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Agenda digitale: scienziati svizzeri, francesi e tedeschi mettono a punto occhi artificiali in miniatura (simili a quelli di alcuni insetti) utili per prevenire gli incidenti

European Commission - IP/13/779   14/08/2013

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Commissione europea

Comunicato stampa

Bruxelles, 14 agosto 2013

Agenda digitale: scienziati svizzeri, francesi e tedeschi mettono a punto occhi artificiali in miniatura (simili a quelli di alcuni insetti) utili per prevenire gli incidenti

Ricercatori svizzeri, tedeschi e francesi hanno studiato le modalità di funzionamento degli occhi degli insetti e hanno progettato e costruito i primi occhi composti artificiali in miniatura perfettamente funzionanti. Il progetto "CURVACE" ha beneficiato di un finanziamento dell'UE di 2 milioni di EUR per mettere a punto occhi di "insetto" in minatura che presentano un elevato potenziale industriale nel settore della robotica mobile, dell'abbigliamento intelligente e delle applicazioni mediche.

In futuro, gli occhi composti artificiali potrebbero essere utilizzati in settori in cui il rilevamento panoramico dei movimenti è fondamentale. Ad esempio, si potrebbe applicare ai veicoli un occhio composto artificiale flessibile per il rilevamento degli ostacoli (durante le manovre di parcheggio, nel caso della guida automatica dei veicoli o per l’individuazione di veicoli o pedoni che si avvicinano troppo), o integrarlo in microveicoli aerei (micro air vehicles - MAV) per la navigazione basata sul rilevamento visivo senza pericolo di collisione (ad esempio, durante l’atterraggio o per evitare ostacoli, come nelle operazioni di soccorso). Dati la flessibilità e lo spessore ridotti di tali dispositivi, potrebbero anche essere integrati nei tessuti per fabbricare vestiti intelligenti, ad esempio cappelli dotati di sistemi di allarme anticollisione per gli ipovedenti. Inoltre, gli occhi composti artificiali flessibili possono essere apposti sulle pareti e i mobili delle case "intelligenti" per rilevare i movimenti (ad esempio per gli anziani nell'ottica della "domotica per le categorie deboli", o per i bambini ai fini della prevenzione degli incidenti).

Neelie Kroes, Vicepresidente della Commissione europea, ha dichiarato: "Quando si tratta di risolvere problemi la natura ci offre numerose soluzioni estremamente sofisticate. I programmi di ricerca finanziati dalla CE ci consentono di trarre ispirazione, capire, copiare e ricreare su scala industriale alcune delle meraviglie che la natura ci offre per migliorare la vita dei nostri concittadini."

L'occhio composto vanta caratteristiche e funzionalità simili a quelle degli occhi della Drosophila della frutta e di altri artropodi. L'occhio, un piccolo oggetto (12,8 mm di diametro, 1,75 grammi) di forma cilindrica è costituito da 630 "occhi di base", denominati ommatidi, disposti su 42 colonne di 15 sensori ciascuna. Ciascun ommatidio è composto da una lente (172 micron) associata a un pixel elettronico (30 micron). Questi sensori hanno proprietà ottiche avanzate, tra cui un campo visivo panoramico di 180 x 60 gradi e un'ampia profondità di campo, e si adattano a varie condizioni di illuminazione.

Il progetto CURVACE è stato finanziato nell'ambito del programma aperto "Tecnologie emergenti e future (TEF)" della Commissione europea. Questo programma aperto, che rientra nella sezione denominata "Eccellenza scientifica" di Orizzonte 2020 (il programma quadro di ricerca e innovazione dell'UE), promuove idee innovative, ossia la ricerca collaborativa a favore di una scienza e una tecnologia pioneristiche ambiziose e ad alto rischio.

Contesto

Al progetto collaborano cinque istituzioni: l'EPFL (Svizzera), l'Università di Aix-Marseille e il CNRS (Francia), l'Istituto Fraunhofer di ottica applicata e ingegneria di precisione (Germania), e l’università di Tubinga (Germania) che hanno lavorato insieme per 45 mesi (dal 1° ottobre 2009 al 30 giugno 2013). Lo stanziamento di bilancio per l’intero progetto ammonta a 2,73 milioni di EUR di cui 2,09 milioni provengono dal finanziamento dell’UE.

I risultati sono stati pubblicati nella rivista Proceedings of the National Academy of Sciences of the USA (PNAS).

Link utili

http://www.curvace.org/

http://cordis.europa.eu/projects/237940

Hashtag: #FP7 #FET

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Agenda digitale

Neelie Kroes

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Contatti:

Indirizzo di posta elettronica: comm-kroes@ec.europa.eu

Tel: +32 2 29-56361 Twitter: @RyanHeathEU


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