Commission européenne a autorisé, en vertu du règlement de l'UE sur les concentrations, le projet d’acquisition de Pride Foods, entreprise britannique de mise en bouteille de jus de fruits (sous l'enseigne Gerber Emig), par son concurrent néerlandais Refresco. Cette autorisation est subordonnée à la cession d'une des unités de production et de mise en bouteille de Gerber Emig en Allemagne. Les parties sont toutes deux spécialisées dans la production et la mise en bouteille de boissons rafraîchissantes non gazeuses pour des détaillants, boissons dont la production leur est également sous-traitée par des propriétaires de marques dans plusieurs États membres de l’EEE. Les craintes de la Commission, qui avaient trait à la mise en bouteille sous marques de distributeurs en France, en Allemagne et en Belgique, ont été levées par les engagements proposés par Refresco.

L’enquête de la Commission a révélé que l’opération envisagée, telle que notifiée initialement, aurait réuni deux entreprises de mise en bouteille sous marques de distributeurs occupant une place de premier plan en France, en Allemagne et en Belgique, sur les marchés notamment des jus de fruits, des boissons à base de jus, des nectars et des boissons non gazeuses conditionnées dans des bouteilles en PET aseptique. Les parties auraient également détenu une position très forte sur le marché des thés prêts à boire proposés dans le même conditionnement en Allemagne. La Commission craignait que l’opération n'entrave le jeu d'une concurrence effective sur ces marchés du fait de l’élimination d’un concurrent important et qu'elle ne conduise ainsi à une hausse des prix.

Afin de résoudre les problèmes de concurrence relevés par la Commission, Refresco a proposé de céder le site de production et de mise en bouteille de Gerber Emig à Waibstadt, en Allemagne. Cette cession fait disparaître tous les gains de parts de marché résultant de l'opération en France, en Allemagne et en Belgique pour ce qui est du PET aseptique. De même, la capacité de mise en bouteille dans des conditionnements en PET aseptique sur le site en question est suffisante pour exercer une pression concurrentielle sur les parties en ce qui concerne les activités problématiques. Par ailleurs, c'est de ce site que proviennent les produits conditionnés en PET aseptique actuellement fournis par Gerber Emig en France, en Belgique et en Allemagne.

Compte tenu des mesures correctives proposées, la Commission est parvenue à la conclusion que l’opération envisagée, telle que modifiée, n'entraverait pas de manière significative l'exercice d'une concurrence effective, que ce soit en Allemagne, en France ou en Belgique. Cette décision est subordonnée au respect des engagements souscrits.

L’opération a été notifiée à la Commission le 16 août 2013.

Informations sur les entreprises et les produits

Refresco est une entreprise néerlandaise dont les installations de production sont situées aux Pays-Bas, en Belgique, en Finlande, en France, en Allemagne, en Italie, en Pologne, en Espagne et au Royaume-Uni. Elle produit et met en bouteille des boissons non alcoolisées sous marques de distributeurs pour des détaillants, boissons dont la production lui est également sous-traitée par des propriétaires de marques. La gamme de boissons non alcoolisées de Refresco comprend des boissons rafraîchissantes non gazeuses, des jus de fruits et de légumes, des boissons à base de fruits, des boissons pour sportifs, des eaux minérales gazeuses et non gazeuses, des thés prêts à boire et des boissons énergisantes. Refresco détient aussi la marque de boissons pour enfants «Wicky», ainsi qu’un certain nombre de marques de distributeurs équivalentes.

Pride Foods est une entreprise britannique dont les installations de production sont situées au Royaume-Uni, en Allemagne, en France et en Pologne. Ses produits sont commercialisés sous l'enseigne Gerber Emig. Elle produit et embouteille des boissons rafraîchissantes non gazeuses pour des détaillants, boissons dont la production lui est également sous-traitée par des propriétaires de marques. Il s'agit pour l'essentiel de jus de fruits, de boissons non gazeuses, d'eaux aromatisées et de thés prêts à boire. Les activités de Pride Foods ont également trait, dans une moindre mesure, à la production et à la vente de jus et de boissons sous sa propre marque.

Règles et procédures en matière de contrôle des concentrations

La Commission a pour mission d'apprécier les fusions et les acquisitions entre entreprises dont le chiffre d'affaires dépasse certains seuils (voir l'article 1er du règlement sur les concentrations) et d'empêcher les concentrations qui entraveraient de manière significative l'exercice d'une concurrence effective dans l'EEE ou une partie substantielle de celui-ci.

La grande majorité des concentrations notifiées ne posent pas de problème de concurrence et sont autorisées après un examen de routine. À compter de la date de notification d’une opération, la Commission dispose en général d’un délai maximal de 25 jours ouvrables pour décider d’autoriser cette opération (phase I) ou d’ouvrir une enquête approfondie (phase II).

Des informations plus détaillées seront disponibles sur le site web de la DG Concurrence, dans le registre public des affaires de concurrence, sous le numéro M_6924.

Contacts:

Antoine Colombani (+32 2 297 45 13, Twitter: @ECspokesAntoine)

Marisa Gonzalez Iglesias (+32 2 295 19 25)


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