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25 años de mentes brillantes: la EU recompensa a jóvenes científicos

Commission Européenne - IP/13/856   24/09/2013

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Comisión Europea

Comunicado de prensa

Praga, 24 de septiembre de 2013

25 años de mentes brillantes: la EU recompensa a jóvenes científicos

Los mejores jóvenes científicos de Europa se han reunido hoy en Praga con motivo del 25º Concurso anual de la UE para Jóvenes Científicos (EUCYS). 126 científicos jóvenes y prometedores entre 14 y 21 años han presentado proyectos con la esperanza de impresionar a un jurado internacional. Los galardonados se han repartido un total de 54 500 euros en premios, así como otros premios como viajes científicos (MEMO/13/812).

Los tres primeros premios, de 7 000 euros cada uno, han correspondido a Perttu Pölönen, de Finlandia, por «Music A' Clock», Ciara Judge, Emer Hickey y Sophie Healy-Thow, de Irlanda, por el trabajo titulado «A statistical investigation of the effects of diazotroph bacteria on plant germination» (Estudio estadístico de los efectos de las bacterias diazotróficas en la germinación de las plantas), y Frederick Turner, del Reino Unido, por el trabajo «Genetics at home: Building a PCR machine and other equipment for setting up a home genetics lab» (La genética en casa: construir un reciclador térmico de PCR y otros equipos para tener un laboratorio genético doméstico). Los tres segundos premios han sido otorgados a proyectos de Austria, Alemania y Suiza y los tres terceros premios, a proyectos de Hungría, Alemania y Bielorrusa.

La Comisaria europea de Investigación, Innovación y Ciencia, Máire Geoghegan-Quinn, ha declarado lo siguiente: «Tenemos ante nosotros un futuro brillante si este es el nivel de talento que estamos produciendo en Europa. Es fantástico ver la mezcla de investigación guiada por la curiosidad y de proyectos aplicados. Necesitamos que los jóvenes se dediquen más a estudiar ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas y deseo animar especialmente a las chicas a que cursen carreras de ciencias y tecnología.».

El concurso ha reunido en Praga 85 proyectos de 37 países entre los que figuran los Estados miembros de la UE y otros países asociados e internacionales. Además de la ceremonia de entrega de premios, los jóvenes científicos han podido exponer sus proyectos durante cuatro días y participar en varios seminarios y conferencias paralelas.

El jurado ha sido presidido este año por el Dr. Henrik Aronsson de la Universidad de Gotemburgo. Todas las candidaturas ya habían ganado el primer premio en los concursos nacionales correspondientes de sus países en sus campos específicos. Los temas tratados abarcan una amplia gama de áreas científicas: biología, física, química, informática, ciencias sociales, medio ambiente, matemáticas, materiales, ingeniería y medicina.

El concurso también cuenta con un Premio de Cooperación Internacional otorgado al mejor proyecto de un equipo procedente de países invitados que han suscrito un acuerdo en materia de ciencias y tecnología con la UE: los Estados Unidos, Canadá, China, Nueva Zelanda, Corea del Sur y Egipto. El premio, que subraya la aportación de la cooperación científica internacional en materia de investigación, ha sido otorgado a Jessie MacAlpine, de Canadá, por el proyecto titulado «Mustard Oil as an Apicomplexan-targeting Drug Therapy for Plasmodium falciparum» (El aceite de mostaza como medicamento contra los apicomplejos aplicable a Plasmodium falciparum).

Contexto

El Concurso anual de la UE para Jóvenes Científicos fue creado por la Comisión Europea en 1989 para fomentar la cooperación y el intercambio entre jóvenes científicos y brindarles la oportunidad de que los orienten algunos de los investigadores más destacados de Europa. El primer concurso se celebró en Bruselas y desde entonces se ha celebrado en 23 ciudades europeas distintas.

El concurso pretende consolidar los esfuerzos realizados en los países participantes para atraer a los jóvenes hacia carreras de ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas y animarles a elegir carreras científicas y de investigación. El número de jóvenes científicos participantes se ha incrementado cada año desde 1989, de 59 en la primera edición hasta 126 en 2013, con un máximo de 137 candidatos en 2009 en París.

La participación de las mujeres en el concurso refleja fielmente el problema de la infrarrepresentación femenina en las carreras de ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas. Algo menos del 35 % de los participantes son mujeres este año (44 mujeres, frente a 82 hombres). En 1997, la participación femenina en EUCYS superó por primera vez el 30 %, situándose desde entonces entre el 30 % y el 35 %, por regla general, con un máximo del 41 % en 2005. En los últimos 25 años, los galardonados han sido 168 chicas y 576 chicos.

Los datos completos del concurso de este año pueden consultarse en: http://media.eucys2013.cz. Los tres equipos ganadores del primer premio han recibido 7 000 euros y los equipos situados en segunda y tercera posición, 5 000 y 3 500 euros, respectivamente. Otros premios han sido viajes al foro científico juvenil internacional de Londres y al seminario científico juvenil internacional de Estocolmo, premios de las empresas patrocinadoras, incluidos viajes para participar en Intel ISEF en los Estados Unidos, y galardones del Centro Común de Investigación (el servicio científico interno de la Comisión Europea), del grupo paneuropeo de organizaciones de investigación Eiroforum y de la Oficina Europea de Patentes.

Se puede encontrar más información sobre el concurso y los ganadores anteriores en: http://ec.europa.eu/research/youngscientists/index_en.cfm

Personas de contacto:

Michael Jennings (+32 2 296 33 88)Twitter: @ECSpokesScience

Inma Martínez García (+32 2 295 56 04)


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