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Agenda Digital: Científicos suizos, franceses y alemanes desarrollan ojos de insecto artificiales en miniatura que pueden contribuir a prevenir accidentes

European Commission - IP/13/779   14/08/2013

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Comisión Europea

Comunicado de prensa

Bruselas, 14 de agosto de 2013

Agenda Digital: Científicos suizos, franceses y alemanes desarrollan ojos de insecto artificiales en miniatura que pueden contribuir a prevenir accidentes

Científicos de Suiza, Alemania y Francia han estudiado el funcionamiento de los ojos de los insectos a fin de diseñar y fabricar los primeros ojos compuestos de superficie curvada artificiales en miniatura plenamente funcionales. El proyecto CURVACE obtuvo financiación de la UE por valor de 2 millones de euros para desarrollar ojos «de insecto» en miniatura, que presentan un elevado potencial industrial en los campos de la robótica móvil, la confección inteligente y las aplicaciones médicas.

En el futuro, el ojo compuesto artificial podría utilizarse en ámbitos en que resulta primordial detectar el movimiento panorámico. Así, por ejemplo, se podría colocar un ojo compuesto artificial flexible alrededor de los automóviles con miras a una detección eficaz de obstáculos (por ejemplo, durante las maniobras de estacionamiento, en la orientación automatizada de vehículos o para la detección de vehículos o peatones que se acercan demasiado); también se podría instalar dicho ojo en los microaviones (MAV) para garantizar una navegación basada en la visión sin riesgo de colisiones (por ejemplo, durante el aterrizaje o a fin de evitar obstáculos, como en las operaciones de salvamento). Debido a su reducido espesor y flexibilidad inherentes, estos dispositivos también se podrían integrar en los tejidos para confeccionar ropa inteligente como, por ejemplo, sombreros inteligentes con dispositivos de alerta de colisión incorporados destinados a las personas con deficiencias visuales. Por otra parte, se podrían instalar ojos compuestos artificiales flexibles en las paredes y el mobiliario de los hogares inteligentes para detectar movimientos (lo cual sería de gran interés para ayudar las personas ancianas en situaciones de vida cotidiana asistida por el entorno o para prevenir accidentes infantiles).

Neelie Kroes, Vicepresidenta de la Comisión Europea, ha declarado lo siguiente: «La naturaleza nos ofrece soluciones extremadamente sofisticadas para resolver los problemas que se nos plantean. Los programas de investigación financiados por la CE son una fuente de inspiración y nos permiten comprender, copiar y recrear a escala industrial algunos de los prodigios que la naturaleza pone en nuestras manos para así mejorar las vidas de nuestros conciudadanos.».

El ojo compuesto presenta características y funcionalidades similares a las del ojo de la mosca del vinagre (género Drosophila) y de otros artrópodos. El ojo, pequeño objeto cilíndrico con un diámetro de 12,8 mm y un peso de 1,75 gramos, está formado por 630 «unidades de base» (denominadas «omatidios»), dispuestas en 42 columnas con 15 sensores cada una. Cada omatidio se compone de una lente (172 micrones), combinada con un píxel electrónico (30 micrones). Estos sensores poseen avanzadas propiedades ópticas, como un campo de visión panorámica sin distorsiones de 180ºx60º y una gran profundidad de campo, y pueden adaptarse a una amplia variedad de condiciones de iluminación.

El proyecto CURVACE se ha financiado a través del programa FET-Open de la Comisión Europea. FET-Open, que forma parte del capítulo «Ciencia excelente» de Horizonte 2020 (Programa Marco de Investigación e Innovación de la UE), impulsa nuevas ideas que se plasman en proyectos de investigación en colaboración en materia de ciencia y tecnología embrionarias, visionarias y arriesgadas.

Antecedentes

En el proyecto han colaborado cinco instituciones: la EPFL (Suiza), la Universidad de Aix-Marsella y el CNRS (Francia), el Instituto Fraunhofer de Óptica Aplicada e Ingeniería de Precisión (Alemania) y la Universidad de Tubinga (Alemania) han trabajado conjuntamente durante 45 meses (del 1 de octubre de 2009 al 30 de junio de 2013). El presupuesto del proyecto en su conjunto asciende a 2,73 millones de euros, de los que 2,09 millones han sido financiados por la UE.

Los resultados se han publicado en la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS).

Enlaces útiles

http://www.curvace.org/

http://cordis.europa.eu/projects/237940

Etiquetas: @fet_eu #FP7 #FFETET

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