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La Comisión recomienda a los Estados miembros que establezcan mecanismos de recurso colectivo para garantizar el acceso efectivo a la justicia

Commission Européenne - IP/13/524   11/06/2013

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Comisión Europea

Comunicado de prensa

Bruselas, 11 de junio de 2013

La Comisión recomienda a los Estados miembros que establezcan mecanismos de recurso colectivo para garantizar el acceso efectivo a la justicia

La Comisión Europea ha presentado hoy una serie de principios comunes no vinculantes relativos a los mecanismos de recurso colectivo en los Estados miembros, a fin de que los ciudadanos y las empresas puedan hacer valer los derechos que les reconoce el Derecho de la UE en los casos en que se produzcan infracciones de los mismos. El objetivo de la Recomendación es garantizar un enfoque horizontal coherente del recurso colectivo en la Unión Europea, sin armonizar los sistemas de los Estados miembros. En las diversas materias en que el Derecho de la UE reconoce derechos a los ciudadanos y las empresas, a saber, protección de los consumidores, competencia, protección del medio ambiente y servicios financieros, deberían existir mecanismos nacionales de recurso. Al recomendar a los Estados miembros que introduzcan mecanismos nacionales de recurso colectivo, la Comisión se propone mejorar el acceso a la justicia, previendo al mismo tiempo las garantías procesales necesarias para evitar los litigios abusivos. La Recomendación completa la propuesta de Directiva sobre las acciones de indemnización por infracción de las normas de competencia, lo que ayudará a las víctimas de las infracciones de esas normas a obtener una reparación mediante las acciones legales disponibles en los Estados miembros (véase IP/13/525 y MEMO/13/531). Si bien la Recomendación insta a los Estados miembros a que implanten mecanismos de recurso colectivo, también deja a su arbitrio la introducción de acciones de recurso colectivo en el ámbito de la aplicación efectiva del Derecho de competencia por iniciativa privada.

«Las tradiciones jurídicas de los Estados miembros en materia de recurso colectivo son muy diferentes y la Comisión desea respetarlas. Nuestra iniciativa pretende lograr una mayor coherencia en lo que afecta al Derecho de la UE», ha manifestado la Vicepresidenta y Comisaria de Justicia de la UE, Viviane Reding. «La Recomendación adopta un enfoque equilibrado que mejora el acceso de los ciudadanos a la justicia, al mismo tiempo que evita caer en el sistema de acciones colectivas propio de los EE.UU. y correr el riesgo de demandas infundadas y de litigios abusivos.»

El Vicepresidente responsable de la política de competencia, Joaquín Almunia, ha manifestado: «Las víctimas de infracciones de las normas de competencia, que son los ciudadanos y las empresas y, en particular, las PYME, suelen enfrentarse a grandes obstáculos a la hora de obtener una indemnización. Para superar estas dificultados hemos propuesto una Directiva sobre daños y perjuicios por incumplimiento de las normas comunitarias de competencia. Los daños pueden afectar a numerosas personas, por lo que también deben introducirse mecanismos de acción colectiva. Esta Recomendación constituye, por lo tanto, un complemento útil, que envía un mensaje claro a los Estados miembros.»

El Comisario Borg, responsable de la política de los consumidores, ha añadido: «La medida que hemos tomado hoy constituye un paso importante hacia el establecimiento de un marco de la UE para el recurso colectivo. Pedimos a los Estados miembros que pongan a disposición de los consumidores de la UE los instrumentos necesarios para ejercer sus derechos y obtener reparación por los daños causados por la violación del Derecho de la UE. Los Estados miembros deben velar por que los procedimientos de recurso colectivo sean justos, equitativos, oportunos y no excesivamente onerosos.»

Principios fundamentales de la Recomendación de la Comisión

La Recomendación de la Comisión insta a los Estados miembros a dotarse de sistemas nacionales de recurso colectivo, y establece una serie de principios europeos comunes que estos sistemas deberían respetar:

  • los Estados miembros deberían tener sistemas de recursos colectivos que permitan a los particulares y las empresas acudir a la justicia para que esta ponga fin a las infracciones de los derechos reconocidos por el Derecho de la UE (el denominado «recurso de cesación»), y reclamar indemnizaciones por los daños y perjuicios causados por tales infracciones (el denominado «recurso de indemnización») en aquellas situaciones en que numerosas personas sufran daños causados por la misma práctica ilegal.

  • Los Estados miembros deberían velar por que los procedimientos de recurso colectivo sean justos, equitativos, oportunos y no excesivamente onerosos.

  • Los sistemas de recurso colectivo deberían basarse, por regla general, en el principio de «participación voluntaria» (opt-in), por el que las partes demandantes se constituyen directamente en función del consentimiento expreso de sus miembros. Las excepciones a este principio, en virtud de disposiciones legales o de una resolución judicial, deberían justificarse debidamente por razones de buena administración de la justicia.

  • Paralelamente, la Recomendación subraya la necesidad de facilitar información a los posibles demandantes que deseen adherirse a la acción colectiva.

  • La Comisión recomienda así unas garantías procesales importantes para asegurarse de que no habrá incentivos para los abusos de los sistemas de recurso colectivo. Por ejemplo, los Estados miembros no deben permitir los honorarios condicionales, que podrían crear un incentivo para los abusos. Además, las entidades que representen a los demandantes no deben tener ánimo de lucro, para garantizar que actúan en defensa de los intereses de los afectados en casos de daños masivos. Otra manera de evitar los litigios abusivos es la prohibición de las indemnizaciones punitivas, que generalmente aumentan los intereses económicos en juego en este tipo de acciones. En cambio, las personas obtendrán plena reparación una vez que el tribunal se pronuncie en favor de sus demandas.

  • En el litigio colectivo, el papel central se atribuye al juez, que debe tramitar adecuadamente el asunto y controlar los posibles abusos. La Comisión no ha excluido la financiación del recurso colectivo europeo por terceros, pero propone condiciones relativas, en particular, a la transparencia, para garantizar que no existen conflictos de intereses.

  • La Recomendación también propone modalidades alternativas de resolución de conflictos, que se ofrecen a las partes como posibilidad basada en el consenso.

Próximas medidas: La Recomendación insta a los Estados miembros a adoptar las medidas adecuadas en un plazo máximo de dos años. Transcurridos dos años desde la entrada en vigor de la Recomendación, a más tardar, la Comisión evaluará la situación basándose en los informes anuales de los Estados miembros, para determinar si son necesarias nuevas medidas dirigidas a reforzar el enfoque horizontal de la Recomendación.

Antecedentes

El recurso colectivo y las razones para introducirlo

El recurso colectivo es un mecanismo procesal que permite, por razones de economía o eficacia procesal de la acción, que numerosas demandas individuales (relativas a un mismo asunto) se agrupen en una única acción judicial. Es un concepto amplio que incluye el recurso de cesación (acción judicial para poner fin al comportamiento ilegal) y el recurso de indemnización (acción para obtener reparación por daños). Es preciso distinguirlo claramente de las «acciones colectivas» (class actions) que son propias del sistema legal de los EE.UU. En Europa, se han introducido procedimientos de recursos colectivos en algunos Estados miembros. Ahora bien, difieren considerablemente entre sí.

La Comisión, en su condición de autoridad pública y guardiana de los Tratados de la UE, aplica el Derecho de la UE. Paralelamente, las personas, las empresas y las entidades que representan los intereses de los diversos grupos de la sociedad pueden acudir a los tribunales nacionales para hacer valer los derechos que les reconoce el Derecho de la UE. En algunos casos, la violación del Derecho de la UE puede dar lugar a múltiples acciones judiciales individuales. En tales casos, el recurso colectivo puede completar la ejecución de las normas por las autoridades. El Derecho actual de la UE ha previsto la posibilidad de emprender acciones colectivas para solicitar medidas de cesación en el Derecho de protección de los consumidores, pero los sistemas jurídicos nacionales difieren considerablemente en los ámbitos de los mercados financieros, la competencia, la protección del medio ambiente y otras materias jurídicas. Las diferencias entre Estados miembros se acentúan cuando varios consumidores o empresas desean reclamar indemnizaciones por daños y perjuicios en un mismo asunto. Para preparar esta Recomendación, la Comisión celebró una amplia consulta pública en 2011 con objeto de evaluar si el enfoque europeo del recurso colectivo podría, y en qué condiciones, aportar valor añadido a los ciudadanos y las empresas europeas (IP/11/132). También tuvo en cuenta la Resolución del Parlamento Europeo «Hacia un planteamiento europeo coherente del recurso colectivo», que propugna un marco horizontal del recurso colectivo.

Acción de la Comisión en materia de recurso colectivo

La Comisión ha desarrollado a lo largo de varios años normas europeas sobre el recurso colectivo en el ámbito del Derecho de la competencia y los consumidores. Adoptó el Libro Verde sobre reparación de daños y perjuicios por incumplimiento de las normas comunitarias de defensa de la competencia en 2005, y el correspondiente Libro Blanco en 2008, cada uno de los cuales contiene un capítulo sobre el recurso colectivo. En 2011, la Comisión llevó a cabo una consulta pública, en la que aproximadamente 300 instituciones y expertos, así como 10 000 ciudadanos aportaron sus opiniones sobre el marco europeo de recurso colectivo. La consulta pública puso de manifiesto las divergencias de opinión entre los participantes y la necesidad de soluciones equilibradas.

Para más información

Recomendación:

http://ec.europa.eu/justice/newsroom/civil/news/130611_en.htm

MEMO/13/530

Página web de la Vicepresidenta y Comisaria de Justicia, Derechos Fundamentales y Ciudadanía de la UE, Viviane Reding:

http://ec.europa.eu/reding

Para seguir a la Vicepresidenta en Twitter: @VivianeRedingEU

Página web de Tonio Borg, Comisario de Salud y Consumidores:

http://ec.europa.eu/commission_2010-2014/borg/

Página web del Vicepresidente y Comisario de Competencia de la UE, Joaquín Almunia:

http://ec.europa.eu/commission_2010-2014/almunia/

Personas de contacto :

Mina Andreeva (+32 2 299 13 82)

Natasha Bertaud (+32 2 296 74 56)


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