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Commission européenne

communiqué de presse

Bruxelles, le 24 mai 2013

L'UE, les États-Unis et le Canada allient leurs recherches sur l'océan Atlantique

L'Union européenne, les États-Unis et le Canada ont décidé aujourd'hui d'unir leurs forces dans le domaine de la recherche sur l'océan Atlantique. L'accord est axé sur l'alignement des activités d'observation de l'océan menées par les trois partenaires. Il doit permettre de renforcer les connaissances sur l'océan Atlantique et de promouvoir la gestion durable de ses ressources. Il s'agira également d'étudier les interactions de l'océan Atlantique avec l'océan Arctique, notamment en matière de changement climatique. L'UE et ses États membres investissent à eux seuls près de deux milliards d'euros par an pour la recherche dans le domaine marin et maritime. La «déclaration de Galway sur la coopération pour l'océan Atlantique» a été signée ce jour lors d'une conférence à haut niveau organisée à l'institut irlandais de la mer, à Galway. Le Taoiseach irlandais, M. Enda Kenny, était présent (MEMO/13/455).

Mme Máire Geoghegan-Quinn, membre de la Commission européenne chargée de la recherche, de l'innovation et de la science, a déclaré à ce sujet: «Le potentiel économique considérable de l'océan Atlantique reste largement sous-exploité. La surface de la Lune et la planète Mars recèlent probablement moins de mystères pour nous que les grands fonds marins. Cette alliance peut s'avérer très utile par rapport à des questions telles que le changement climatique et la sécurité alimentaire.»

Mme Maria Damanaki, commissaire chargée des affaires maritimes et de la pêche, a quant à elle tenu les propos suivants: «L'accord conclu aujourd'hui découle du plan d'action pour l'Atlantique que nous avons établi ce mois-ci. Si cette initiative est particulièrement intéressante pour les cinq États atlantiques de l’UE, elle n'en reste pas moins ouverte aux chercheurs de toute l'Europe et d'autres pays. Les connaissances qu'elle permettra d'acquérir profiteront à tous.»

L'accord reconnaît que la recherche sur l'Atlantique sera plus efficace dans de nombreux domaines si elle est coordonnée sur une base transatlantique. Les domaines de coopération possibles en vertu de l'accord comprennent:

  1. l'observation de l'océan;

  2. le partage de données, notamment sur la température, la salinité et l'acidité;

  3. l'interopérabilité et la coordination des infrastructures d'observation, telles que les bouées et flotteurs de mesure et les navires océanographiques;

  4. la gestion durable des ressources océaniques;

  5. la cartographie des habitats démersaux et benthiques;

  6. la promotion de la mobilité des chercheurs;

  7. la fixation des priorités de recherche futures et les recommandations à ce sujet.

Contexte

Outre M. Enda Kenny, ont participé au lancement de l'initiative à Galway le ministre irlandais de l'agriculture, M. Simon Coveney, les commissaires Mmes Damanaki et Geoghegan-Quinn, des représentants des États de la côte atlantique des États-Unis, du Canada, et de l'UE, ainsi que des représentants de la recherche et de l'industrie.

Depuis 2002, l'UE a investi plus de deux milliards d'euros dans plus d'un millier de projets de recherche dans le domaine marin, tels que:

  1. ice2sea, projet de 10 millions d'euros étalé sur quatre ans, destiné à prévoir l'impact de la fonte des glaces sur le niveau des mers bordant les États membres de l'UE;

  2. MyOcean, série de projets de 62 millions d'euros, destinés à la surveillance et à l'établissement de prévisions;

  3. Euro-Basin, projet de 7 millions d'euros étalé sur quatre ans, destiné à mieux comprendre les processus en jeu à l'échelle du bassin qui affectent les écosystèmes de l'Atlantique nord, qu'il s'agisse du changement climatique naturel ou de la pression exercée par l'homme.

Dans le cadre des projets EuroFleets, l'UE travaille également à lancer une alliance concernant les flottes océanographiques européennes.

Le plan d'action pour l'Atlantique (IP/13/420), lancé par la Commission le 13 mai 2013, vise à revitaliser l'économie marine et maritime dans la région atlantique. Il montre comment les États membres de l'UE bordant l'Atlantique, leurs régions et la Commission peuvent contribuer à créer une croissance durable dans les régions côtières et à stimuler l'«économie bleue», tout en préservant la stabilité environnementale et écologique de l'océan Atlantique.

La stratégie actuelle de l'UE pour la recherche marine et maritime a été lancée en 2008. Elle part du principe que la science et la technologie fournissent l’une des clés pour réconcilier la promotion d’une croissance économique durable pour les activités tributaires de la mer et la protection de l'environnement.

Liens

Plan d'action pour l'Atlantique

Recherche et innovation européennes (en anglais)

Coopération internationale de l'UE en matière de recherche (en anglais)

Marine Institute Galway – Page d'accueil de l'événement (en anglais)

Contacts:

Michael Jennings (+32 2 296 33 88) Twitter: @ECSpokesScience

Monika Wcislo (+32 2 295 56 04)


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