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La Comisión Europea refuerza la protección del euro mediante el Derecho penal

Commission Européenne - IP/13/88   05/02/2013

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Comisión Europea

Comunicado de prensa

Estrasburgo, 5 de febrero de 2013

La Comisión Europea refuerza la protección del euro mediante el Derecho penal

La Comisión Europea ha propuesto hoy la adopción de medidas enérgicas contra los falsificadores de los billetes y monedas en euros. Se estima que, desde que se introdujo la moneda en 2002, las falsificaciones han costado al menos 500 millones de euros. La propuesta tiene por objeto reforzar la protección del euro y otras monedas contra la falsificación a través de medidas de Derecho penal. Entre ellas se incluyen el refuerzo de las investigaciones transfronterizas y la introducción de sanciones mínimas, sin olvidar las penas de prisión para los delitos de falsificación más graves. La propuesta permitirá también el análisis de las falsificaciones confiscadas en el transcurso de los procedimientos judiciales para detectar más euros falsos en circulación.

La vicepresidenta Viviane Reding, comisaria de Justicia de la UE, ha declarado lo siguiente: «Aunque las empresas y los ciudadanos europeos confían en la autenticidad de los billetes y monedas, no es algo que podamos dar por sentado. El euro es la segunda divisa en importancia del mundo y tomaremos todas las medidas que sean necesarias para evitar que sea objeto del ataque de delincuentes. Con la propuesta de hoy, reforzamos la lucha contra la falsificación de divisas con sanciones disuasorias y medidas de investigación más eficientes. La falsificación llevada a cabo por la delincuencia organizada socava la confianza pública en la moneda y repercute negativamente en las administraciones públicas, las empresas y los particulares por igual. Los responsables no deben quedar impunes; es hora de que colmemos las lagunas reguladoras para poner fin a la falsificación en la Unión Europea.»

Algirdas Šemeta, comisario de Fiscalidad, Unión Aduanera, Lucha contra el Fraude y Auditoría, ha declarado: «El euro es uno de los activos más valiosos de la UE. Pero si no luchamos colectivamente para protegerlo, nadie más lo hará. Una moneda compartida por diecisiete países y 330 millones de personas constituye un gran atractivo para los delincuentes. Por ello, tenemos que velar por que la comisión de delitos no quede sin castigo. Dotarnos de un enfoque más armonizado en relación con las sanciones y lograr una mayor cooperación transfronteriza nos ayudará a ser severos con la falsificación de moneda.»

La Directiva, que es una iniciativa conjunta de la vicepresidenta Reding, el vicepresidente Rehn y el comisario Šemeta, obligará a los Estados miembros a ofrecer instrumentos de investigación eficaces para detectar los casos de falsificación de moneda, equivalentes a los empleados para luchar contra la delincuencia organizada u otros delitos graves. La Comisión propone que se establezca una pena mínima de al menos seis meses de cárcel para los casos graves de fabricación y distribución de moneda falsificada. Y una pena máxima de ocho años de privación de libertad para el delito de distribución (como ya se aplica en la actualidad para el delito de fabricación con arreglo a la Decisión Marco del Consejo 200/383/JAI). De esta forma se fortalecerá la protección del euro mediante la mejora de las medidas de disuasión en toda la Unión y la cooperación entre las autoridades judiciales, para contribuir a la detención de los defraudadores.

Por último, la Directiva obligará a los Estados miembros a velar por que los centros nacionales de análisis y los centros nacionales de análisis de moneda puedan examinar las falsificaciones del euro durante los procesos judiciales en curso con vistas a permitir la detección de nuevos falsos euros en circulación.

Contexto

En total, hay unos 913 000 millones de billetes de euro en circulación en todo el mundo y 16 000 millones de monedas en euros.

El euro y otras monedas siguen siendo el objetivo de las bandas de delincuencia organizada activas en la falsificación de dinero. Desde su introducción en 2002, la falsificación de la moneda ha provocado pérdidas financieras de al menos 500 millones de euros. Así lo ilustra la incautación de grandes cantidades de billetes y monedas en euros falsificados y el desmantelamiento cada año de más imprentas y cecas ilegales dentro y fuera de la Unión Europea. Estos hechos demuestran que las medidas de lucha contra la falsificación en vigor son insuficientes y que, por lo tanto, se necesita mejorar la protección del euro a nivel europeo. En el segundo semestre de 2012 se retiraron de la circulación 280 000 billetes de euro falsos.

Según las últimas cifras del Banco Central Europeo, los billetes de 20 y 50 euros son los más falsificados. La mayoría (97,5 %) de las falsificaciones recuperadas en el segundo semestre de 2012 se encontraron en países de la zona del euro, mientras que solo un 2 % lo fue en Estados miembros de la UE no pertenecientes a la zona del euro y el 0,5 % en otras partes del mundo.

La Directiva propuesta se basa en la Decisión Marco del Consejo 200/383/JAI sobre el fortalecimiento de la protección, por medio de sanciones penales y de otro tipo, contra la falsificación de moneda con miras a la introducción del euro, y la sustituye. La Directiva mantiene la mayoría de las disposiciones de la Decisión Marco (en particular, preserva las definiciones de los delitos previstos) al tiempo que toma en consideración las novedades introducidas por el Tratado de Lisboa, que han reforzado la capacidad de la UE para luchar contra el fraude, habilitándola para legislar en el ámbito del Derecho penal. Según el Convenio Internacional para la Represión de la Falsificación de Moneda (Convenio de Ginebra de 1929), la mayor protección del euro debe aplicarse también a otras monedas. La Directiva complementa las disposiciones del Convenio de Ginebra y facilita su aplicación en la Unión Europea.

El 10 de enero de 2013, el Banco Central Europeo dio a conocer el nuevo billete de 5 euros. Se trata del primer billete de la serie Europa que se va a introducir y que se emitirá el 2 de mayo de 2013 en toda la zona del euro. Desde su entrada en circulación en 2002, los billetes y monedas en euros se han convertido en un símbolo visible de la integración europea.

Más información

Página de la vicepresidenta y comisaria de Justicia de la UE, Viviane Reding:

http://ec.europa.eu/reding

Página web del comisario Algirdas Šemeta:

http://ec.europa.eu/commission_2010-2014/semeta/index_en.htm

Comisión Europea – Política de Derecho penal:

http://ec.europa.eu/justice/criminal/criminal-law-policy/index_en.htm

Memo/13/63

Para consultar los textos legislativos, véase:

http://ec.europa.eu/anti_fraud/euro-protection/legislation/index_en.htm

Personas de contacto :

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